Le prugne secche potrebbero ridurre il rischio di cancro al colon

Prugne secche

La storia in breve -

  • I ratti nutriti con prugne secche manifestavano una riduzione del numero di batteri nell'intestino noti come Bacteroidetes e Firmicutes
  • I ratti con una dieta a base di prugne secche presentavano anche meno cripte aberranti, segni di lesioni precancerose che possono indicare un futuro sviluppo di cancro al colon
Grandezza testo:

Del Dott. Mercola

Come con la maggior parte dei tumori, si pensa che la dieta sia un fattore di rischio di cancro al colon. Si sa, ad esempio, che una dieta ricca di carni processate come hot dog e affettati aumenta questo rischio, mentre una dieta ricca di cibi integrali, come frutta e verdura, lo riduce.

Una nuova ricerca condotta dai ricercatori della Texas A&M, presentata nel 2015 alla conferenza di Biologia Sperimentale a Boston, MA, ha rivelato addirittura che mangiare regolarmente prugne essiccate contribuisce a ridurre il rischio di cancro al colon.

Le prugne secche possono ridurre il rischio di cancro al colon attraverso la formazione della flora batterica

Sono ricche di potassio, fibre e fitochimici, tra cui antiossidanti, che possono contribuire ad abbassare il rischio di malattie croniche. Ad ogni modo, la cosa più sorprendente è l'influenza della prugna secca sui batteri del colon.

In uno studio condotto su animali, i ricercatori hanno alimentato dei ratti sia con una dieta a base di prugne secche che con una dieta di controllo (uguale alla prima ma senza prugne). Quelli nutriti con prugne secche manifestarono una riduzione del numero di batteri intestinali noti come Bacteroidetes e Firmicutes.

I ratti con una dieta a base di prugne secche presentavano anche meno cripte aberranti, segni di lesioni precancerose che possono indicare un futuro sviluppo di cancro. L'autrice dello studio, la Dott.ssa Nancy Turner, ha spiegato:

"Grazie a questo studio abbiamo potuto concludere che le prugne secche sembrano effettivamente promuovere la conservazione di un microbiota benefico e del metabolismo microbico nel colon, associato a un'incidenza ridotta di lesioni precancerose".

Similmente, uno studio del 2005 rivelò che le prugne secche "alteravano positivamente i fattori di rischio del cancro al colon" nei ratti, probabilmente per via dell'alto contenuto di fibre alimentari e polifenoli.

Ci sono molte ragioni per mangiare prugne secche... con moderazione

Le prugne secche sono forse più note per la loro funzione digestiva (e per il lieve effetto lassativo). Contribuiscono a questo non solo grazie al contenuto di fibre solubili e insolubili ma anche per l'alto contenuto di sorbitolo.

Si dice che il sorbitolo, uno zucchero non fermentabile a volte descritto come probiotico, agisca da "buon metodo per la produzione di microorganismi intestinali vantaggiosi", e si pensa che sia il motivo per cui le prugne secche hanno un effetto lassativo.

Inoltre, nonostante contengano molto zucchero, le prugne secche non portano rapidi picchi della concentrazione di zuccheri nel sangue, probabilmente grazie all'alto contenuto di fibre e sorbitolo. Un articolo pubblicato sul Critical Reviews in Food Science and Nutrition nel 2001 menzionava le prugne secche come "modello di cibo funzionale", aggiungendo che:

"100 grammi di prugne secche contengono circa 6,1g di fibre alimentari, mentre il succo di prugna è privo di fibre a causa del filtraggio che precede l'imbottigliamento...

Le prugne contengono grandi quantità di composti fenolici (184mg/100g), principalmente in forma di acido neoclorogenico e clorogenico, che possono favorire l'azione lassativa e ritardare l'assorbimento del glucosio.

I composti fenolici nelle prugne secche si sono rivelati inibire l'ossidazione umana delle LDL in vitro, e quindi possono aiutare a prevenire malattie croniche come cardiopatie e cancro.

In più, l'alto contenuto di potassio delle prugne secche (745mg/100g) può fare bene alla salute cardiovascolare.

Le prugne secche sono una fonte preziosa di boro, che si ipotizza avere un ruolo nella prevenzione dell'osteoporosi. Una porzione di prugne secche (100g) soddisfa a pieno il fabbisogno giornaliero di boro (da 2 a 3 mg)".

