I benefici della dieta chetogenica e il suo ruolo nel trattamento del cancro

benefici dieta chetogenica

La storia in breve -

  • Una dieta chetogenica, che consiste nel ridurre al minimo i carboidrati e sostituirli con i grassi sani e una quantità moderata di proteine, può offrire speranze contro il cancro, sia per la prevenzione che per la cura
  • Le tue cellule normali hanno la flessibilità metabolica di passare dall'uso del glucosio all'uso dei corpi chetonici Le cellule cancerogene non possono farlo, perciò quando riduci i carboidrati alle sole verdure non amidacee, in effetti fai morire il cancro di fame
  • Il cancro può essere più specificamente classificato come malattia metabolica mitocondriale. Poche persone ereditano i geni che li predispongono al cancro (la maggior parte eredita i geni che prevengono il cancro) e le mutazioni ereditarie di solito arrestano la funzione dei mitocondri
  • Si crede che i mitocondri (i generatori di energia principali nelle cellule) siano il punto centrale d'origine di molti tumori. I mitocondri possono essere danneggiati non solo da mutazioni ereditarie, ma anche da un'ampia gamma di fattori ambientali e tossine
  • Il digiuno ha notevoli benefici sulla salute e rafforza il sistema di reti mitocondriali in tutto il corpo. Finché i mitocondri rimangono sani e funzionanti è molto improbabile che si svilupperà il cancro
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Del Dott. Mercola

Una dieta chetogenica potrebbe eventualmente diventare uno "standard terapeutico" senza farmaci del trattamento del cancro? Personalmente, ritengo che sia assolutamente vitale, per qualunque tipo di cancro tu stia cercando di affrontare, e spero che un giorno venga adottato come prima linea di trattamento.

Una dieta chetogenica richiede l'eliminazione di tutti i carboidrati vegetali non amidacei, e la loro sostituzione con grassi sani e proteine di alta qualità.

La premessa è che, dal momento che le cellule tumorali hanno bisogno di glucosio per prosperare, e i carboidrati si trasformano in glucosio nel corpo, allora ridurre il livello di glucosio nel sangue attraverso una limitazione di carboidrati e proteine fa letteralmente morire di fame e sparire le cellule tumorali. In più, un'assunzione bassa di proteine tende a minimizzare il percorso mTOR, che accelera la proliferazione delle cellule.

Questo tipo di dieta, in cui si limitano tutti i carboidrati vegetali non amidacei e li si sostituisce con quantità da basse a moderate di proteine di alta qualità, e quantità elevate di grassi benefici, è ciò che consiglio a tutti, con o senza cancro. È una dieta che ti farà migliorare il peso e tutte le malattie degenerative croniche. Mangiare in questo modo ti aiuterà a passare da una modalità brucia-carboidrati a una modalità brucia-grassi.

Il Dott. Thomas Seyfried è uno dei principali ricercatori accademici pionieri nella promozione di come trattare il cancro da un punto di vista nutrizionale. Negli ultimi 25 anni ha insegnato neurogenetica e neurochimica in relazione al trattamento del cancro alla Yale University e al Boston College.

Ha scritto oltre 150 pubblicazioni scientifiche peer-reviewed e capitoli di libri, e ha anche pubblicato un libro, Cancer as a Metabolic Disease: On the Origin, Management, and Prevention of Cancer.

La dieta chetogenica accettata come approccio di prima linea per l'epilessia. Il cancro è il prossimo?

In realtà per un bel po' di tempo la dieta chetogenica è stata usata nella gestione delle convulsioni nei bambini. Mentre il dottor Seyfried e il suo team lavoravano al cancro al cervello e all'epilessia nei topi, uno dei suoi studenti suggerì di verificare se una dieta chetogenica potesse essere efficace anche contro i tumori.

Così, alla fine degli anni '90, iniziarono a lavorare su diete chetogeniche, epilessia e cancro insieme, portando infine a una migliore comprensione di come il cambiamento dello stato metabolico dell'intero corpo può essere efficace nel colpire ed eliminare le cellule tumorali.

È interessante notare che la medicina clinica ha riconosciuto la dieta chetogenica come un'opzione preziosa nel trattamento dell'epilessia sin dalla fine degli anni '90.

"All'inizio eravamo un piccolo gruppo di discussione con i ragazzi della Johns Hopkins Medical School, dove la dieta ha avuto il suo maggior impatto e utilizzo. Poi abbiamo iniziato a crescere e ad interessarci sempre di più soprattutto grazie agli sforzi di Jim Abrahams.

