Uno studio sulla dieta chetogenica conferma i suoi intensi effetti antinfiammatori

Dieta chetogenica

La storia in breve -

  • Uno studio di un'università della California ha rivelato che seguire una dieta chetogenica potrebbe essere il segreto per ridurre i pericoli dell'infiammazione cerebrale, specialmente dopo ictus e trauma cranico
  • La dieta chetogenica comporta la riduzione dell'assunzione di carboidrati netti e l'aumento della quantità di grassi sani nella dieta
  • Oltre a ridurre l'infiammazione cerebrale, la dieta chetogenica apporta benefici a diabete, Alzheimer, fibromialgia ed epilessia, per nominarne alcuni
  • Quando invecchi, l'infiammazione potrebbe essere un promemoria del fatto che seguendo una dieta chetogenica e allenandoti regolarmente potrai alleviare e addirittura prevenire il dolore
Grandezza testo:

Del Dott. Mercola

La nuova ricerca dimostra l'efficacia che seguire una dieta chetogenica potrebbe avere per frenare l'infiammazione cerebrale, lo stesso tipo di infiammazione implicato nell'epilessia e altri disturbi neurologici. Le diete chetogeniche sono ricche di grassi sani ed estremamente povere di carboidrati netti. Il gruppo di scienziati, dall'Università della California di San Francisco (UCSF), ha scoperto che seguire un regime chetogenico può essere il segreto molecolare per sopprimere l'infiammazione cerebrale dannosa, specialmente dopo ictus e traumi cerebrali.

L'autore principale dello studio, il Dott. Raymond Swanson, professore di neurologia presso l'UCSF e capo del dipartimento di neurologia presso il San Francisco Veterans Affairs Medical Center, ha dichiarato che lo scopo dello studio era sopprimere l'infiammazione post-traumatica nel cervello, cioè uno dei problemi fondamentali in questo campo.

I ricercatori ritengono di aver scoperto il meccanismo per cui la dieta chetogenica è così efficace nel ridurre l'infiammazione cerebrale, al punto da suggerire che un giorno sarà possibile ottenere alcuni dei suoi benefici senza modificare la tua alimentazione.

Il Medical Xpress ha spiegato che il momento decisivo dello studio, pubblicato sulla rivista Nature Communications, è stato quando il team "ha identificato una proteina fondamentale che collega la dieta ai geni infiammatori, che, se bloccata, potrebbe riprodurre gli effetti antinfiammatori delle diete chetogeniche".

Swanson crede che la dieta chetogenica possa essere difficile da seguire, soprattutto quando si è molto malati, perciò il fatto che potrebbe essere possibile ottenere alcuni dei suoi effetti senza seguirla, ha affermato, era particolarmente eccitante. Detto questo, ora come ora puoi ottenere questi vantaggi cambiando in meglio la tua alimentazione, il che produrrà benefici corporei per la salute generale e la longevità.

I vantaggi di una dieta chetogenica povera di carboidrati netti

Attenersi a una dieta chetogenica aderendo a un programma alimentare concentrato sui grassi sani e sulla riduzione di carboidrati netti risulta in un cambiamento radicale del modo in cui il corpo utilizza l'energia. Una dieta chetogenica farà passare il corpo da uno stato in cui brucia i carboidrati a uno stato in cui brucia i grassi come fonte principale di energia.

Quando il corpo è in grado di bruciare grassi per ottenere energia, il fegato crea chetoni che bruciano in modo più efficiente rispetto ai carboidrati, generando così molte meno specie reattive dell'ossigeno e radicali liberi secondari, che possono danneggiare le membrane cellulari e mitocondriali, le proteine e il DNA.

L'infiammazione degli animali (ratti) utilizzati nello studio si riduceva quando i ricercatori usavano una molecola chiamata 2-deossi-glucosio, anche nota come 2DG, per bloccare il metabolismo del glucosio e indurre uno stato chetogenico, come accadrebbe seguendo una dieta chetogenica.

La molecola chiave per il metabolismo del glucosio: 2DG

Per indurre uno stato chetogenico bloccando il metabolismo del glucosio, gli scienziati hanno utilizzato la molecola 2DG. Ciò è stato fatto sia nei ratti che nelle linee cellulari in laboratorio, riducendo l'infiammazione "quasi ai livelli di controllo", ha spiegato Swanson. La sua reazione:

"Sono rimasto molto sorpreso dall'entità di questo effetto, perché pensavo che le diete chetogeniche potessero aiutare solo un po'. Ma quando abbiamo ottenuto questi enormi risultati con la 2DG, ho pensato wow, c'è veramente qualcosa sotto. Il team ha inoltre scoperto che una riduzione del metabolismo del glucosio faceva diminuire un indicatore fondamentale del metabolismo energetico, il rapporto NADH/NAD+, che a sua volta attivava una proteina chiamata CtBP, che agisce per sopprimere l'attività dei geni infiammatori".

