Come i mitocondri influenzano la tua salute

I mitocondri e la giovinezza

La storia in breve -

  • I mitocondri sono minuscoli organelli cellulari che in origine si pensava derivassero dai batteri. La maggior parte delle cellule ne contiene migliaia. Essi costituiscono dal 15% al 50% del volume cellulare. Sono la fonte di oltre il 90% dell'energia corporea
  • I mitocondri hanno un'influenza enorme sulla salute, in particolare sul cancro, e l'ottimizzazione del metabolismo energetico potrebbe essere al centro di un efficace trattamento della malattia
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Del Dott. Mercola

Mitocondri: potresti non sapere cosa sono, ma sono vitali per la salute. Rhonda Patrick, PhD, è una ricercatrice biomedica che ha studiato l'interazione tra il metabolismo energetico, il metabolismo aberrante e il cancro.

Parte del suo lavoro consiste nell'identificazione dei biomarcatori precoci della malattia. Per esempio, il danneggiamento del DNA è un biomarcatore precoce del cancro. La studiosa cerca anche di determinare quali macronutrienti possono aiutare a riparare i danni del DNA.

Inoltre, ha indagato la funzione e il metabolismo mitocondriale, cioè una delle mie più recenti passioni. Il libro del Dott. Lee Know, "Life - The Epic Story of Our Mitochondria", è davvero un buon manuale introduttivo per scoprire di più sull'argomento dopo aver letto quest'intervista.

I mitocondri hanno un'influenza enorme sulla salute, in particolare sul cancro, e sto iniziando a credere che l'ottimizzazione del metabolismo energetico potrebbe di fatti essere al centro di un efficace trattamento di questa malattia.

L'importanza dell'ottimizzazione del metabolismo energetico

I mitocondri sono minuscoli organelli cellulari che in origine si pensava derivassero dai batteri. I globuli rossi e le cellule epiteliali ne contengono pochissimi, se non nessuno, mentre le cellule germinali ne posseggono 100.000. La maggior parte delle cellule, però, ne contiene da uno a 2.000. Essi costituiscono la fonte di energia principale del tuo corpo.

Per funzionare correttamente, gli organi hanno bisogno di energia, e quell'energia è prodotta dai mitocondri.

Dal momento che la funzione dei mitocondri sta alla base di tutto ciò che avviene nell'organismo, l'ottimizzazione della loro funzione, e la prevenzione del loro malfunzionamento assicurandoci di ricevere tutti i giusti nutrienti e i precursori di cui essi hanno bisogno, è estremamente importante per la salute e per la prevenzione di malattie.

Per esempio, una delle caratteristiche universali delle cellule tumorali è una grave disfunzione mitocondriale, con un numero drasticamente ridotto di mitocondri funzionanti.

Il Dott. Otto Warburg era un fisico con Ph.D. in chimica ed era un caro amico di Albert Einstein. I maggiori esperti considerano Warburg come il più grande biochimico del XX secolo.

Nel 1931 ha ricevuto un premio Nobel per la scoperta dell'uso del glucosio come fonte di produzione di energia da parte delle cellule cancerogene. Questo processo è chiamato "Effetto Warburg" e, purtroppo, oggi è ignorato da quasi tutti gli esperti.

Sono più che convinto che seguire una dieta chetogenica, che migliora radicalmente la salute dei mitocondri, potrebbe aiutare a combattere la maggior parte dei tumori, specialmente se seguita in congiunzione con l'uso di veleni per la fermentazione del glucosio come il 3-bromopiruvato.

Come producono energia i mitocondri 

Per produrre energia, i mitocondri hanno bisogno di ossigeno, che deriva dall'aria che respiri, di grasso e di glucosio, presi dal cibo che mangi.

Questi due processi, la respirazione e il nutrimento, sono accoppiati in un processo detto fosforilazione ossidativa. Ecco cosa usano i mitocondri per generare energia in forma di ATP.

Nei mitocondri ci sono catene di trasporto di elettroni in cui passano gli elettroni in forma ridotta del cibo che mangi, che si combinano con quelli dell'ossigeno proveniente dall'aria che respiri, per andare a formare acqua.

Questo processo libera i protoni nella membrana mitocondriale, che trasforma l'ADP (adenosina difosfato) in ATP (adenosina trifosfato). L'ATP è la principale fonte di energia corporea.

Ad ogni modo, questo processo genera anche prodotti secondari, come le specie reattive dell'ossigeno (i ROS), dannosi per le cellule, e il DNA mitocondriale, trasferito poi al DNA nucleare.

Quindi avviene uno scambio. Nella produzione di energia, il tuo corpo invecchia per gli effetti deleteri dovuti ai ROS. La velocità di invecchiamento dipende in grande misura da quanto i mitocondri funzionano bene, e da quanto il danno possa essere minimizzato dall'ottimizzazione della dieta.