Jim ha fondato la Charlie Foundation per suo figlio, Charlie, che ha vissuto un'esperienza molto vicino alla morte per via delle convulsioni ed è stato salvato grazie alle diete chetogeniche. La sua collega, Meryl Streep, la famosa attrice cinematografica, si interessò attivamente alla cosa.

Ora la dieta chetogenica sta ricevendo una notevole attenzione come approccio di prima linea nella comunità epilettica. Anche se non è ancora ampiamente accettata, devo ammettere che la dieta chetogenica è ora riconosciuta come componente importante per la gestione delle crisi epilettiche nei bambini".

Secondo il Dott. Seyfried, il meccanismo con cui la dieta chetogenica gestisce le convulsioni non è chiaro quanto il modo in cui la dieta chetogenica gestisce il cancro. È ironico se si considera che non è neanche conosciuto, per non dire applicato, nei circoli di oncologia, mentre è già una prima linea di trattamento per l'epilessia. Nel caso del cancro, è ben consolidato che è la riduzione del glucosio ad uccidere le cellule tumorali.

Il cancro è una malattia metabolica mitocondriale

Il Dott. Seyfried ha sviluppato un processo chiamato analisi del controllo metabolico, che in sostanza analizza il flusso metabolico attraverso diversi percorsi implementati per mantenere l'omeostasi energetica nel corpo quando il corpo passa da una fonte di energia principale ad un'altra fonte di energia principale. Molti credono o hanno l'impressione che il cancro sia principalmente una malattia genetica, ma il dottor Seyfried sfata queste nozioni.

"Non faremo grandi progressi nella cura del cancro finché non sarà riconosciuto come una malattia metabolica. Ma per farlo, si deve presentare una gigantesca confutazione della teoria del gene del cancro", afferma.

Secondo il dottor Seyfried, i mitocondri - i principali generatori di energia nelle cellule - sono il punto centrale di origine della maggior parte dei tumori. I mitocondri possono essere danneggiati non solo da mutazioni ereditarie, che aumentano il rischio di un particolare tipo di cancro, come le mutazioni BRCA1 e BRCA2 che aumentano il rischio di cancro al seno e alle ovaie. Possono anche essere danneggiati da fattori ambientali, come tossine e radiazioni, sia ionizzanti che non ionizzanti. Col tempo, il danneggiamento dei mitocondri può portare a disfunzioni e alla formazione di tumore.

"In definitiva si tratta di una malattia del metabolismo energetico mitocondriale, che è l'origine della malattia", afferma il dottor Seyfried. "Una volta che i mitocondri diventano disfunzionali o dimostrano scarse capacità, si verificano mutazioni. I farmaci sviluppati sulla base dei progetti genoma non sono riusciti per lo più a fornire assistenza a lungo termine e sono associati ad effetti tossici. Finché continueremo a concentrarci su quell'aspetto della malattia, che è un epifenomeno a valle, non ci saranno grandi progressi in materia, semplicemente perché non è questo l'aspetto rilevante della malattia."

Lo zucchero è la principale fonte di energia di quasi tutti i tumori

Controllare i livelli di glucosio, leptina e insulina nel sangue attraverso dieta, esercizio fisico e sollievo da stress emotivo può essere uno delle componenti più importanti per un programma di riabilitazione dal cancro. Questi fattori sono anche cruciali per prevenire il cancro dall'inizio. Nel 1931, il premio Nobel fu assegnato al ricercatore tedesco Dott. Otto Warburg, che scoprì che le cellule tumorali hanno un metabolismo energetico sostanzialmente diverso rispetto alle cellule sane, e che i tumori maligni tendono a nutrirsi di zucchero. Più recentemente, i ricercatori hanno scoperto che mentre le cellule tumorali si nutrono sia di glucosio che di fruttosio, le cellule del tumore pancreatico usano specificamente il fruttosio per dividersi e proliferare.

Il lavoro del Dott. Seyfried conferma che lo zucchero è il principale combustibile per il cancro, e che limitando lo zucchero e fornendo un combustibile alternativo, cioè il grasso, si può ridurre drasticamente il tasso di crescita del tumore. L'esperto spiega:

"Quando abbiamo a che fare con la gestione del glucosio e del cancro, sappiamo da un gran numero di studi che se la respirazione del tumore è inefficace, per sopravvivere, le cellule devono usare una fonte di energia alternativa, che è la fermentazione. Sappiamo che il glucosio è la fonte di energia principale per la fermentazione. La fermentazione diventa un processo di generazione di energia primario nella cellula tumorale. Mirando alla fonte di quel processo, abbiamo quindi la capacità di gestire potenzialmente la malattia".

