Il carbone attivo fa bene?

Carbone attivo

La storia in breve -

  • Pane, formaggio, gelato e hamburger sono solo alcuni degli alimenti contenenti carbone che sono di tendenza in questo momento, insieme ai prodotti per la cura della pelle e al dentifricio
  • Il carbone realizzato con la polvere nera fine di carbone osseo, carbonella, gusci di noci di cocco e altro ancora viene "attivato" ad alte temperature, alterando la sua struttura interna per trasportare via dal corpo le tossine legate in superficie e smaltirle attraverso i movimenti intestinali
  • Il carbone attivo è un legante, che aiuta a liberare il corpo dalle tossine - dal veleno del morso di serpente (verosimilmente) ai metalli pesanti implicati nell'intestino gocciolante - e a ottimizzare il colesterolo, migliorare la funzione renale e persino a prevenire i postumi della sbornia
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Del Dott. Mercola

La risposta semplice e rapida alla domanda del titolo è un sonoro sì, il carbone attivo fa bene. In effetti, potrebbe essere uno degli oggetti da mettere nel tuo kit di emergenza. Anche se potrebbe non essere usato con la stessa frequenza della vitamina C, si potrebbe definire un elemento "essenziale" perché potrebbe letteralmente salvarti la vita.

Questo rimedio è stato uno dei pochi medicinali naturali, come lo zolfo, che i medici hanno usato a lungo per una varietà di condizioni. Non è semplicemente carbone di legna, di per sé, creato bruciando la legna fino al carbone e prodotto in assenza di ossigeno. Per produrre carbone attivo, viene trattato con ossigeno.

Una fine polvere nera creata mescolando carbone osseo, torba, cola petrolifera, carbonella, noccioli di oliva, segatura o gusci di noci di cocco, il carbone attivo viene "attivato" quando viene lavorato a temperature estremamente elevate, il che ne modifica la struttura interna, ne riduce le dimensioni dei pori e ne amplia la superficie. Non viene assorbito dal corpo, quindi è libero di trasportare via dal corpo le tossine legate in superficie e di smaltirle attraverso i movimenti intestinali. L'Authority Nutrition spiega:

"La struttura porosa del carbone ha una carica elettrica negativa, che lo induce ad attrarre molecole cariche positivamente, come le tossine e i gas. Questo lo aiuta a intrappolare tossine e sostanze chimiche nell'intestino".

Potresti avere familiarità con il carbone come filtro per l'acqua in bottiglia, nei sistemi di controllo dell'inquinamento e anche per lo sbiancamento dei denti. Nei contenitori per pillole e integratori probabilmente hai visto all'interno piccoli pacchetti che dicono "Non mangiare", spesso contenenti carbone allo scopo di assorbire l'umidità.

Come mai il carbone è diventato così popolare?

Gelato nero, hamburger neri e che sembrano metallo fuso, pane, ciambelle e impasti per la pizza neri vanno di moda in tutto il paese. Come nota The Guardian, "c'è un ingrediente chiave che infonde in questi alimenti la tonalità della parete della camera da letto di un adolescente dark: il carbone". Il carbone, secondo lo chef di Waitrose Jonathan Moore, ha fatto la sua comparsa in diversi ristoranti e locali temporanei nell'ultimo anno. Può essere una mossa audace per gli chef emergenti, ma The Guardian avverte:

"Questo non significa che sia una buona idea prendere una pepita di carbone da barbecue dal capanno degli attrezzi e sbriciolarla sull'insalata. Il carbone attivo, di qualità alimentare, è una forma modificata del materiale, il che significa che la sua superficie è stata massimizzata per renderlo più poroso. È diffuso in polvere o sotto forma di capsule in molti negozi di alimenti naturali e di solito è fatto con gusci di noci di cocco o bambù".

Ma i famosi prodotti della linea Goop dell'attrice Gwyneth Paltrow includono carbone, tra cui una maschera per la cura della pelle del viso, sapone e detergente, un infuso in setole di spazzolino da denti e persino diverse bevande, tra cui chai e limonata. In effetti, diverse aziende produttrici di succhi di frutta vendono bevande a base di carbone vegetale di qualità medica progettate per "pulire, ricaricare e riequilibrare il corpo".

