Curcuma, la spezia della vita

Curcuma

La storia in breve -

  • La curcumina, un ingrediente bioattivo nella curcuma, presenta oltre 150 attività terapeutiche, tra cui proprietà antiinfiammatorie, antimicrobiche e antitumorali, che sono stante studiate a fondo
  • I suoi benefici sono correlati alla sua abilità di modulare 700 geni, modulare positivamente più di 160 percorsi fisiologici, riordinare le membrane cellulari e influire sulle molecole di segnalazione
  • La curcumina aiuta anche a mantenere un sistema digestivo sano, e potrebbe essere utile contro le infezioni da elicobatterio pilori (H.pilori), come gastrite, ulcera peptica e cancro gastrico
Grandezza testo:

Del Dott. Mercola

La curcuma è una spezia con pigmento giallo presente nel curry, spesso usata nella cucina indiana. Ma questa spezia è molto più che un classico della cucina. È stata anche usata a lungo nella medicina tradizionale cinese, nonché nella medicina Ayurvedica.

I tradizionali usi medici comprendono il trattamento per le malattie del fegato, problemi alla pelle, disturbi respiratori e gastrointestinali, stiramento dei muscoli, dolori alle giunture e cura generale per le ferite.

I suoi benefici sono stati ben documentati da allora nella letteratura medica e la curcumina, uno degli ingredienti bioattivi più studiati nella curcuma, si è scoperta essere promotrice di buona salute e protettrice contro un'ampia varietà di problemi di salute.

In effetti presenta oltre 150 attività potenzialmente terapeutiche, tra cui proprietà antinfiammatorie, antimicrobiche e antitumorali, che sono stante studiate a fondo.

Cosa rende la curcumina una medicina così potente?

I ricercatori hanno trovato diversi meccanismi d'azione nella curcumina e parte della risposta al perché la curcumina sembra essere una medicina così potente è perché può:

  • Modulare circa 700 geni
  • Modulare positivamente più di 160 diversi percorsi fisiologici
  • Riordinare le membrane cellulari
  • Avere un impatto sulle molecole della segnalazione. Per esempio, si è dimostrato che la curcumina interagisce direttamente con:

Molecole infiammatorie

Proteine per la sopravvivenza cellulare

Istone

Virus dell'immunodeficienza umana tipo 1 (HIV1) integrase e protease

DNA e RNA

Diverse proteine e ioni metallici

Come risultato di questi (e potenzialmente altri) effetti, la curcumina ha la capacità di beneficiare la salute in diversi modi e prevenire una serie di malattie diverse. Secondo uno studio pubblicato su Natural Product Reports nel 2011, la curcumina può essere terapeutica per:

Malattie polmonari e del fegato

Malattie neurologiche

Malattie metaboliche

Malattie autoimmuni

Malattie cardiovascolari

Malattie infiammatorie

Più nello specifico, gli studi, che ormai sono centinaia, hanno mostrato che la curcumina e altri composti bioattivi nella curcuma possono:

Supportare i livelli di colesterolo buono

Prevenire l'ossidazione delle lipoproteine a bassa densità

Inibire l'aggregazione delle piastrine

Sopprimere la trombosi e l'infarto miocardico

Sopprimere i sintomi associati al diabete di tipo 2

Sopprimere i sintomi dell' artrite reumatoide

Sopprimere i sintomi della sclerosi multipla

Proteggere contro i danni causati da radiazioni e tossicità metallica grave

Inibire il replicarsi dell'HIV

Ridurre l'infiammazione sistemica negli individui obesi

Migliorare la guarigione delle ferite

Proteggere contro i danni al fegato

Aumentare la secrezione di bile

Proteggere contro la cataratta

Proteggere contro la tossicità polmonare e la fibrosi

La curcuma potrebbe aiutare a combattere l'Alzheimer e altre condizioni infiammatorie

La curcumina è in grado di attraversare la barriera emato-encefalica, che è uno dei fattori che ha portato i ricercatori a indagare il suo potenziale come agente neuroprotettivo per disturbi neurologici come la malattia di Parkinson e la malattia di Alzheimer.