La strategia suggerita dal Dott. Seyfried è una dieta povera di carboidrati, con un contenuto da basso a moderato di proteine e ricca di grassi, che ridurrà efficacemente gli zuccheri nel sangue. Si tratta di un parametro semplice da misurare, che puoi controllare utilizzando un glucometro per diabetici. Questo tipo di dieta, chiamata dieta chetogenica, aumenterà inoltre i corpi chetonici, perché il grasso è metabolizzato in chetoni che il corpo può bruciare in assenza di cibo. In combinazione con una restrizione calorica, il risultato finale porterà il corpo in uno stato metabolico ostile per le cellule tumorali.

"I chetoni sono un prodotto della metabolizzazione del grasso che può sostituire il glucosio come principale fonte di energia per molti organi e specialmente per il nostro cervello", sostiene.

Le cellule tumorali, comunque, non possono usare i corpi chetonici per via della loro insufficienza respiratoria. Perciò la dieta chetogenica rappresenta una maniera elegante e non tossica per attaccare ed eliminare le cellule cancerogene. Consente inoltre di ridurre drasticamente i livelli di glucosio, poiché i chetoni proteggono il corpo da eventuali ipoglicemie che potrebbero altrimenti essere indotte dalla restrizione di carboidrati.

Per la protezione contro il cancro, inverti il rapporto tra glucosio e chetoni

Il Dott. Seyfried usa i chetoni e il glucosio come metro di misura di questo nuovo stato metabolico. I parametri associati a uno stato ideale sono livelli di chetoni uguali o superiori ai livelli di glucosio nel sangue.

Puoi facilmente controllare i tuoi livelli di glucosio a casa, dovresti rivolgerti a un medico per misurare i livelli di chetoni nel sangue. In generale, una glicemia a digiuno inferiore a 100 mg/dl suggerisce che non si è insulino-resistenti, mentre un livello tra 100-125 suggerisce una lieve insulino-resistenza o pre-diabete. A questo punto, il dottor Seyfried consiglia di ridurre il glucosio a un livello stabile di circa 55-65 mg/dl, che è circa la METÀ di quello convenzionalmente considerato "buono" o "normale".

È importante menzionare, comunque, che le strisce per misurare i chetoni sono più costose di quelle per misurare la glicemia. Il Dott. Seyfried consiglia dunque di misurare i chetoni nel sangue ogni pochi giorni invece che 3 volte al giorno come per la glicemia. Sebbene un test delle urine sia un metodo economico per misurare i chetoni, non sempre i livelli nelle urine rispecchiano i livelli di chetoni nel sangue. Sarebbe meglio misurare i chetoni sia dal sangue che dalle urine.

L'importanza del digiuno intermittente

Secondo la mia esperienza, la stragrande maggioranza delle persone sono adattate a bruciare carboidrati come fonte principale di energia, in opposizione alla combustione di grassi. Una delle strategie più efficaci che conosco per iniziare a bruciare i grassi è limitare il nutrimento a una finestra temporale compresa da sei a otto ore, per cui digiuni per circa 16-18 ore al giorno. Ciò aumenta gli enzimi progettati per bruciare grassi come fonte d'energia e riduce gli enzimi del glucosio. Questo tipo di programma di digiuno intermittente può essere un metodo utile per facilitare la transizione a una dieta chetogenica.

"È così che hanno iniziato i bambini affetti da epilessia in clinica. In sostanza, il bambino è sottoposto a un digiuno di sola acqua di 24 ore e a volte di 48 ore. E la dieta chetogenica è introdotta in quantità relativamente limitate e piccole", dice il Dott. Seyfried.

A meno che tu non abbia una malattia molto seria, credo che sia meglio per la maggior parte delle persone implementare un digiuno intermittente graduale nel corso di 6-8 settimane, piuttosto che un digiuno completo di tre giorni. Comincia non mangiando per tre ore prima di andare a letto, poi ritarda gradualmente il momento della colazione fin quando non la salterai completamente e il tuo primo pasto della giornata sarà all'ora di pranzo. Certo, devi consumare solo verdure non amidacee come carboidrati, una quantità di proteine da bassa a moderata, e grassi di alta qualità. Una delle cose che ho notato è che una volta effettuato il passaggio dalla combustione dei carboidrati alla combustione del grasso come fonte di energia principale, il desiderio di cibi spazzatura e zuccheri scompare come per magia.

