Che cos'è il fumo di terza mano?

fumo di prima, seconda e terza mano

La storia in breve -

  • Potresti essere esposto a sostanze chimiche dalle sigarette in ambienti senza fumo quando le tossine si depositano su mobili, moquette e pareti; chiamato fumo di terza mano, è possibile inalare i prodotti chimici dopo che sono stati portati di nuovo in giro dall'aria
  • Questa combinazione invisibile, tossica e talvolta inodore può contribuire all'aumento del numero di persone che soffrono di cancro ai polmoni che non hanno mai fumato
  • Il residuo chimico può accumularsi e rimanere fermo per anni ed è resistente ai più comuni metodi di pulizia, il che significa che la risoluzione della problematica può richiedere la sostituzione di mobili e moquette, nonché la pulizia di pareti e soffitti prima di imbiancare
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Del Dott. Mercola

I rischi per la salute derivanti dal fumo di sigarette combustibili e sigarette elettroniche non si limitano ai polmoni. Alcuni degli effetti sono immediati e altri sono clinicamente evidenti dopo diversi mesi o anni di fumo.

Molte di queste condizioni di salute sono il risultato dell'esposizione alle 7.000 diverse sostanze chimiche presenti nelle sigarette combustibili, tra cui nicotina, benzene e catrame. I ricercatori hanno recentemente scoperto un numero allarmante di sostanze chimiche depositate dal fumo di sigaretta in aree inaspettate, aumentando il rischio di esposizione alle stesse tossine responsabili di tumori e malattie dal fumare sigarette, anche quando pensi di essere in un ambiente privo di fumo.

Fumo di prima, seconda e terza mano

Prima di essere fumata, una singola sigaretta contiene quasi 600 ingredienti. Tuttavia, una volta accesa, la combustione crea più di 7000 sostanze chimiche, di cui almeno 70 causano il cancro e altre che sono velenose.

I fumatori sono esposti al fumo primario o di prima mano mentre aspirano. Chi circonda il fumatore è esposto al fumo passivo, ossia la combinazione di fumo proveniente dall'estremità accesa della sigaretta e di quello espirato dal fumatore.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) degli Stati Uniti, quasi 2,5 milioni di adulti sono morti a causa del fumo passivo dal 1964. In altre parole, non esiste un livello di esposizione al fumo passivo senza rischi. Gli effetti sulla salute nei bambini comprendono infezioni dell'orecchio medio, infezioni respiratorie inferiori e sindrome della morte improvvisa del bambino. Gli adulti esposti al fumo passivo hanno un rischio maggiore di ictus, malattia coronarica e problemi riproduttivi.

La respirazione del fumo passivo interferisce con il normale funzionamento del cuore, del sangue e del sistema vascolare, il che può aumentare il rischio di avere un infarto. Anche una breve esposizione può danneggiare l'endotelio e il rivestimento dei vasi sanguigni e far sì che le piastrine diventino appiccicose. Questi cambiamenti possono causare infarto o ictus.

Il fumo di terza mano è la combinazione di fumo passivo che si attacca alle superfici e persiste nell'ambiente molto tempo dopo che il fumatore se ne è andato, e comprende nicotina. Questi gas e particelle legati al tabacco possono essere incorporati in tappeti, mobili, giocattoli e coperte.

Sfortunatamente, le sostanze chimiche possono anche subire trasformazioni e accumularsi prima di essere rilasciate nell'aria. Molti sono a conoscenza delle conseguenze del fumo di sigarette e anche dell'esposizione al fumo passivo, ma l'idea dell'esposizione per molto tempo dopo che il fumatore ha lasciato la stanza è relativamente nuova, e sta guadagnando terreno tra i ricercatori.

Il fumo di terza mano ti espone a residui pericolosi

La ricerca sui potenziali pericoli del fumo di terza mano ha ricevuto copertura da parte dei media e della stampa scientifica internazionale e stanno comparendo casi giudiziari in cui i ricorrenti citano i pericoli derivanti dall'esposizione al fumo di terza mano. Il Dott. Humberto Choi, pneumologo presso la Cleveland Clinic, ha commentato il numero crescente di casi di cancro ai polmoni non direttamente correlati al fumo diretto o passivo, affermando che "stiamo esaminando altre cause di insorgenza di cancro oltre all'esposizione diretta".

Uno studio ha rilevato che l'esposizione al fumo di terza mano potrebbe causare danni al DNA umano, aumentando il rischio di malattie. I prodotti chimici presenti nell'aria in una stanza o in un'auto possono reagire con l'acido nitroso presente nell'aria, formando agenti cancerogeni. Secondo Choi, “non è stato dimostrato che il fumo di terza mano sia correlato ad altre condizioni. E questo sarà molto difficile da dimostrare perché siamo tutti esposti ad esso, a prescindere da quanto ci sforziamo di evitarlo".