Le potenti proprietà antiossidanti e antinfiammatorie della curcumina suggeriscono che può anche promuovere la salute del cervello in generale. Nel caso dell'Alzheimer, una recente ricerca sugli animali ha scoperto un altro ingrediente bioattivo nella curcuma, oltre alla curcumina, che aggiunge qualcosa ai suoi effetti neuroprotettivi.

Questo composto, chiamato turmerone aromatico, aiuta le cellule staminali neutre endogene a crescere e queste cellule staminali svolgono un ruolo importante nelle attività di riparazione e rigenerazione del cervello. Secondo l'autrice di spicco, Adele Rueger:

"Anche se diverse sostanze sono state descritte come promotrici della proliferazione delle cellule staminali nel cervello, sono pochi i farmaci che promuovono ulteriormente la differenziazione delle cellule staminali in neuroni, il che costituisce un obiettivo importante nella medicina rigenerativa. Le nostre scoperte sul turmerone aromatico ci portano un passo avanti verso il raggiungimento di questo obiettivo".

Anche la curcumina può essere d'aiuto. La ricerca ha dimostrato che la curcumina aiuta a inibire l'accumulo di beta-amiloidi distruttivi nel cervello dei pazienti affetti da Alzheimer, così come può distruggere le placche esistenti associate alla malattia. Le persone affette da Alzheimer tendono ad avere livelli più elevati di infiammazione nel cervello e la curcumina è forse meglio conosciuta per le sue potenti proprietà antinfiammatorie.

Può inibire sia l'attività che i sottoprodotti metabolici infiammatori degli enzimi cicloossigenasi-2 (COX2) e 5-lipoossigenasi (5-LOX), così come altri enzimi e ormoni che modulano l'infiammazione.

Un'altra condizione comune che può beneficiare dell'attività antinfiammatoria della curcumina è l'osteoartrite. Uno studio pubblicato nel 2011 ha scoperto che i pazienti che aggiungevano 200 mg di curcumina al giorno al loro piano terapeutico riscontravano una riduzione del dolore e una maggiore mobilità rispetto al gruppo di controllo. Studi precedenti hanno inoltre rivelato che l'estratto di curcuma blocca i percorsi dell'infiammazione, prevenendo in maniera efficace la produzione eccessiva di una proteina che induce gonfiore e dolore.

La curcumina sembra universalmente utile contro tutti i tipi di cancro

Tra i benefici più incredibili della curcuma c'è la sua potente attività antitumorale. In effetti esiste un'ampia letteratura fondata su dati comprovati che sostiene l'uso della curcumina contro i tumori rispetto a qualsiasi altro nutriente, compresa la vitamina D! Come notato dal Dr. William LaValley, uno dei principali oncologi naturopati che ho precedentemente intervistato su questo argomento, la curcumina è unica, in quanto sembra essere universalmente utile per quasi ogni tipo di cancro.

Il che è strano, considerando il fatto che il cancro consiste in una grande varietà di diverse patologie molecolari. Una delle ragioni di questa tendenza universale contro il cancro è la capacità della curcumina di colpire molteplici bersagli molecolari, attraverso percorsi multipli.

Una volta che entra in una cellula, colpisce più di 100 diversi percorsi molecolari. E, come illustrato dal Dott. LaValley, sia che le molecole di curcumina causino un aumento nell'attività di un target molecolare specifico, sia che provochino una riduzione/inibizione dell'attività, gli studi dimostrano ripetutamente che il risultato finale è una potente attività anti-tumorale. Inoltre, la curcumina non è tossica e non intacca negativamente le cellule sane, il che suggerisce che seleziona selettivamente le cellule cancerogene, un chiaro beneficio per il trattamento antitumorale.