Le prugne secche possono offrire benefici per obesità, diabete, cardiopatie, e altro ancora

Ancora nel 2013, una ricerca pubblicata sul Critical Reviews in Food Science and Nutrition promuoveva il ruolo benefico delle prugne secche per la salute. L'articolo menziona il potenziale effetto di riduzione non solo del cancro al colon ma anche di altre malattie croniche che attualmente invadono i paesi sviluppati:

"Le prugne secche contengono una quantità notevole di sorbitolo, acido chinico, acido clorogenico, vitamina K1, boro, rame e potassio. L'azione sinergica di queste e altre sostanze, contenute nelle prugne secche anche in quantità minori, può avere effetti benefici sulla salute quando consumate regolarmente.

Fare snack a base di prugne secche può aumentare il senso di sazietà e ridurre il conseguente consumo di cibo, aiutando a controllare l'obesità, il diabete, e le malattie cardiovascolari correlate. Nonostante il sapore dolce, le prugne secche non provocano ampi picchi di glicemia e insulina postprandiali.

Gli effetti diretti nel tratto gastrointestinale includono la prevenzione della costipazione e della possibilità di cancro al colon. Le caratteristiche sostanze fenoliche e i loro metaboliti possono anche agire da agenti antibatterici sia nel tratto gastro intestinale che in quello urinario.

Gli effetti indiretti sul turnover osseo benefico sono sostenuti da molti studi di laboratorio su animali e colture cellulari".

Nonostante questi benefici impressionanti, è importante mangiare prugne con moderazione a causa dell'alto contenuto di fruttosio. Una prugna media contiene 1,2 grammi di fruttosio. Se sei resistente all'insulina o alla leptina (sei in sovrappeso, diabetico, iperteso o hai il colesterolo alto), allora sarebbe meglio se limitassi l'assunzione di frutta.

Come regola generale, consiglio di limitare il consumo di fruttosio a un massimo di 15 grammi al giorno da QUALUNQUE fonte, compresa la frutta.

Se non sei resistente all'insulina/leptina, (sei normopeso, non soffri di diabete, ipertensione o colesterolo alto), ti consiglio di limitare l'assunzione di fruttosio a 25 grammi al giorno (o meno) da QUALUNQUE fonte.

Per quanto riguarda conservanti e solfonati (che costituiscono un problema se mangi molti tipi di frutta secca) non c'è da preoccuparsi quando si mangiano per lo più prugne secche.

Secondo il Consiglio della California Dried Plum, per lavorare le prugne secche viene usato solo il sorbato di potassio, considerato un conservante naturale. E siccome hanno già un colore scuro di natura, non c'è bisogno di usare solfonati (tipicamente usati per prevenire l'inscurimento).

Per prevenire il cancro al colon mangia cibo naturale

Il cibo che mangi può giocare un ruolo importante nel rischio di cancro, compreso il cancro al colon. Come anticipato, le carni trasformate (quelle conservate mediante affumicazione, essicazione, messe sotto sale o con aggiunta di conservanti) sono tra i fattori primari di rischio.

Tra queste ci sono bacon, prosciutto, manzo affumicato, salame piccante, hot dog, alcune salsicce e hamburger (se sono stati conservati con sale o additivi chimici), e altre. Sono particolarmente problematici i nitrati aggiunti a queste carni come conservanti, coloranti e aromi.

I nitrati contenuti nelle carni trasformate sono spesso convertiti in nitrosammine, che sono chiaramente associate con l'aumento del rischio di alcuni tumori. D'altra parte, il cibo genuino come quello descritto nel mio piano nutrizionale, potrebbe aiutare a ridurre il rischio di cancro.

Le verdure, ad esempio, contengono una gamma di antiossidanti e altre sostanze anti-malattie che sono davvero difficili da trovare altrove, come il magnesio. I risultati di una meta-analisi indicavano che per ogni aumento di 100 milligrammi del consumo di magnesio, il rischio di cancro colorettale diminuiva del 13%.

I ricercatori hanno notato che gli effetti antitumorali del magnesio possono essere dovuti alla sua abilità di ridurre la resistenza all'insulina, che può influenzare positivamente lo sviluppo del tumore. Essi hanno evidenziato:

"Il consumo di cibi ricchi di magnesio può essere una nuova strada da esplorare nella ricerca delle strategie di prevenzione del cancro".

Le verdure a foglia verde, come gli spinaci e le bietole, sono ottime fonti di magnesio, così come alcuni tipi di fagioli, frutti a guscio e semi, come le mandorle, i semi di zucca, di girasole e di sesamo. Anche gli avocado sono un'ottima fonte.

Oltre al magnesio, le sostanze chimiche vegetali note come fitochimici possono ridurre l'infiammazione ed eliminare le sostanze cancerogene, mentre altre regolano il ritmo in cui le cellule si riproducono, si sbarazzano delle cellule vecchie e preservano il DNA. Le verdure sono anche la migliore forma di fibre alimentari. Gli studi hanno ripetutamente dimostrato che le persone che mangiano molte verdure hanno tassi di cancro inferiori.