George Matt, professore di psicologia presso la San Diego State University, crede che, anche in assenza di prove concrete, il fumo di terza mano possa avere effetti sulla salute a lungo termine. I non fumatori e gli ex fumatori stanno già cambiando comportamento chiedendo camere, appartamenti e automobili per non fumatori, mentre gli agenti immobiliari capiscono che il fumo influisce negativamente sui valori delle proprietà.

Il colosso del tabacco Philip Morris ha dimostrato la propria conoscenza dei potenziali rischi associati al fumo di terza mano nel 1998, quando ha lavorato per cambiare l'attenzione del pubblico sui potenziali problemi di salute, progettando risposte alle domande durante l'assemblea annuale degli azionisti utilizzando un consulente di marketing e un linguaggio legalmente protetto, trattando i rischi del fumo di terza mano semplicemente come rumor e attribuendo le restrizioni sul fumo ai rifiuti derivati dai mozziconi di sigarette.

I non fumatori non sono necessariamente privi di fumo

I produttori vorrebbero farti credere che i pericoli del fumo di terza mano siano solo rumor, ma degli studi su animali suggeriscono che potrebbe esserci un aumento del rischio di cancro ai polmoni, danni immunitari, danni al fegato e diabete.

Nell'ultimo studio, pubblicato sulla rivista Science Advances, i ricercatori sono giunti per caso alle loro scoperte. Il chimico atmosferico Peter DeCarlo, Ph.D., presso la Drexel University di Filadelfia, ha guidato un team nello studio dell'interazione tra aria interna ed esterna.

I ricercatori hanno raccolto per anni dati relativi a un'aula universitaria vietata ai fumatori. La stanza conteneva 25 scrivanie per studenti, muri di mattoni dipinti e un pavimento di piastrelle da cui sono stati raccolti depositi chimici.

L'aula ha ricevuto riscaldamento, ventilazione e aria condizionata dall'aria esterna. DeCarlo e colleghi hanno confrontato l'aria all'interno della stanza con l'aria all'esterno dell'edificio e hanno scoperto che la maggior parte dei prodotti chimici via aerosol rilevati in classe provenivano dall'esterno.

In molti casi, le concentrazioni di sostanze chimiche nella stanza sono state influenzate positivamente dal sistema di filtrazione HVAC ed erano più basse nell'aria interna. Tuttavia, tra quattro diversi aerosol organici identificati dalla spettrometria di massa, uno è stato trovato principalmente in classe a livelli più alti.

Questo aerosol conteneva il residuo di fumo di sigaretta, chiamato fumo di terza mano. Questi risultati hanno sorpreso i ricercatori che per decenni hanno testato aree vietate ai fumatori, suggerendo che le tossine sono ancora presenti.

I ricercatori che hanno raccolto i dati erano interessati al movimento delle particelle dall'esterno all'interno. Dopo attenti esami e test, hanno scoperto che il 29 percento dell'intera massa aerosol interna conteneva sostanze chimiche di fumo di terza mano. Successivamente, il team ha scoperto che questi prodotti chimici potevano attaccarsi alle particelle aerosolizzate e tornare nell'aria, trasportati poi in ambienti considerati senza fumo. Michael Waring, Ph.D., coautore dello studio, ha commentato:

"Molte aree pubbliche prevedono restrizioni al fumo, inclusi distanza da porte, edifici per non fumatori e persino divieti di fumo nel campus per alcune università, ma queste limitazioni al fumo spesso servono solo a proteggere i non fumatori dall'esposizione al fumo passivo. Questo studio dimostra che il fumo di terza mano, che stiamo notando che può essere dannoso per la salute come il fumo di seconda mano, è molto più difficile da evitare".

Un altro studio ha valutato la presenza di prodotti chimici per il fumo, compresa la nicotina, in un casinò in cui era vietato fumare. I ricercatori hanno scoperto che il fumo per tempi prolungati ha creato profondi serbatoi di fumo di terza mano, persistendo per mesi dopo l'istituzione del divieto. Il divieto ha migliorato la qualità dell'aria e ha ridotto l'esposizione al fumo passivo, ma il serbatoio di tossine ha continuato a esporre i clienti a bassi livelli di sostanze chimiche tossiche.

I bambini possono essere soggetti ad un rischio maggiore

Sfortunatamente, i bambini possono subire i maggiori rischi per la salute del fumo passivo e di altre tossine ambientali. L'infanzia è un periodo di rapida crescita, accompagnato da cambiamenti nelle capacità metaboliche e nel funzionamento del sistema degli organi.