'L'antidoto universale'

Gli integratori di carbone attivo sono spesso usati al giorno d'oggi come potente trattamento naturale. In realtà, sarei pronto a scommettere che ogni pronto soccorso ne ha. Uno studio ha definito il carbone come "il metodo di decontaminazione gastrointestinale più utilizzato nel mondo sviluppato". Tra gli usi del carbone attivo vi sono:

Legante per tossine

Prevenzione della sbornia

Sbiancante denti

Riduttore di gas intestinali

Trattamento per l'acne

Possibile aiuto per normalizzare i livelli di colesterolo

Eliminazione dell'odore di pesce causato dalla trimetilaminuria (TMAU)

Possibilità che promuova la funzione renale

Trattamento di emergenza per veleno; persino morsi di serpente, a quanto si dice

Filtraggio dell'acqua

Intestino gocciolante

Aiuto per alleviare gli effetti delle muffe tossiche

Il legame che unisce

Il carbone attivo è un efficace trattamento per particolari avvelenamenti acuti e sovradosaggi, usato fin dai primi anni del 1800, in quanto è in grado di assorbire alcune tossine nell'intestino prima che entrino nel flusso sanguigno, anche per gli animali; i veterinari a volte lo prescrivono quando i cani hanno mangiato sostanze come il cioccolato, che per loro è velenoso. Persino oggi, i carboni attivi vengono utilizzati per il trattamento di overdose di farmaci, sia prescritti che da banco, come aspirina, acetaminofene e sedativi.

Uno studio indica che una singola dose di 50-100 grammi di carbone attivo assunta entro cinque minuti dall'ingestione del farmaco può ridurne l'assorbimento negli adulti fino al 74 per cento. Dopo 30 minuti ne riduce l'efficacia del 50 per cento, e del 20 per cento dopo tre ore. Ma essendo un legante, soprattutto in combinazione con altri agenti chelanti disintossicanti, è necessario fare molta attenzione quando lo si utilizza perché si lega indiscriminatamente, cancellando i minerali benefici, così come i benefici di altri integratori e farmaci.

Gli studi dimostrano che non è efficace in tutti i casi di avvelenamento. Per esempio, sembra avere poco effetto su alcol, metalli pesanti, ferro, litio e potassio o avvelenamenti da alcali. È importante notare che il carbone attivo deve essere considerato solo per l'avvelenamento, caso per caso. Il dottor David Jockers, chiropratico correttivo e nutrizionista, osserva che dopo l'esplosione chimica del fiume Songhua in Cina nel 2008, l'acqua potabile per più di 10.000 persone che vivevano nella città di Harbin è stata contaminata.

Carbone attivo clinicamente testato e approvato

Gli studi mostrano anche che il carbone attivo si lega all'urea e ad altre tossine per l'eventuale eliminazione. Inoltre, gli integratori di carbone attivo hanno dimostrato di aiutare i pazienti con malattie renali allo stadio terminale ad abbassare i livelli ematici di urea e di altri prodotti di scarto. Authority Nutrition nota:

"Il carbone attivo può aiutare a promuovere la funzione renale riducendo il numero di prodotti di scarto che i reni devono filtrare. Questo potrebbe essere particolarmente vantaggioso nei pazienti che soffrono di malattie renali croniche, una condizione in cui i reni non possono più filtrare correttamente i prodotti di scarto".

Il Servizio Sanitario Nazionale del Regno Unito (NHS) approva le compresse di carbone, vendute al banco, per il trattamento di gravi flatulenze, in quanto assorbono anche il gas nel sistema digestivo. Ma senti questa: puoi acquistare capi d'abbigliamento contenenti carbone attivo, o carboncini che si possono mettere all'interno dei vestiti, che possono "aiutare ad assorbire il gas maleodorante rilasciato durante la flatulenza".

Gli odori spiacevoli si presentano sotto diverse forme. Uno è l'odore di pesce, che colpisce le persone con una condizione nota come trimetilaminuria (TMAU), o sindrome da odore di pesce, una condizione genetica che attiva un composto nel corpo chiamato trimetilammina (TMA), che ricorda i pesci in decomposizione. Authority Nutrition spiega che quando si è in buona salute, il corpo converte la TMA maleodorante in un composto non maleodorante prima di espellerla nelle urine.

Coloro che soffrono di TMAU non hanno l'enzima per la conversione, causando l'accumulo di TMA nel corpo e causando l'odore di "pesce, maleodorante". È qui che entra in gioco il carbone attivo, in quanto funziona per legare le tossine che causano gli odori. Nell'ottimizzazione del colesterolo, il carbone attivo lega gli acidi biliari nell'intestino per prevenire l'assorbimento.

A quanto pare, l'intestino gocciolante è uno dei sintomi e dei gravi problemi causati dall'avvelenamento da metalli pesanti, spesso evidenziato da digestione lenta, gonfiore, allergie alimentari, stanchezza cronica e annebbiamento cerebrale, note di Charcoal Remedies. Una conseguenza in cui molti si imbattono è l'uso di antibiotici a lungo termine, che altera l'equilibrio batterico, a volte facendo peggiorare la candida, l'enterococco e lo stafilococco.

Ciò che esaspera le perdite intestinali oltre agli antibiotici in molti casi è il consumo di zuccheri, tra cui troppa frutta o succhi di frutta, e l'eccesso di acido causato dallo stress cronico. E per il sistema immunitario, l'intestino è molto coinvolto. Questa è un'altra area in cui il carbone attivo può rivelarsi utile. Secondo il Bulletproof Blog:

"La tua capacità di combattere la malattia inizia nell'intestino. Circa il 70 per cento delle cellule immunitarie del corpo vive nel tuo intestino, e il contatto con il tuo microbioma "programma" le tue cellule immunitarie a comportarsi in un certo modo prima di uscire in circolazione...

