11 benefici comprovati della papaia

Vantaggi della papaia

La storia in breve -

  • Il frutto hawaiano della papaia si trova comunemente nei negozi di alimentari del Nord America; individua le versioni biologiche, perché la maggior parte della papaia hawaiana è geneticamente modificata
  • I suoi benefici per la salute vanno dalla prevenzione del cancro, alla riduzione del dolore e alla prevenzione delle malattie cardiovascolari, fino alla possibile riduzione di zucchero nel sangue in alcune persone con diabete
  • Questo frutto versatile e gustoso può essere utilizzato da colazione a cena, in insalate e dessert
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Del Dott. Mercola

Una volta ritenuto nativo solo del Messico meridionale e dell'America centrale, la papaia ora si trova comunemente in tutti i paesi tropicali e subtropicali.

Sebbene prevedano condizioni climatiche precise per crescere e produrre frutti, sono anche buone piante da vaso, ogniqualvolta sia possibile tenere monitorati i livelli di umidità e temperatura.

La pianta ha un'aspettativa di vita breve ma cresce rapidamente, raggiungendo nel primo anno i 3/3,5m di altezza. Anche se le piante di papaia assomigliano ad alberi, in realtà sono grandi piante erbacee con steli vuoti verdi o viola scuro, più spessi alla base.

Una buona produzione su base commerciale si ha principalmente nelle Hawaii, nell'Africa tropicale, nelle Filippine, in India e in Australia.

Esistono due diverse varietà di papaia, quella hawaiana e quella messicana. La varietà più diffusa nei negozi di alimentari è quella hawaiana. Ciò è probabilmente dovuto al fatto che le piante hawaiane sono più corte e il frutto leggermente più leggero, il che rende la papaia più facile da raccogliere.

Il frutto messicano della papaia può pesare fino a 4,5 chili ed essere lungo anche 13 centimetri. I frutti e i semi sono commestibili. La papaia è succosa e dolce e ha un sapore un po 'simile al melone, mentre i semi hanno un sapore speziato che ricorda il pepe nero.

Se coltivate in casa, le piante dovrebbero essere sostituite ogni quattro anni perché continuino a produrre frutti dolci. La maggior parte delle papaie hawaiane, così come di quelle coltivate in Cina, è geneticamente ingegnerizzata (GE), quindi è importante acquistare solo papaia biologica per evitare organismi geneticamente modificati (OGM).

Il potere della papaia

La papaia è un frutto ricco di energia con più benefici per la salute di quanti tu ne possa immaginare. Tuttavia, i frutti cosparsi di insetticidi e fungicidi possono causare più problemi alla salute che potenziali benefici. Scegli con cura le papaie coltivate biologicamente per ridurre gli effetti negativi sulla tua salute.

1. Vitamine C e A — Il frutto di papaia contiene più vitamina C di un'arancia e 190 grammi contengono il 144 percento degli Apporti nutrizionali consigliati (ANC) di vitamina C.

La vitamina C è importante nella prevenzione di malattie cardiovascolari, ictus, carcinoma mammario, cancro allo stomaco, morbo di Alzheimer, cataratta e gotta e svolge un ruolo significativo nel sostenere il sistema immunitario.

Il frutto ha anche il 31 percento di ANC di vitamina A, che è importante nella regolazione dell'espressione genica, dello sviluppo prenatale e postnatale e della produzione di globuli rossi e aiuta a prevenire i tumori della pelle, del seno, del fegato e della prostata.

2. Riduce il dolore da artrite — La presenza di papaina e chimopapaina nella papaia è in parte responsabile degli effetti antinfiammatori del frutto. La riduzione dell'infiammazione riduce il dolore alle articolazioni.

Inoltre, uno studio di ricerca pubblicato sugli Annals of Rheumatic Diseases ha trattato dei risultati che collegano bassi livelli di vitamina C ad un rischio più elevato di sviluppo dell'artrite.

La papaia, ricca di vitamina C e papaina, svolge un ruolo nella prevenzione e nella riduzione del dolore e dell'infiammazione da artrite.

3. Riduce il dolore mestruale — La papaina può anche aiutare a ridurre il dolore dei crampi e regolare il flusso durante il ciclo mestruale di una donna.

4. Può ridurre le malattie cardiovascolari — La papaia è una delle fonti alimentari più ricche di acido folico che puoi acquistare al supermercato. Il folato è importante nella riduzione dei livelli di omocisteina nel tuo corpo.

L'omocisteina è un amminoacido associato ad un rischio maggiore di malattie cardiovascolari. Inoltre, il folato è importante anche nella prevenzione dei difetti del tubo neurale nello sviluppo dei bambini.

5. Aiuta a prevenire danni al DNA — La papaia è ricca di antiossidanti che prevengono i danni al DNA cellulare. Questo è uno dei modi in cui la papaia può aiutare a prevenire alcuni tumori e a ridurre la comparsa di invecchiamento nella pelle.

6. Abbassa lo zucchero nel sangue nelle persone con diabete — Il frutto fermentato della papaia può ridurre la glicemia nelle persone con diabete. Prima di aggiungere questo cibo al tuo regime alimentare giornaliero, discuti con il medico del rigoroso monitoraggio della glicemia al fine di prevenire ipoglicemia accidentale o glicemia bassa.

Tieni inoltre presente che questo effetto è determinato dalla paiaia fermentata. Se hai il diabete, ti consigliamo di consumare papaia fresca solo con moderazione, perché è relativamente ricca di fruttosio.

