A cosa servono le ciliegie?

Benefici per la salute delle ciliegie

La storia in breve -

  • L'attività antiossidante delle amarene è stata ritenuta superiore a quella della vitamina E e paragonabile ai prodotti antiossidanti disponibili in commercio
  • Le ciliegie contengono fibre, vitamina C, carotenoidi e antociani, ognuno dei quali può aiutare a svolgere un ruolo nella prevenzione del cancro
  • Le ciliegie sono antinfiammatorie e possono aiutare a ridurre il rischio di attacchi di gotta e il dolore e l'infiammazione associati all'osteoartrosi
  • Il consumo di amarene può aiutare ad aumentare i livelli di melatonina e migliorare il sonno
  • Il consumo di amarene può attivare i PPAR (recettori attivati da proliferatori perossisomiali) nei tessuti del corpo, il che aiuta a regolare i geni coinvolti nel metabolismo dei grassi e del glucosio
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Del Dott. Mercola

Le ciliegie, che appartengono alla stessa famiglia di frutta delle pesche, delle prugne, delle albicocche e delle mandorle, sono spesso considerate un frutto "da dessert" da utilizzare nelle torte, o forse come complemento per i cocktail (la ciliegia al maraschino).

Ma le ciliegie hanno anche un lato salutare, che può effettivamente offrire benefici terapeutici alla tua salute, perché le ciliegie sono ricche di antiossidanti e molti altri composti che promuovono la salute.

Ci sono due principali varietà di ciliegie che dovresti conoscere: dolci e aspre (note anche come amarene). Le ciliegie dolci, come le ciliegie Bing, sono preferibilmente da consumare fresche (e crude), mentre le amarene sviluppano un sapore più pieno quando vengono utilizzate in cucina (motivo per cui vengono spesso utilizzate nella cottura).

Le amarene vengono anche utilizzate per produrre concentrati di succo che possono offrire alcuni benefici unici per la salute.

8 fondamentali benefici per la salute delle ciliegie

1. Protezione antiossidante — Le ciliegie contengono potenti antiossidanti come gli antociani e la cianidina. Uno studio ha scoperto che l'attività antiossidante di queste sostanze isolate dalle amarene era superiore a quella della vitamina E e comparabile ai prodotti antiossidanti disponibili in commercio.

Le ciliegie contengono anche una piccola quantità di quercetina, che è tra le sostanze più potenti in termini di attività antiossidante e un vasto numero di altre proprietà benefiche per la salute.

2. Composti antitumorali — Le ciliegie contengono fibre, vitamina C, carotenoidi e antociani, ognuno dei quali può aiutare a svolgere un ruolo nella prevenzione del cancro. Secondo la National Cherry Growers & Industries Foundation:

"Il potenziale ruolo delle ciliegie nella prevenzione del cancro risiede principalmente nel contenuto di antociani, in particolare di cianidina. Le ciliegie sono una buona fonte di cianidine, che sembrano agire come antiossidanti e in questo ruolo possono ridurre il rischio di cancro...

Uno studio... dove sono state utilizzate linee cellulari di cancro umano ha dimostrato l'arresto del ciclo cellulare e l'apoptosi delle cellule mutate esposte alle antocianine di ciliegia...

Ulteriori ricerche suggeriscono che le caratteristiche di arresto della crescita che possiede la cianidina sono probabilmente, almeno in parte, il risultato di significativi effetti inibitori di questi componenti della ciliegia sui recettori del fattore di crescita epidermico...

Infine, ci sono prove convincenti della scienza di base che dimostrano che la cianidina può anche promuovere la differenziazione cellulare e quindi ridurre il rischio che le cellule sane si trasformino in cancerogene".

3. Riduce l'infiammazione e il rischio di gotta — In uno studio condotto su oltre 600 persone affette da gotta, coloro che mangiavano appena una mezza tazza di ciliegie al giorno, l'equivalente di circa 10 o 12 ciliegie, o consumavano estratto di ciliegia, avevano un rischio inferiore del 35% di un successivo attacco di gotta. Coloro che mangiavano più ciliegie, fino a tre porzioni in due giorni, vedevano il proprio rischio ridotto addirittura del 50%.

La gotta si verifica quando i processi metabolici che controllano la quantità di acido urico nel sangue non riescono a svolgere efficacemente il loro lavoro. La rigidità e il gonfiore sono il risultato di un eccesso di cristalli di acido urico nelle articolazioni e il dolore associato a questa condizione è causato dalla risposta infiammatoria del corpo ai cristalli. Studi precedenti hanno scoperto quanto segue:

  • Mangiare due porzioni di ciliegie dopo un digiuno notturno porta a una riduzione del 15 percento di acido urico e livelli più bassi di ossido nitrico e proteina C reattiva (che sono associati a malattie infiammatorie come la gotta).

I ricercatori hanno notato che lo studio supporta "la rinomata efficacia anti-gotta delle ciliegie" e "prove che i composti nelle ciliegie possono inibire le vie infiammatorie".

  • Il consumo quotidiano di succo di amarena per quattro settimane può ridurre i livelli di acido urico

4. Promuove un sonno salutare (melatonina) — Le ciliegie contengono melatonina naturale, un potente antiossidante, in grado di localizzare i radicali liberi, che aiuta a "raffreddare" l'infiammazione in eccesso e lo stress ossidativo associato. