Tutto ciò che vorresti sapere sul sistema immunitario

Il sistema immunitario umano

La storia in breve -

  • Il sistema immunitario ha modi complessi per combattere contro i virus, ma i virus hanno modi altrettanto complessi di aggirare il sistema immunitario e invadere le cellule
  • La cosiddetta "immunità di gregge" di un paese contro il COVID-19 si basa spesso sulla percentuale di persone che sviluppano anticorpi contro il virus quando vengono testate, ma ciò potrebbe non essere accurato
  • I casi "denaturati" o " barricati" di COVID-19 probabilmente non faranno emergere anticorpi dai test perché non è stata attivata una risposta immunitaria
  • I virus usano le proteine spike per invadere le cellule ospitanti, che poi iniziano a far nascere i virus dalle loro stesse membrane
Grandezza testo:

Del Dott. Mercola

Il funzionamento del sistema immunitario umano è affascinante e particolarmente importante durante l'epidemia di coronavirus. Mentre l'armamentario del sistema immunitario costituito da cellule staminali, cellule T ausiliarie, cellule T citotossiche e altri agenti combattenti è impressionante, lo è anche l'armamentario che un virus usa per invadere le cellule e renderle fabbriche per replicarsi.

Un video vivido e divertente, "The Amazing Immunology of our Viral Issue - and Herd Immunity Revelations!" descrive la guerra in corso tra il tuo sistema immunitario e un virus invasore, come il COVID-19. È stato creato di recente da Ivor Cummins, un ingegnere chimico che gestisce il sito web sulla salute "The Fat Emperor". L'ospite era Creon Levit, capo scienziato di Planet Labs.

Levit, che ha collaborato con i migliori immunologi, è un professionista di fisica applicata che in precedenza ha lavorato come ingegnere aerospaziale alla NASA per oltre 35 anni. Planet Labs è una società privata di dati satellitari che gestisce oltre 300 satelliti di imaging nell'orbita bassa della Terra.

In "The Amazing Immunology of our Viral Issue - and Herd Immunity Revelations!" Levit mostra in grafici e immagini luminose le molte complessità e le segnalazioni delle cellule che permettono al sistema immunitario di combattere virus come il COVID-19 e il modo in cui virus come il COVID-19 possono difendersi.

I test degli anticorpi non sono predittivi per il COVID-19

Si ritiene comunemente che le uniche persone che possono essere diventate immuni al COVID-19 siano quelle che presentano anticorpi quando vengono testate, dice Cummins, e la cosiddetta "immunità di gregge" di un paese è spesso basata sui risultati di tali test. Ad esempio, se il 7% o l'8% della popolazione ha anticorpi, si presume che un paese abbia solo una percentuale bassa di immunità di gregge.

La scienza suggerisce che le persone possono avere una quantità significativa di immunità di fatto o effettiva senza presentare anticorpi, dicono. Per esempio, alcune persone, definite "denaturate" o " barricate", possono essere state esposte al virus ma, a differenza di quelle che le circondano, non si sono ammalate. Secondo Lev:

"... a causa della fortuna di queste persone o del loro metabolismo sano, il virus si blocca attraverso le membrane mucose e altri tipi di elementi e non infetta mai le loro cellule ... quindi non stanno nemmeno montando una risposta immunitaria e potrebbero essere sfidati di nuovo e forse infettati.

Ma, alcune persone che vengono esposte non si ammalano, non tanto a causa di una classica risposta immunitaria, quanto perché il virus viene bloccato attraverso le membrane del loro corpo e altri processi non specifici".

Secondo Cummins, se queste persone "riescono a superare" il virus "non saranno un veicolo di diffusione... a meno che non ricevano un'enorme carica virale molto più grande" nel caso in cui il virus si ripresentasse. Queste persone possono non contribuire di per sé all'immunità di gregge, ma sono "meno suscettibili" a contrarre la malattia, chiarisce Levit.

Altre persone possono avere anche un'immunità di fatto

Altre persone possono contribuire anche all'immunità del gregge di una regione, ma spesso non vengono rilevate attraverso gli attuali test anticorpali che vengono somministrati. Tra queste persone ci sono quelle che si ritiene abbiano uno status "innato" o "esente", il che significa, secondo Levit:

"... che certi aspetti del sistema immunitario, certi anticorpi e certi altri processi di segnalazione possono prevenire o eliminare un'infezione virale anche se non si è mai stati esposti a quel particolare virus prima d'ora, anche se non si ha memoria immunologica".