7. Può aiutare a prevenire la degenerazione maculare — La papaia è ricca di vitamina A, che è molto importante nella prevenzione della degenerazione maculare e di altre patologie oculari.

8. Effetti antiossidanti sul morbo di Alzheimer — I radicali liberi vengono prodotti all'interno del tuo corpo durante il metabolismo e a causa di altri fattori come stress, cattiva alimentazione ed esposizione all'inquinamento ambientale. Come altre reazioni e sostanze chimiche, questi radicali liberi dovrebbero esistere in uno stato equilibrato.

Quando ne vengono prodotti troppi, ad esempio a causa dei tipi di cibo che mangiamo, creano uno stato di stress ossidativo nel tuo corpo. I radicali liberi nel cervello possono essere un fattore importante nello sviluppo del morbo di Alzheimer.

In uno studio, le persone che hanno mangiato papaia fermentata per sei mesi hanno subito una riduzione del 40% in un biomarcatore di danno ossidativo da stress al DNA, aumento dell'invecchiamento e sviluppo del cancro.

9. Cancro alla prostata — L'antiossidante e l'alto contenuto vitaminico della papaia svolgono un ruolo significativo nella prevenzione di alcuni tumori. Uno studio ha scoperto che la combinazione di tè verde e licopene ha giocato un ruolo nella prevenzione del cancro alla prostata. La papaia è ricca di licopene.

10. Digestione migliorata — La papaina è un enzima digestivo che aiuta la scomposizione delle proteine. Le persone che vivono ai tropici hanno usato a lungo la papaia come aiuto nel trattamento della costipazione e della sindrome dell'intestino irritabile. Il frutto è facile da digerire e l'alto contenuto di fibre può migliorare la salute intestinale.

11. I semi e la polpa hanno proprietà antitumorali — Sebbene il frutto sia gustoso, anche la polpa e i semi sono commestibili. In uno studio, i composti benzil glucosinolati (BG) che si trovano nei semi e nella polpa hanno dimostrato di possedere proprietà in grado di inibire il cancro.

Lo studio ha scoperto che la polpa conteneva più composti BG prima della maturazione, mentre i semi avevano una forza simile di BG in ogni fase della maturazione.

Come scegliere la papaia migliore

La papaia è un frutto che può maturare, una volta raccolta, a casa tua. Cerca una papaia leggermente verde o gialla. Può raggiungere la maturazione in casa, fuori dal frigorifero, in due o tre giorni.

Completamente matura, la papaia è di colore giallo brillante e la polpa è morbida al tatto. Evita nei negozi i frutti troppo morbidi o che presentano aree con graffi o danneggiamenti.

Una volta maturato completamente a casa, puoi conservarlo in frigorifero in un sacchetto di plastica per un massimo di sette giorni prima che diventi troppo morbido da mangiare. Un altro metodo è quello di far maturare il frutto in un sacchetto di carta marrone. Ciò intrappola il gas etilene prodotto durante il processo di maturazione e aiuta la frutta a maturare più rapidamente.

Tieni il sacchetto lontano da fonti di calore, in quanto ciò porterà il frutto a marcire, anziché maturare. Come accennato, è importante acquistare solo papaia biologica, non solo per evitare l'esposizione ai pesticidi, ma anche perché sono molto diffuse quelle geneticamente ingegnerizzate.

Preparazioni con la papaia

Una papaia matura viene spesso consumata fresca. Una volta sbucciata e rimossi i semi, può essere tagliata a spicchi e servita come un melone. A volte alcuni semi vengono lasciati attaccati per aggiungere un sentore pepato. La polpa può anche essere tagliata a cubetti e aggiunta a una macedonia, una tazza di frutta o una salsa. Quando la polpa è soda, una papaia può essere condita e cotta come faresti con un vegetale. Un frutto completamente maturo può essere frullato e trasformato in salsa da dolce.

Per un dessert salutare, puoi anche tagliare a metà la papaia, rimuovere polpa e semi e riempire il centro di uva passa, fragole, noci e yogurt crudo proveniente da animali alimentati con erba (ti consigliamo di mangiarne con moderazione per evitare di consumare troppo fruttosio). Il frutto può anche essere aggiunto ai frullati o completare l'insalata per la cena. Ci sono davvero tanti modi per apprezzare questo concentrato di potenza tropicale.

Tossicità e allergie

Dagli anni '60, sono stati condotti degli studi con cui si sono valutati gli effetti della fertilità della pianta di papaia su uomini, donne e gravidanze. Sembra che il lattice nella pianta, più alto in frutti non ancora maturi, abbia un effetto abortivo nei modelli animali. Il frutto sembra anche influenzare i cicli mestruali degli animali da laboratorio. Per ovvie ragioni, questi risultati non sono mai stati testati sull'uomo.

Le segnalazioni cliniche di allergie al frutto della papaia sono rare. Quando si verificano, i sintomi clinici di prurito e gonfiore nella bocca o di naso che cola sono tra i più comuni. La pianta di papaia contiene enzimi chiamati chitinasi che possono causare una controreazione in caso di allergia al lattice e agli alimenti che lo contengono.

Il frutto della papaia ha molti benefici per la salute, ma in generale è un modello alimentare complessivo che è molto importante per prevenire le malattie e raggiungere un buono stato di salute. Il mio piano nutrizionale ottimizzato può aiutarti a cambiare i tuoi schemi alimentari e a sviluppare abitudini alimentari che promuovano una vita intera di buona salute e di energia ottimale.

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