Il ruolo dei mitocondri nel cancro

Normalmente, quando si sviluppano cellule cancerogene, le specie reattive dell'ossigeno generate insieme alla produzione di ATP inviano un segnale che mette in moto un processo di suicidio cellulare, noto come apoptosi.

Questa è una cosa buona, visto che generi cellule cancerogene ogni giorno. Uccidendo le cellule danneggiate, il tuo corpo può eliminarle e rimpiazzarle con cellule sane.

Le cellule cancerogene, tuttavia, sono resistenti a questo protocollo di suicidio, e possiedono un sistema incorporato di difesa accuratamente spiegato dal Dott. Warburg, e in seguito da Thomas Seyfried, che ha svolto ricerche estensive sul cancro come malattia metabolica.

Come spiegato dalla Patrick:

"Uno dei meccanismi con cui i farmaci chemioterapici funzionano è attraverso la creazione di specie reattive dell'ossigeno. Queste provocano danni, il che basta per portare le cellule tumorali alla morte.

Credo che la causa principale di questo meccanismo sia che, la cellula cancerogena - che non utilizza i propri mitocondri, e quindi non produce più queste specie reattive dell'ossigeno - viene costretta all'improvviso ad usarli, e ciò provoca un'esplosione di specie reattive dell'ossigeno (perché è quello che i mitocondri fanno), e boom, muore, perché la cellula cancerogena è già predisposta a quella morte. È pronta a morire."

I benefici di non mangiare in tarda serata

Sono stato un sostenitore del digiuno intermittente per un bel po' di tempo per diverse ragioni, tra cui certamente per la longevità e per questioni di salute, ma anche perché sembra favorire una potente prevenzione dei tumori, oltre che benefici terapeutici. Questo è possibile grazie agli effetti del digiuno sui mitocondri.

Come anticipato, un importante effetto collaterale del trasporto di elettroni che coinvolge i mitocondri è costituito da alcune fuoriuscite dalla catena di trasporto, che reagiscono all'ossigeno facendo nascere un radicale libero: il superossido.

Il superossido, ovvero il prodotto della riduzione dell'ossigeno, è il precursore della maggior parte delle specie reattive dell'ossigeno, ed un mediatore nelle reazioni ossidanti a catena. Questi radicali liberi dell'ossigeno attaccano i lipidi delle membrane cellulari, i recettori delle proteine, gli enzimi, e il DNA, che può uccidere prematuramente i mitocondri.

Alcuni radicali liberi, in realtà, sono buoni, e il tuo corpo ne ha bisogno per regolare la funzione cellulare, ma il problema sorge quando manifesti una produzione eccessiva di radicali liberi. Purtroppo è questo il caso della maggioranza della popolazione, ed è il motivo per cui si contraggono la maggior parte delle malattie, specialmente il cancro. Ci sono due possibili soluzioni a questo problema:

  1. Incrementare gli antiossidanti
  2. Ridurre la produzione di radicali liberi effettuata dai mitocondri

Credo che una delle migliori strategie per ridurre la produzione di radicali liberi sia limitare la quantità di "carburante" con cui nutri il tuo corpo. Si tratta di una posizione ampiamente accettata, perché la riduzione di calorie ha sistematicamente mostrato molti effetti terapeutici. Questa è una delle ragioni per cui il digiuno intermittente funziona, dal momento che limita la quantità di cibo che mangi e riduce automaticamente le calorie ingerite. 

È particolarmente efficace se eviti di mangiare qualche ora prima di andare a dormire, ovvero nella fase in cui il metabolismo è più ridotto.

Potrebbe essere troppo complicato per molte persone, ma il punto è che, visto che il corpo utilizza una quantità di calorie minima durante il sonno, sarebbe meglio evitare di mangiare prima di andare a dormire, perché fornire eccessiva energia al corpo a quell'ora potrebbe generare troppi radicali liberi, che danneggiano i tessuti, accelerano l'invecchiamento e contribuiscono alle malattie croniche.

Altri modi in cui il digiuno promuove una funzione sana dei mitocondri

La Patrick evidenzia anche che parte del meccanismo con cui il digiuno funziona è collegato al bisogno del tuo corpo di lipidi e grassi immagazzinati come fonti di energia, il che significa che le cellule sono costrette ad utilizzare i mitocondri. I mitocondri sono l'unico strumento del corpo per produrre energia dal grasso. Perciò, il digiuno favorisce la loro attivazione.

La studiosa crede inoltre che questo costituisca un'enorme parte del meccanismo attraverso cui il digiuno intermittente e la dieta chetogenica potrebbero distruggere le cellule cancerogene, e spiegherebbe come alcuni farmaci che stimolano i mitocondri riescono effettivamente ad ucciderle. Come già detto, questo avviene grazie all'esplosione di specie reattive dell'ossigeno, i cui danni ribaltano la situazione portando le cellule tumorali alla morte.