La ricerca suggerisce inoltre che essa agisce in sinergia con alcuni farmaci chemioterapici, aumentando l'eliminazione delle cellule tumorali.

La curcumina ha anche una potente attività antibatterica

La curcumina può anche aiutare a mantenere un sistema digestivo sano e potrebbe essere utile contro i problemi di salute causati dal batterio elicobatterio pilori (H.pilori) come gastrite, ulcera peptica e cancro gastrico. Si pensa che l' H. pylori colpisca più di metà della popolazione mondiale, ed è stato identificato come cancerogeno di Gruppo 1 dall'Organizzazione mondiale della sanità.

Tradizionalmente, le infezioni da H. pylori sono curate con antibiotici, ma con l'aumento della resistenza ai farmaci, tali trattamenti sono sempre più a rischio.

La buona notizia è che la curcumina potrebbe essere un'alternativa valida. Secondo uno studio del 2009,la curcumina si è dimostrata efficace per fermare la crescita dell'H. pylori in vitro, a prescindere dalla composizione genetica dei ceppi. Nei topi, la curcumina “ha dimostrato immense potenzialità terapeutiche contro le infezioni da H. pylori poiché era molto efficace nell'eradicazione dell'H. pylori dai topi infetti nonché nel ripristino dei danni gastrici causati dall'H. pylori,” come riporta la ricerca.

Suggerimenti sull'uso terapeutico della curcumina

Nonostante la curcuma sia facilmente disponibile nella sezione spezie di qualsiasi negozio di alimentari, è importante sapere che se sei alla ricerca di risultati clinici, non è sufficiente utilizzare semplicemente la curcuma in cucina. La radice stessa della curcuma contiene solo il 3% di concentrazione di curcumina e viene assorbita male dal corpo. Quando assunta in forma grezza, si assorbe solo circa l'1% della curcumina disponibile.

Anche sotto forma di integratore è improbabile che fornisca i risultati mostrati in vari studi sulle malattie. Se desideri usare la curcumina a scopo terapeutico, puoi provare le seguenti tre alternative:

1. Individuare un estratto di curcuma di alta qualità che contenga il 100% di ingredienti biologici certificati, con almeno il 95% di curcuminoidi. La formula deve essere priva di riempitivi, additivi ed eccipienti (una sostanza aggiunta all'integratore come coadiuvante alla trasformazione o aiuto alla stabilità) e il produttore deve utilizzare pratiche sicure in tutte le fasi: piantagione, coltivazione, raccolta selettiva e poi produzione e confezionamento del prodotto finale. Le dosi antitumorali sono fino a tre grammi di buon estratto di curcumina biodisponibile, da tre a quattro volte al giorno.

2. Prepara una microemulsione usando polvere di curcumina grezza — Combina un cucchiaio di polvere con 1-2 rossi d'uovo e un cucchiaino o due di olio di cocco sciolto. Usa un frullatore ad alta velocità per emulsionare. Tieni presente che la curcumina è un pigmento giallo molto potente che può colorare permanentemente le superfici, quindi prendi le precauzioni necessarie per evitare l' "effetto della cucina gialla".

3. Porta a bollore la polvere di curcumina — Un'altra strategia che può aiutare ad aumentare l'assorbimento è quella di mettere un cucchiaio di curcumina in un quarto di acqua bollente. Deve essere bollente quando si aggiunge la polvere in quanto non funziona bene se prima la si mette in acqua a temperatura ambiente e poi la si lascia riscaldare.

Dopo aver fatto bollire l'acqua per 10 minuti, avrai creato una soluzione al 12% che potrai bere una volta raffreddata. Avrà un sapore legnoso. La curcumina, tuttavia, cadrà lentamente dalla soluzione. In circa sei ore sarà scesa a una soluzione del 6%, quindi è meglio bere quest'acqua entro 4 ore dalla preparazione.