In quello che in seguito è stato definito un "esperimento intelligente", i ricercatori hanno progettato la propria molecola peptidica per bloccare la capacità della proteina CtBP di diventare inattiva, il che essenzialmente ha bloccato l'attività genica infiammatoria costante. È così che è stato duplicato uno stato di efficacia chetogenica. I peptidi sono piccole proteine che non vengono utilizzate come farmaci perché sono considerate instabili e soggette agli anticorpi che si possono formare contro di loro, e in più sono costosi.

Swanson ha inoltre spiegato che anche altre molecole che agiscono in maniera simile potrebbero simulare i benefici della chetosi senza richiedere cambiamenti alimentari estremi. Oltre alla riduzione dell'infiammazione cerebrale, si dice che lo studio possa avere implicazioni per i diabetici, per via della connessione con l'eccessivo glucosio e l'eventuale aterosclerosi, o indurimento delle arterie. Questa condizione è causata dall'accumulo di placche che ostruiscono le arterie, che potrebbero beneficiare dall'effetto antinfiammatorio appena descritto o possibilmente essere prevenute.

Probabilmente continueranno ad emergere sempre più ricerche che evidenzieranno i profondi benefici per la salute di una dieta chetogenica: questo è solo l'inizio. E, come accennato, non devi aspettare che esca un nuovo farmaco che simuli gli effetti della dieta chetogenica (se sia possibile è ancora da vedere), ma puoi sperimentare i vantaggi già ora semplicemente cambiando il modo di mangiare.

Le diete chetogeniche possono anche dare sollievo al dolore cronico

Che gli effetti antinfiammatori della dieta chetogenica siano stati confermati è degno di nota, considerando che l'infiammazione sistemica di basso grado gioca un ruolo importante nel dolore cronico. Come sottolineato da Pain Science: "l'infiammazione cronica di basso grado è vista sempre più come parte di altre condizioni ortopediche come l'osteoartrite, che prima era considerata un problema di deterioramento "innocuo" (a differenza dall'infiammazione, molto più evidente e "violenta" dell'artrite reumatoide)".

L'infiammazione cronica, che può essere il risultato di una cattiva alimentazione, stress, esposizione a tossine ambientali e molto altro, può danneggiare i tessuti passando inosservata durante periodi di tempo prolungati. Questo processo può durare per anni senza che te ne accorga, fino a quando una malattia o un dolore cronico compaiono improvvisamente. Sempre più ricerche suggeriscono, comunque, che anche in questo caso una dieta chetogenica possa essere benefica.

Come spiegato da uno studio, c'è ragione di credere che una dieta chetogenica possa essere utile per diversi tipi di dolore, tra cui dolore neuropatico, infiammatorio e addirittura da scottatura. I ricercatori hanno spiegato:

"Rispetto al metabolismo del glucosio, il metabolismo dei chetoni produce meno specie reattive dell'ossigeno, note per contribuire all'infiammazione... le prove indicano che le diete chetogeniche possono ridurre l'infiammazione, e dunque essere utili per il dolore correlato".

Hanno inoltre sottolineato che una dieta chetogenica può alleviare il dolore attraverso diversi meccanismi, simili a quelli che aiutano l'epilessia. "Come per le convulsioni, si pensa che il dolore cronico implichi l'incremento dell'eccitabilità dei neuroni. Per il dolore, questo può coinvolgere i neuroni periferici e/o centrali. Perciò, ci sono delle somiglianze nella biologia sottostante", hanno evidenziato.

È stato anche suggerito che una dieta chetogenica può aumentare la segnalazione del neuromodulatore adenosina, che ha effetti antidolorifici. I ricercatori hanno aggiunto che il dolore cronico è un grave problema di salute pubblica, che comporta circa un quinto delle spese sanitarie totali di un paese, con un costo tre volte superiore a quello di tutti i tipi di tumore insieme. Hanno poi concluso:

"Un importante obiettivo di ricerca dovrebbe essere il modo in cui gli interventi metabolici come una dieta chetogenica possono migliorare condizioni comuni, comorbidità e condizioni difficili da trattare come il dolore e l'infiammazione".

"Inflammaging": la dieta chetogenica può rallentare l'invecchiamento?

L'autore canadese Paul Ingraham fa un'osservazione interessante affermando che "invecchiare significa essere infiammati". Egli cita il termine "inflammaging" per descrivere, come secondo uno studio, l'invecchiamento umano come caratterizzato da infiammazione cronica di basso grado. L'autore continua:

"L'invecchiamento stesso sembra essere infiammatorio, a prescindere da quanto sei in forma, magro e calmo... Essere eccessivamente infiammati può essere sinonimo di invecchiamento precoce... il che probabilmente deriva sia dai tuoi geni che dal tuo stile di vita. Ciò che non è sano (fumo, inattività, stress, mancanza di sonno) non ti fa percepire quanto in realtà ti sta facendo invecchiare".

Se l'invecchiamento stesso, e le malattie associate all'età, sono associate all'infiammazione cronica, e la dieta chetogenica è antinfiammatoria, è ovvio che potrebbe anche aiutare a prevenire l'invecchiamento precoce e persino rallentare il processo di invecchiamento. Infatti, un effetto abbastanza consistente osservato nelle persone che seguono una dieta chetogenica è che i livelli di leucina nel sangue, e di altre importanti proteine strutturali, aumentano, permettendo a queste proteine di svolgere importanti funzioni di segnalazione.