Tali risposte immunitarie generalizzate che possono riconoscere e combattere virus che non si sono mai incontrati prima si vedono in tutto il mondo animale, soprattutto negli animali primitivi e anche nella vita microbica, dice Levit.

"L'unico sistema immunitario che hanno è un sistema generico che prende di mira generalmente tutti i batteri o generalmente tutti i virus e quindi questa non è una situazione in cui si hanno anticorpi specifici per un virus specifico, ma si ha la segnalazione dove le cellule viralmente infette fanno certe cose. E poi il sistema immunitario inizia a configurare le cellule vicine in una sorta di modalità antivirale...

... alcune persone riescono a combattere le infezioni presumibilmente usando il loro sistema immunitario innato senza necessariamente ammalarsi, e generando una risposta immunitaria adattiva o acquisita hanno realmente avuto uno scontro immunitario. Continueranno ad essere di fatto contribuenti dell'immunità di gregge nella società, ma non presenteranno anticorpi".

Il ruolo delle cellule T nell'immunità

I sistemi immunitari dei mammiferi si sono evoluti per colpire virus specifici o famiglie di virus e sono tutti basati sulle cellule T, linfociti prodotti o elaborati dalla ghiandola del timo.

Se qualcuno è infettato da un virus, il suo corpo può montare una risposta delle cellule T che prende di mira quel particolare virus e le cellule infette, soprattutto quando ha una memoria immunologica. La memoria immunologica è un concetto ben noto, dice Levit:

"Ne abbiamo tutti sentito parlare, come quando si diventa immuni a qualcosa che si potrebbe rimanere immuni per anni o per tutta la vita. Si può avere una memoria immunologica che si ottiene da virus che non sono identici al virus attuale, ma simili".

Una precedente infezione da SARS o altri coronavirus come il comune raffreddore può fornire tale immunità preventiva e memoria immunologica, dice Levit. Il sistema delle cellule T può agire per liberare il corpo dall'infezione causata da virus simili ma non identici. In particolare, dice, questo può accadere "senza generare una serie di anticorpi".

Inoltre, dice Levit, gli anticorpi per il COVID-19 appaiono nei test "solo per una piccola frazione dei possibili anticorpi contro il COVID".

Come funzionano le cellule T

Uno dei componenti del sistema immunitario più stupefacenti raffigurati in "The Amazing Immunology of our Viral Issue" sono le cellule T. La loro intuizione e la loro capacità di adattamento nella lotta contro i virus invasori è a dir poco miracolosa. Secondo Levit ci sono:

"... molte centinaia di migliaia o milioni di tipi diversi di cellule T e la differenza tra una cellula T e l'altra è che ognuna di esse è mirata a riconoscere uno specifico frammento peptidico contenuto in una molecola MHC [major histocompatibility complex].

Le uniche cellule che si trovano nella tua vita quando non stai più bene, le uniche che sono in circolazione durante la vita normale sono quelle che prendono di mira le proteine non autoproteiche.

Tutte le cellule T che prendono di mira le proteine autonome vengono eliminate nel timo quando sei molto giovane, quindi nel tuo corpo circolano solo le cellule T che prendono di mira i MHC che contengono i peptidi non autoproteici. Questo tipo di cellule T è una variante specifica di una cellula T che riconosce solo questo particolare non autopeptide ... riconosce cose che non avete mai visto prima come la SARS-CoV-2".

Altre risposte immunitarie potrebbero non produrre anticorpi

Le cellule B, i linfociti non elaborati dalla ghiandola del timo, le cellule T e i geni MHC (major histocompatibility complex) che codificano gli antigeni principali possono anche montare risposte immunologiche, dice Levit.

"Questo è sostanzialmente il fatto che se non hai mai visto il virus prima d'ora e monti una risposta immunitaria che inizia con le cellule T e MHC ... è possibile cancellare l'infezione dal tuo corpo utilizzando una varietà di meccanismi diversi... Non è necessariamente detto che si vada ad attivare un sistema che produce gli anticorpi che vengono cercati con il test anticorpale...

