Casi di danni ai polmoni causati dallo svapo

svapare

La storia in breve -

  • In alcuni, i sintomi si manifestano all'improvviso, mentre altri soffrono per diversi mesi di sintomi di lieve entità prima di peggiorare; questi problemi includono tosse, respiro corto, febbre, affaticamento e dolore toracico. Juul, che detiene il 76% del mercato dello svapo, consiglia ai suoi clienti di fare ricerche sui prodotti, ma gli ingredienti sono protetti da segreto industriale
  • L'industria delle sigarette elettroniche continua a puntare sugli adolescenti, vendendo liquidi da svapo al gusto di caramella, con più nicotina di una sigaretta combustibile tradizionale. Usano anche strategie per integrare i programmi scolastici e per usare influencer social che si rivolgono agli adolescenti. Oltre a non avere buone proposte per la cura della dipendenza da nicotina negli adolescenti, la FDA e il CDC consigliano solamente di "considerare l'astensione" dall'uso
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Del Dott. Mercola

I pericoli associati allo svapo sono cresciuti nel corso degli anni, dato che i ricercatori identificano sempre più tossine che vengono inalate a ogni tiro. Ciò colpisce sia chi ne fa uso che le persone a loro vicine. Nonostante lo svapo sia pubblicizzato come alternativa più sicura alle sigarette combustibili, gli standard dell'industria per ciò che è considerato "più sicuro" sono diversi da quello che in realtà può essere considerato sicuro.

Rispetto alle sigarette combustibili che contengono centinaia di composti chimici, 70 dei quali sono noti cancerogeni, lo svapo potrebbe sembrare più sicuro poiché il prodotto contiene meno tossine. Tuttavia, ci sono altri fattori da prendere in considerazione. L'istituto National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine ha rilevato che "esistono prove conclusive che, oltre alla nicotina, la maggior parte dei prodotti noti come sigarette elettroniche contiene ed emette numerose sostanze potenzialmente tossiche".

Quando i prodotti sono arrivati sul mercato, non sono stati immediatamente regolati dalla FDA, ed è stato solo pochi anni fa che sono stati aggiunti alla categoria dei prodotti da tabaccheria. Di conseguenza, l'industria è cresciuta a una velocità allarmante senza essere sottoposta a un processo di verifica per confermarne la sicurezza.

Nell'ultimo decennio, i ricercatori hanno scoperto che i gusti nei liquidi da svapo danneggiano il sistema cardiovascolare e trasportano grandi quantità di metalli pesanti. In uno studio, i ricercatori hanno scoperto che l'81% delle cartucce che hanno testato conteneva tracce di funghi. L'esposizione a questa impurità è associata ad asma e riduzione della funzione polmonare.

I ricercatori di un altro studio hanno scoperto che coloro che fumano regolarmente sigarette elettroniche possono soffrire di una ridotta attività dei macrofagi nei polmoni, il che li ha portati a concludere che possano danneggiare le cellule immunitarie vitali. Più di recente, si è avuta notizia di un'epidemia di una misteriosa malattia polmonare che colpisce individui altrimenti sani.

L'epidemia ha colpito diversi individui negli Stati Uniti e il numero sta crescendo rapidamente. Tuttavia, anche se giungono rapporti dai dipartimenti sanitari di tutto il paese, un certo numero di medici ha descritto casi precedenti che non erano stati segnalati o inclusi nel conteggio.

Sempre più giovani soffrono di polmonite chimica

Il 23 agosto 2019, il CDC ha riportato 193 possibili casi di malattia polmonare correlata all'uso delle sigarette elettroniche. Entro il 1° settembre 2019 la NBC News ha scoperto che i dipartimenti di sanità di 50 stati avevano riportato 298 casi.

La CNN ha riferito che la città di Milwaukee ha allertato i cittadini invitandoli a smettere subito di svapare dopo che 16 persone sono state ricoverate in ospedale per polmonite chimica. Il dipartimento di salute di Milwaukee ha dichiarato che ogni persona ha riferito di aver svapato prodotti con THC prima di finire in ospedale. Il numero è cresciuto a 32 casi di malattie polmonari, che attualmente sono sotto indagine da parte dell'autorità sanitaria.