Una ricerca ha rivelato che le persone che mangiavano sette o più porzioni di frutta e verdura al giorno avevano il 42% in meno del rischio di morire di qualunque causa, rispetto a chi ne mangiava meno di una porzione. Esse godevano inoltre di un rischio di cardiopatie minore del 31%, e del 25% in meno del rischio di cancro.

Mangiare bene nutre la flora batterica

Quasi 100 trilioni di batteri, funghi, virus e altri microorganismi compongono la microflora del tuo organismo, e i progressi scientifici hanno reso abbastanza chiaro che questi microorganismi hanno un ruolo fondamentale nella salute, sia mentale che fisica. Ad esempio, lo studio citato mostrava che un modo in cui le prugne secche possono ridurre il rischio di cancro al colon è incoraggiando la crescita dei microbi benefici dell'intestino.

Quando mangi troppi cereali, zuccheri e cibi processati, questi alimenti fungono da "fertilizzanti" per microorganismi patogeni e lieviti, facendoli moltiplicare velocemente.

Anche se oggi l'80% dei cibi trasformati sono fatti da grano, carne, e mais e soia geneticamente modificate (GM), secondo Tim Spector (professore di epidemiologia genetica al King’s College di Londra, e autore del libro Il mito della dieta) 15.000 anni fa le persone mangiavano circa 150 ingredienti diversi a settimana.

Spector voleva scoprire cosa succedeva alla flora intestinale mangiando solo nei fast food, in particolare al McDonald's, per 10 giorni di fila. Suo figlio, Tom, fece da cavia riportando i suoi sintomi, oltre a mandare campioni di feci a diversi laboratori durante il periodo di prova di 10 giorni.

Dopo 10 giorni di fast food circa il 40% delle sue specie batteriche scomparirono (ovvero circa 1.400 tipi diversi). Se continui a nutrirti di cibo spazzatura, la tua flora batterica reagirà e i batteri "cattivi" potrebbero proliferare, aumentando il desiderio di cibo dannoso e permettendo a malattie come il cancro di prosperare.

Per esempio, i microbi possono influenzare la probabilità di cancro regolando il sistema immunitario e l'infiammazione. Possono anche influenzare l'espressione genica, e sembrano avere la capacità di alterare la stabilità dei geni. Anche la Dott.ssa Eva Sirinathsinghji dell'Institute of Science for Society ha evidenziato che:

"Si pensa che anche un fallimento della barriera intestinale che limita le interazioni tra ospite e microbiota sia importante. La separazione anatomica tra ospite e microbi è una prima linea di difesa cruciale ed è preservata attraverso un rivestimento epiteliale intatto e lo strato di mucosa, così come da un sistema di rilevamento che rintraccia ed elimina i batteri.

Regolarmente, la colite ulcerosa, una condizione di interruzione della barriera, aumenta il rischio di cancro al colon. Gli studi che hanno indotto il fallimento della barriera negli animali da laboratorio hanno anche dimostrato che gli agenti cancerogeni passano con più probabilità attraverso un rivestimento intestinale compromesso, portando a un aumento della formazione di cancro negli organi locali e distanti".

La flora batterica può rivelare il cancro al colon

Il tuo microbioma può anche rivelare il rischio, o la presenza di cancro al colon. 90 persone hanno partecipato a uno studio pubblicato sul Cancer Prevention Research. Trenta partecipanti erano in salute, trenta avevano polipi intestinali precancerosi, e trenta avevano ricevuto una diagnosi di cancro avanzato al colon o al retto. Dopo aver valutato la composizione del microbioma di ogni persona, fu evidente che le analisi del microbioma (attraverso l'esame delle feci) poteva essere un modo di esaminare i polipi precancerosi e il cancro colorettale.

Secondo le scoperte, l'implementazione delle analisi del microbioma, oltre agli altri fattori di rischio noti dei polipi precancerosi, risultò in un miglioramento di 4,5 volte delle predizioni della la malattia. L'implementazione delle analisi del microbioma, oltre agli altri fattori di rischio del cancro colorettale, risultò in un miglioramento di 5 volte della capacità di predire il cancro.

Il miglior modo per ottimizzare il microbioma è con la dieta. Un ottimo punto di partenza è ridurre notevolmente cereali e zuccheri, ed evitare ingredienti geneticamente modificati, cibi processati e acqua del rubinetto clorurata. Una dieta per un intestino sano dev'essere ricca di cibi integrali, non processati e senza dolcificanti, insieme a cibi tradizionalmente fermentati e coltivati.