L'infezione può essere eliminata in linea di principio da una delle vie mediate dalle cellule T, come le cellule T citotossiche che non sono testate per il test anticorpale".

Le persone che hanno combattuto con successo il COVID-19 in questo modo "contribuiscono all'immunità del gregge nella società, ma senza far scattare il test", riassume Cummins. Coloro che sono stati testati per gli anticorpi COVID-19 ma ricevono un risultato "falso negativo" quando in realtà ospitano gli anticorpi del coronavirus contribuiscono anch'essi all'immunità del gregge. Non è chiaro quanto spesso ciò accada, gli uomini concordano.

I virus possono ingannare il sistema immunitario

La "missione" di un virus è quella di replicarsi nelle cellule di un ospite. A differenza dei batteri, un virus non può riprodursi da solo. Ma, dice Levit, se mille virus entrano nel tuo corpo dallo starnuto di qualcuno e non entrano nelle tue cellule per riprodursi, non fanno del male. "Ce ne sono a migliaia che girano e non vanno da nessuna parte".

Le molte proteine di cui il virus ha bisogno per replicarsi e infettare altre cellule "sono sepolte all'interno del virus dove gli anticorpi non lo vedranno mai", quindi non innescheranno una risposta "quando il virus fluttua liberamente" in questo modo, dice Levit.

Ma, ed è un grande ma, i virus sono cauti e usano proteine spike per invadere le cellule di un ospite, sottolinea Levig.

"Il virus sovverte la tua cellula e poi alla fine la cellula inizia a far germogliare i virus dalle sue stesse membrane, per poi, alla fine, diventare quasi come un cristallo di virus. Può essere così assorbita dai virus che smette di funzionare... I virus hanno forse anche infettato il nucleo [della cellula]... quindi la cellula è spacciata".

Idealmente, il sistema immunitario del corpo non lascerà entrare il virus, dice Levit.

"Una cosa che il tuo corpo può fare se ha gli anticorpi giusti per liberarsi dei virus è... che può circondare completamente il virus. Può far sì che smetta di funzionare perché non ci sono più proteine esposte da usare per intrufolarsi in una cellula.

Inoltre, una volta che il virus è circondato da anticorpi, altre parti del sistema immunitario sanno che se vedono qualcosa circondato da anticorpi, quella cosa dovrebbe essere digerita e rimossa... il virus stesso si presenta come una palla o una sfera e ha proteine identificabili. Se hai memoria e hai sviluppato gli anticorpi... può essere attaccato direttamente come un'entità, come un virus".

Il sistema immunitario è incredibile

Non si può fare a meno di stupirsi dell'intelligenza del proprio sistema immunitario nel mobilitare le difese contro virus come il COVID-19 e altri agenti patogeni.

I modi impercettibili con cui il sistema immunitario riconosce i virus invasori suggeriscono anche che l'immunità di gregge contro il COVID-19 può essere molto più alta di quella stimata dai funzionari della sanità pubblica. Come riassume Levit alla fine del video:

"... sembra che ci possa essere un insieme di persone che sono state infettate da COVID ma che non stanno producendo anticorpi, forse perché questi altri meccanismi immunologici, le cellule T o il sistema innato o entrambi li hanno eliminati efficacemente prima che iniziassero a produrre molti anticorpi.

Inoltre, al contrario, abbiamo quest'altro fenomeno che un gruppo di persone che non sono mai state infettate dal COVID sembra già avere alcuni dei meccanismi immunologici che sono parzialmente specializzati nel trattare il COVID perché sono stati infettati da virus omologhi in passato".

Una conclusione che si può trarre dal video è che i test anticorpali come base per la proiezione dell'immunità di gregge sono chiaramente inefficaci. Le persone che possono essere state infettate non possiedono necessariamente anticorpi, comprese le persone asintomatiche le cui malattie non erano rilevabili.

Cummins esprime stupore per il sistema immunitario umano caratterizzato da molte sfaccettature, progettato per mantenere la salute e promuovere l'immunità di gregge.

"Penserei che [è] il macchinario immunologico più esotico dell'universo... questo intero sistema che hai descritto non è il sistema degli anticorpi, ma l'intero sistema delle cellule T [che] è stato sviluppato e immagino che sia dannatamente efficace dopo un milione di anni di evoluzione".