Tuttavia, non tutti coloro che sono stati ricoverati per polmonite chimica hanno svapato prodotti con THC. Le autorità di Milwaukee hanno avvisato che la correlazione tra malattie respiratorie e sigarette elettroniche non si comprende ancora a pieno. Hanno affermato che i residenti sarebbero stati più al sicuro smettendo di usare del tutto i prodotti per svapo e le sigarette elettroniche fino all'identificazione della tossina.

Durante una conferenza stampa, Diana DeGette, D-Colorado, ha sottolineato che il suo stato è quello in cui lo svapo è più diffuso tra gli adolescenti. Le leggi del Colorado consentono anche l'uso ricreativo della marijuana. Sarebbe logico che, se il THC fosse l'unico agente dannoso, e gli adolescenti del Colorado svapassero più di qualsiasi altro stato, ci sarebbero più casi segnalati dei due attualmente sotto inchiesta.

Le autorità sanitarie credono che un individuo proveniente dall'Illinois sia stato il primo a morire a causa della malattia che è stata riportata solo di recente. Questo potrebbe significare che il numero delle persone colpite e che sono morte sia superiore a quello noto attualmente. Gli individui che hanno sofferto di questa condizione potrebbero subire gravi lesioni polmonari che li affliggeranno a vita.

Presta attenzione a questi sintomi e consulta subito un medico in caso siano presenti

Il padre di un ventenne del sud-est del Wisconsin ha parlato ai giornalisti dell'esperienza di suo figlio. Il giovane era stato un atleta durante gli anni delle scuole superiori. Suo padre ha dichiarato che "lo scorso mercoledì faceva dalle 25 alle 30 trazioni al giorno. E il venerdì stavano pensando di intubarlo. Degenera davvero velocemente". Quando ha parlato con i giornalisti il giovane ha detto:

"È stato molto doloroso. Respiravo a malapena. Credevo che sarei morto, davvero. I dottori dicono che sono molto fortunato ad avere un'altra occasione. Dall'esame tomografico sembrava che avessi i polmoni di un settantenne. Mi hanno detto proprio così".

I medici e i funzionari federali non hanno un metodo standardizzato per segnalare e tenere traccia della condizione. Come riportato da NBC News, alcuni stati hanno solo di recente inviato uno stato di allerta ai professionisti sanitari con le informazioni necessarie per identificare le malattie polmonari correlate allo svapo.

Casi in tutto il paese affliggono sia adolescenti che adulti di mezza età che soffrono di sintomi come tosse, stanchezza e fatica a respirare. Per alcuni è necessaria la ventilazione polmonare in un'unità di terapia intensiva per sostenere il sistema respiratorio. Il dottor Albert Rizzo, medico a capo dell'American Lung Association, ritiene che ci siano dei tratti in comune tra gli individui che svapano, ma non è ancora stato ricondotto ad alcun dispositivo o sostanza chimica specifica.

I test dimostrano che la condizione non è correlata ad un'infezione e non risponde agli antibiotici. In molti casi, gli individui segnalano sintomi che si sono manifestati gradualmente, tra cui difficoltà respiratorie, dolore toracico e difficoltà a respirare. Altri hanno riportato vomito, diarrea, febbre e debolezza.

Un esperimento di chimica ad ogni inalazione

Per Maddie Nelson di Nephi, nello Utah, i sintomi si sono sviluppati nel corso di diversi mesi. Le è stata diagnosticata una polmonite eosinofila ed è stata messa in coma farmacologico. Anche se è sulla strada della guarigione, ha ancora bisogno di ossigeno durante la notte.

La dottoressa Robin Deterding è il capo del reparto di medicina polmonare pediatrica presso il Children's Hospital del Colorado. In una conferenza stampa ha parlato della condizione e della probabile storia dietro di essa:

"Crediamo, riguardando i casi che abbiamo avuto, di averla già vista in passato. Riteniamo che si scoprirà che diverse varianti e gradi di queste condizioni siano già state presenti in passato. Al momento abbiamo visto alcune di queste biopsie, ed appaiono diverse... in base a che tipo di sostanza inalata è penetrata nei polmoni. Quando si riscalda una sostanza, si liberano dei composti chimici. Praticamente, è come se inalaste continuamente un esperimento chimico".

Secondo i medici, ci sono stati diversi segnali di allarme che suggeriscono che lo svapo è pericoloso per la salute, ma senza un metodo standard per segnalare queste condizioni, sembra che siano passati inosservati. Kaiser Health News riporta che circa due anni fa la dottoressa Laura Crotty Alexander della University of California-San Diego si è accorta per la prima volta di problemi.