Nutrire i mitocondri

In termini di nutrizione, la Patrick enfatizza l'importanza dei seguenti nutrienti; cofattori necessari fondamentali per il corretto funzionamento degli enzimi mitocondriali:

Il CoQ10 o ubiquinolo (in forma ridotta)

La L-carnitina, che trasporta gli acidi grassi nei mitocondri

Il D-ribosio, la materia prima delle molecole di ATP

Il magnesio

Gli acidi grassi omega-3

Tutte le vitamine del gruppo B, tra cui la riboflavina, la tiamina, e la vitamina B6

L'acido alfa-lipoico (ALA)

La Patrick precisa:

"Preferisco ottenere più micronutrienti possibili da alimenti integrali per vari motivi. Per prima cosa, sono ricchi di fibre che favoriscono l'assorbimento. I nutrienti, inoltre, sono contenuti in porzioni giuste. Non ne assumi troppi. L'equilibrio è adeguato. E contengono probabilmente altre sostanze che non sono ancora state identificate.

Bisogna stare molto attenti ad accertarsi di mangiare uno spettro molto ampio [di alimenti] e di ricevere i giusti micronutrienti. Penso che prendere un integratore di vitamine del gruppo B sia utile a questo scopo.

È per questo che anch'io lo assumo, anche perché invecchiando non le assorbiamo più così velocemente nel nostro organismo, principalmente perché le membrane cellulari diventano più rigide. Ciò cambia il modo in cui le vitamine del gruppo B sono trasportate nella cellula. Esse sono idrosolubili, quindi non vengono immagazzinate nel grasso. In realtà non sono associate a un'alta tossicità. Al massimo, possono provocare un po' più di urina. Ma credo davvero che siano benefiche".

L'esercizio aiuta a mantenere i mitocondri giovani

Anche l'esercizio fisico promuove la salute dei mitocondri, perché li costringe a lavorare di più. Come menzionato prima, uno degli effetti collaterali di uno sforzo maggiore dei mitocondri è la produzione di specie reattive dell'ossigeno, che agisce da segnale per le molecole.

Una delle loro funzioni è stimolare una produzioni maggiore di mitocondri. Perciò, quando pratichi esercizio fisico, il tuo corpo risponderà con una maggiore creazione di mitocondri per tenere il passo con l'aumento dell'energia che ti serve.

L'invecchiamento è inevitabile. Ma l'età biologica può essere abbastanza diversa dall'età cronologica, e i tuoi mitocondri hanno molto a che fare con l'invecchiamento biologico. La Patrick cita un recente studio nel quale si dimostra come le persone possono invecchiare biologicamente a un ritmo molto diverso.

I ricercatori hanno misurato oltre una dozzina di biomarcatori durante tre momenti della vita di una persona: all'età di 22, 32 e 38 anni. Ad esempio, tra questi vi erano la lunghezza dei telomeri, il danneggiamento del DNA, il colesterolo LDL, il metabolismo del glucosio, e la sensibilità all'insulina.

"Ciò che è stato scoperto è che, se osservi una persona di 38 anni basandoti sui marcatori biologici, questa può apparire biologicamente 10 anni più giovane o 10 anni più vecchia. Nonostante dei soggetti avessero la stessa età, invecchiavano biologicamente ad un ritmo molto diverso.

Infatti, la cosa interessante, e questo è riportato nella pubblicazione, è che quando una fotografia di queste persone veniva mostrata a dei passanti, a cui veniva chiesto di indovinarne l'età, le persone indovinavano l'età biologica invece di quella cronologica.

Perciò, a prescindere dalla vera età, la tua età apparente dipende dai tuoi marcatori biologici, influenzati in larga misura dalla salute dei mitocondri. Quindi il punto è che anche se l'invecchiamento è inevitabile, hai un'enorme controllo su come invecchiare, il che ti dà un grande potere. E uno dei fattori chiave è tenere i tuoi mitocondri in buon stato.

Come rilevato dalla Patrick, la "giovinezza" non è tanto la tua età cronologica, ma quanto vecchio ti senti, e quanto bene il tuo corpo funziona:

"Voglio imparare a ottimizzare le mie prestazioni cognitive e atletiche. Voglio anche migliorare la parte giovanile della mia vita. Voglio arrivare ad avere 90 anni. E voglio starmene lì fuori, a fare surf a San Diego proprio come se avessi 20 anni. Non voglio vivere quel veloce declino come capita ad alcune persone. Mi piacerebbe prevenire quella degenerazione ed estendere la mia giovinezza più a lungo che posso, per godermi la vita".