Questi aspetti possono modificare drasticamente gli effetti dell'esposizione alle tossine ambientali. L'aumento del rischio è il risultato della loro maggiore esposizione e vulnerabilità legate ai loro bisogni fisiologici.

L'esposizione dei bambini alle tossine ambientali è insidiosa, perché queste entrano di nascosto nel corpo del bambino attraverso l'ingestione di polveri domestiche e le aree del loro ambiente a cui avvicinano la bocca, come giocattoli e mobili, dove le tossine potrebbero essersi depositate. I bambini consumano anche più cibo e acqua per unità di peso corporeo e respirano più aria. Gli organi immaturi sono sensibili agli stimoli esterni e la loro rapida crescita aumenta l'accumulo a lungo termine di sostanze chimiche.

Di nuovo trasportato in aria

I ricercatori della Drexel hanno iniziato ad analizzare il meccanismo che consente al fumo di terza mano di entrare negli ambienti interni e di disperdersi nuovamente nell'aria. Ricerche precedenti avevano dimostrato che, con la transizione dalla forma gassosa, le sostanze chimiche si stabilizzano su qualsiasi superficie.

Tuttavia, possono concentrarsi in particelle quando i prodotti chimici sono in forma gassosa ed esposti a un aerosol acido e liquido. Ciò significa che possono essere trasportati in ambienti senza fumo in attesa che, con le giuste condizioni, si trasformino in gas.

I ricercatori hanno scoperto che una combinazione di condizioni necessarie per l'aerolisi delle particelle è piuttosto comune in ambienti chiusi. Hanno suggerito che le sostanze chimiche potrebbero tornare a una fase gassosa se esposte a sostanze chimiche specifiche spesso presenti negli edifici, come l'ammoniaca. In effetti, i sistemi HVAC forniscono i fattori necessari per diffondere sostanze chimiche tossiche e i fattori necessari per farle disperdere nuovamente in aria. I ricercatori hanno scritto:

“Il sistema HVAC non serve solo a condizionare gli aerosol in condizioni umide o asciutte, ma anche a spostare l'aria attraverso una zona dell'edificio. I sistemi HVAC fanno ricircolare e disperdere l'aria nei vari locali della zona serviti dal sistema. Per questo motivo, una stanza situata vicino a un'area fumatori con penetrazione del fumo o una stanza occupata da un fumatore può effettivamente esporre gli altri occupanti serviti dallo stesso sistema HVAC al fumo di terza mano, anche se non condividono direttamente lo spazio".

La ricerca di Drexel ha valutato solo spazi ventilati, come edifici per uffici e aule. Le concentrazioni illustrate sono probabilmente più alte nelle abitazioni, nelle camere d'albergo e nelle auto a noleggio dove la gente ha fumato e dove c'è meno ventilazione.

I ricercatori suggeriscono che la gravità della situazione indicata dai dati solleva importanti domande per ulteriori ricerche su come limitare l'esposizione. Potrebbe essere facile riconoscere la presenza di inquinanti se riesci a vederli o ad annusarli, ma questi dati sono un promemoria di quante sostanze chimiche inodore ci sono nell'ambiente.

Pulire i residui è difficile

Poiché le sostanze chimiche e le tossine del fumo passivo si accumulano nel tempo, possono rimanere per settimane, mesi o addirittura anni. Questo accumulo è resistente ai normali metodi di pulizia. Inoltre, le tossine non possono essere espulse da una stanza o da un'auto con dei ventilatori o pulite con aspiratori. Sfortunatamente, l'unica soluzione è spesso sostituire la moquette e i tappeti e pulire a fondo le pareti prima di ridipingerle. Spesso è necessario pulire i sistemi di ventilazione e sostituire i mobili.

È costoso eliminare completamente il fumo di terza mano da una stanza ed eliminare l'esposizione ai futuri residenti. Il modo migliore per gestire il pericolo è smettere di fumare. La tua casa rappresenta gran parte dell'esposizione al rischio legata alla quantità di tempo trascorso a casa. Se sei in grado di migliorare la qualità dell'aria nella tua casa, farai molto per ridurre il rischio potenziale nel tempo.

Prendi in considerazione i metodi per migliorare la qualità dell'aria a casa usando alcune delle strategie illustrate nel mio precedente articolo, "L'aria che respiri è più inquinata di quanto si sappia". I ricercatori che hanno studiato nel tempo gli effetti dell'inquinamento di un divieto di fumo in un casinò affermano che è possibile accelerare gli effetti positivi sulla salute andando a porre rimedio ai serbatoi di fumo di terza mano, tra cui la pulizia e la sostituzione intensiva di moquette, mobili e altri materiali.