Sospettava una correlazione con lo svapo, ma non ne l'ha riportata poiché non c'era un modo per farlo. Sempre più prove indicano pericoli significativi dietro lo svapo e i rischi associati a ogni uso. Il dottor John Parker della West Virginia University ha detto che era il 2015 quando ha visto per la prima volta un paziente con polmonite da svapo.

Purtroppo, i rischi si stanno pubblicizzando solo ora. Anche se Juul consiglia ai consumatori di fare ricerche autonome sui prodotti, molti degli ingredienti nei loro liquidi da svapo sono protetti da segreto industriale. In più di un modo, svapare è diventato in effetti un esperimento di chimica che fai con la tua stessa vita.

L'industria dello svapo continua a puntare sugli adolescenti

Nonostante la crescente documentazione dei pericoli di inalare il cocktail chimico presente nei liquidi da svapo, che gli adolescenti trovano allettante a causa dei sapori, l'industria dello svapo insiste sul fatto che il prodotto è sicuro da usare e non è rivolto a utenti adolescenti. JUUL Labs, che possiede il 76% del mercato, ha dichiarato pubblicamente che lo svapo dovrebbe essere limitato agli adulti che vogliono smettere di fumare.

Questa dichiarazione è messa in discussione, tuttavia, poiché sapori, colori e imballaggi sono considerati attraenti per gli adolescenti, che potrebbero esserne attratti quando gli viene detto che non dovrebbero svapare. Testimoniando in presenza del Congresso, il diciassettenne Caleb Mintz ha dichiarato che un rappresentante era presente presso la sua scuola come parte di un seminario sulla salute mentale in cui gli insegnanti non erano presenti. A soli diciassette anni, Mintz si è messo sulle tracce delle tecniche di marketing di Juul:

"Credo che il rappresentate stesse inviando messaggi contrastanti dicendo che Juul è 'del tutto sicura' e seguendo ogni affermazione in cui diceva ciò con 'ma noi non vi vogliamo come clienti'. Credo che il rappresentante stesse giocando sul lato ribelle degli adolescenti, dove quando agli adolescenti viene detto di non fare qualcosa, è più probabile che lo facciano".

Internamente, Juul ha mantenuto una divisione per presentare i programmi scolastici. Hanno messo in atto una sofisticata campagna sui social media per promuovere il loro prodotto online tra i giovani. Documenti ottenuti dal sub-comitato mostrano che Juul ha assunto un gruppo per trovare 280 influencer nell'area di Los Angeles e New York "per diffondere il prodotto di Juul nel corso di tre mesi".

In un secondo contratto, Juul ha cercato di assicurarsi influencer social con almeno 30.000 follower per partecipare agli eventi di lancio e creare una rete per sfruttare la loro influenza. Ogni tiro dato con Juul trasporta più nicotina di qualsiasi altra sigaretta elettronica. I loro prodotti coinvolgono anche una tecnologia brevettata chiamata JuulSalts per ridurre il fastidio alla gola.

Questa combinazione di strategie colpisce in modo specifico le vulnerabilità della popolazione adolescenziale, rendendola un obiettivo per costruire una nuova base di consumatori, dato che il numero di coloro che usano sigarette tradizionali diminuisce.

Quali sono le opzioni?

Una dipendenza in giovane età lascia gli adolescenti senza vere opzioni di trattamento per smettere. Questo perché il prodotto è progettato appositamente per aumentare il rischio di far diventare dipendenti i suoi utilizzatori. Perfino bambini di 11 anni sono diventati dipendenti, e la scienza medica deve ancora trovare una cura valida che sia sicura per la loro età.

Oltre al problema della cura, gli adolescenti e i giovani adulti soffrono di problemi respiratori dovuti alle loro abitudini. Così come Milwaukee chiede ai suoi residenti di smettere con lo svapo, la CDC e la FDA consigliano, tra le altre cose, di "considerare l'astinenza" mentre portano avanti indagini.

Se sei dipendente da sigarette o sigarette elettroniche e vorresti riprendere il controllo della tua salute smettendo con questa abitudine, suggerisco uno dei miei articoli, "Per smettere di fumare si inizia dal cervello", per imparare una tecnica che potrebbe rendere più semplice questo processo. Togli il potere all'industria del tabacco e dello svapo, riprendi in mano la tua vita.