Inoltre i chetoni simulano le proprietà di estensione della vita della restrizione calorica (il digiuno), tra cui il miglioramento del metabolismo del glucosio, la riduzione dell'infiammazione, l'eliminazione delle cellule immunitarie disfunzionali, e la riduzione dell'IGF-1, che è uno dei fattori che regolano i percorsi e i geni della crescita, nonché uno dei principali fattori coinvolti nell'accelerazione dell'invecchiamento e nella rigenerazione e ringiovanimento cellulare/intracellulare (autofagia e mitofagia mitocondriale).

I benefici della dieta chetogenica

Per quanto riguarda i molteplici benefici per la salute derivanti dalla dieta chetogenica, uno dei più importanti è l'effetto che ha sulla soppressione dell'infiammazione, dimostrato in numerosi studi. È stato inoltre scoperto che è di supporto per la steatosi epatica non alcolica e l'epilessia, probabilmente grazie a "una diminuzione dei livelli di acido arachidonico e acidi grassi polinsaturi a catena lunga n-3 (PUFA) in circolo", per esempio.

Oltre questo, mantenere la chetosi nutrizionale può avere benefici sulla salute per malattie come obesità, diabete, cancro, epilessia, Alzheimer, Parkinson, SLA, sclerosi multipla, autismo, emicrania, traumi cerebrali, sindrome dell'ovaio policistico e molte altre ancora. Lo studio citato dovrebbe aiutare ad approfondire comprensione dell'importanza della dieta chetogenica, rivelando uno dei meccanismi alla base di questo tipo di approccio dietetico.

Anche uno studio del 2015 ha evidenziato gli effetti antinfiammatori della chetosi, con classici esempi da osservare in tutto il mondo. Un gruppo con una base di dieta chetogenica alle spalle è il popolo degli Inuit in diverse parti dell'Alaska, del Canada e della Groenlandia, è noto per il basso tasso di malattie; Vilhjalmur Stefansson, un antropologo la cui dieta è stata costituita solo di carne (e pesce) per un anno intero, con zero carboidrati o verdure, ha riscontrato solo effetti benefici.

I benefici riportati dall'implementazione di una dieta chetogenica, oltre a quelli antinfiammatori e come anticonvulsivante, includono:

  • Meno fame durante la dieta
  • Miglioramento della funzione cognitiva in persone con una disfunzione cognitiva
  • Riduzione del rischio di cancro
  • Incremento della perdita di peso
  • Aumento della longevità e della lucidità mentale

Seguire una dieta chetogenica per la salute

Seguire un'alimentazione chetogenica non deve essere complicato o doloroso. Il mio libro "Trasforma il grasso in energia" presenta un programma completo di Terapia Metabolica Mitocondriale (MMT), accompagnato da un corso online in collaborazione con la nutrizionista Miriam Kalamian, specializzata in chetosi nutrizionale.

Il corso, che consiste in sette lezioni comprensive, ti insegna i principi per combattere le malattie croniche e ottimizzare la salute e la tua longevità. Se tu o una persona a te cara ha il cancro, potenzierà inoltre qualsiasi trattamento oncologico.

La dieta MMT è una dieta chetogenica ciclica o mirata, ricca di grassi sani e fibre, povera di carboidrati e con una quantità moderata di proteine. Il fatto che sia mirata è importante, poiché uno stato di chetosi continuo per un lungo periodo ha dei lati negativi che possono minare la salute e la longevità. Uno dei motivi principali per entrare e uscire dalla chetosi è perché la "magia metabolica" nei mitocondri si verifica in realtà durante la fase di ri-alimentazione, e non durante la fase di fame.

L'ideale sarebbe, una volta raggiunta la chetosi, di reintegrare una quantità di carboidrati sani di circa 100-150 grammi in quel paio di giorni a settimana in cui svolgi allenamento di forza. La MMT ha diversi benefici per la salute davvero importanti, e potrebbe essere la svolta radicale che stavi cercando se sei alle prese con un peso eccessivo o qualsiasi condizione di salute cronica (o quasi). La MMT ha diversi benefici per la salute davvero importanti, e potrebbe essere la svolta radicale che stavi cercando se sei alle prese con un peso eccessivo o qualsiasi condizione di salute cronica (o quasi).

Inoltre, invece di essere un prerequisito e una conclusione scontata dell'invecchiamento, l'infiammazione può essere un promemoria che ti ricorda che, man mano che invecchi, sarebbe saggio seguire seriamente una dieta chetogenica, svolgere esercizio fisico regolare, fare molto movimento quotidiano all'infuori dell'allenamento, e prendersi cura di se stessi, perché queste cose insieme si sono rivelate alleviare il dolore e l'infiammazione correlata.

L'alternativa è permettere che i fattori che contribuiscono a provocare dolore e infiammazione provochino inattività e una sempre maggiore dipendenza dai farmaci, i quali si sono tutti dimostrati peggiorare le cose!