Il potenziale ruolo delle proteine nella formazione del cancro

La glutammina, uno degli amminoacidi più comuni presenti nelle proteine, è un altro aspetto interessante del cancro che il Dott. Seyfried sta ancora indagando. Secondo lui, la maggior parte degli oncologi che esaminano il metabolismo del cancro riconoscono che lo zucchero (sia il glucosio che il fruttosio) è la fonte di energia principale che conduce alla crescita del tumore. Tuttavia, sempre più ricerche indicano anche che il glucosio e la glutammina agiscono insieme in modo potente e sinergico sulla crescita delle cellule tumorali.

"Questi due carburanti lavorano fianco a fianco per permettere una crescita continua", dice lo studioso.

Uno dei miei primi mentori è stato il Dott. Ron Rosedale. Mi ha insegnato, circa 20 anni fa, l'importanza del controllo dell'insulina e, più recentemente, l'importanza di ridurre l'apporto proteico, proprio per questo motivo. L'approccio Paleo ha senso per molti aspetti, specialmente per quanto riguarda il digiuno intermittente e la riduzione dei livelli di glucosio. La dieta Paleo è molto chiara sulla riduzione dei cereali e di qualsiasi cibo che aumenta il livello di zucchero nel sangue. Ma ci sono, naturalmente, altri due macronutrienti: i grassi e le proteine.

Molti seguaci della dieta Paleo si preoccupano troppo di ottenere alte quantità di proteine, che potrebbero aumentare i livelli di glutammina e amminoacidi a catena ramificata, che a loro volta tendono ad attivare l'mTOR. Per alcune persone, potrebbe essere un problema. Secondo la ricerca del Dott. Rosedale, il percorso noto come bersaglio della rapamicina nei mammiferi (mTOR), si controlla con una riduzione dell'apporto proteico. Questo percorso potrebbe essere un altro percorso metabolico che aiuta a controllare e prevenire il cancro.

La restrizione calorica è una parte fondamentale dell'equazione

Il Dott. Seyfried, comunque, è più cauto nella valutazione dell'mTOR e nella riduzione delle proteine per la prevenzione del cancro. A suo avviso, l'aspetto più importante della prevenzione e della cura del cancro è il digiuno intermittente, o la restrizione calorica complessiva, che include il mangiare meno di tutto, punto. Ma mentre le calorie dei carboidrati dovrebbero essere praticamente eliminate, le calorie delle proteine devono essere ridotte, e quasi tutti devono aumentare l'apporto di grassi salutari per ottenere un rapporto più ideale tra grasso e proteine. Per quanto riguarda i tipi specifici di grassi consigliati, il dottor Seyfried usa trigliceridi a catena media, cioè olio di cocco, burro, noci macadamia e altri tipi di grassi saturi, cioè le stesse cose che anch'io ho consigliato per molto tempo. "I grassi saturi si convertono in chetoni molto più facilmente dei grassi polinsaturi", spiega.

Quindi, tieni presente che per la prevenzione e il trattamento del cancro, l'effettiva restrizione calorica è una parte importante dell'equazione.

Ulteriori informazioni

Dal mio punto di vista, evitare di integrare questo tipo di strategia alimentare nel piano terapeutico di un malato di cancro (insieme all'ottimizzazione della vitamina D) costituisce negligenza medica e malasanità. La dieta chetogenica e il digiuno intermittente possono essere facilmente integrati in qualsiasi piano di trattamento contro il cancro che decidi di seguire. Personalmente, credo che sia assolutamente cruciale, indipendentemente dal tipo di cancro che stai cercando di affrontare.

Detto questo, ricorda che una dieta chetogenica (in cui si sostituiscono i carboidrati con quantità da basse a moderate di proteine ed elevate quantità di grassi benefici, come avocado, olio di cocco, burro, olio d'oliva e noci macadamia) è consigliabile per chiunque, con o senza cancro. È una dieta che ti aiuterà a ottimizzare il peso e la salute in generale, dal momento che questo tipo di alimentazione ti aiuterà a passare dalla modalità di combustione dei carboidrati alla combustione dei grassi.