Il carbone attivo è un rimedio antico e scientificamente fondato. Ha successo nell'assorbire le endotossine che causano malattie gastrointestinali e nell'eliminare le tossine dagli alimenti trasformati di bassa qualità. Il carbone è un ottimo integratore se si mangia in un ristorante".

Come per molti rimedi naturali, c'è scetticismo e a volte anche truffe

Il carbone come ingrediente essenziale si sta manifestando con maggiore frequenza in vari prodotti di bellezza e prodotti per la salute. Sono stati lanciati sul mercato diversi prodotti sbiancanti a base di carbone, dall'olio di cocco al carbone, fino alla polvere di carbone, ma il consulente scientifico della British Dental Association Damien Walmsley dice che non ci sono prove che indichino che l'uso del carbone sui denti sia una buona idea, in quanto è un abrasivo che potrebbe danneggiare lo smalto dei denti.

Ci sono alcune maschere facciali a base di carbone di bambù che purtroppo mettono in cattiva luce l'intero mercato, in quanto hanno la dubbia pretesa di far uscire le impurità, ma hanno la reputazione di sbucciare la pelle. Uno dei motivi può essere che il vero principio attivo è la colla PVA, nota per sbucciare la pelle insieme alle impurità. Tuttavia, le spugne facciali a carbone commercializzate da una vasta gamma di venditori online ottengono ottimi risultati come esfoliante delicato.

Nonostante il suo status di "cura miracolosa", nota Sarah Coe, scienziata della nutrizione per la British Nutrition Foundation: "Non ci sono dati sulla composizione nutrizionale del carbone attivo, quindi non si sa se ha un valore nutrizionale". Altri esperti dicono di essere estremamente esitanti nel consigliarlo come integratore, dicendo che sebbene possa assorbire alcune sostanze nell'intestino, è praticamente inutile per molte applicazioni:

"Può effettivamente assorbire alcune sostanze, ma non tutte, e può farlo solo nell'intestino. Assorbe le cose di cui il corpo ha bisogno, per esempio i farmaci, il che può portare a problemi, naturalmente. In particolare, assorbe l'acqua dall'intestino, cosa che può portare a disidratazione e costipazione".

La "Sex Dust" di Goop, un integratore a base di erbe da 30 dollari al barattolo, viene fornito con una ricetta per il chai ai carboni attivi, insieme a una forte avvertenza in cui si raccomanda ai consumatori di evitare l'assunzione di carbone vegetale entro due ore dall'assunzione di qualsiasi tipo di farmaco, vitamine o integratori: "L'uso ricreativo del carbone attivo è accompagnato da alcuni lati negativi. Il problema è che, sebbene il carbone possa certamente far uscire roba non molto buona, può anche legarsi a sostanze nutritive e farmaci, rendendoli difficili da assorbire".

Edward Ernst, professore emerito della Peninsula Medical School dell'Università di Exeter e autore di "Homeopathy: The Undiluted Facts" (L'omeopatia: i fatti non diluiti), ironizza che sostenere di bilanciare mente e corpo attraverso un processo di deionizzazione, come a volte viene sostenuto dai venditori di prodotti a base di carbone, è "assurdo e fuorviante al punto di essere pericoloso" e, a suo avviso, è un esempio di come la materia prima sia in grado "di assorbire il massimo del contante dai consumatori creduloni".

Detto questo, ha chiaramente alcuni usi benefici. Ad esempio, combinare il carbone attivo con l'olio di cocco e aggiungerlo alle bende può aiutare ad alleviare le punture d'ape o di zanzare, formiche rosse o ragni.

Altre applicazioni del carbone attivo

L'Istituto scientifico europeo fa notare che il carbone attivo è utile nei seguenti casi:

  • Overdose acuta, come il trattamento di pazienti con malattie renali croniche per migliorare l'esito della dialisi renale
  • Protezione dei lavoratori contro i vapori nell'atmosfera di lavoro attraverso l'uso di cartucce di carbone
  • Rimozione dei metalli pesanti dall'ambiente, in particolare dall'acqua

Problemi di diverso tipo sono stati associati all'uso del carbone attivo. Non somministrarlo mai a chi non è cosciente perché potrebbe causare blocchi o buchi intestinali. "Feci nere" o costipazione sono possibili effetti collaterali.

Anche se il carbone attivo può non essere una cura miracolosa, se usato correttamente può fornire una varietà di benefici. In generale, quando si acquistano prodotti a carbone attivo, considera la loro fonte. Il carbone attivo ottenuto da noci di cocco coltivate biologicamente o da legno è il migliore. Le materie prime organiche renderanno il prodotto più puro e più assorbente. Bisogna evitare di acquistare da venditori di carbone che non specificano i materiali che hanno utilizzato per realizzare i loro prodotti.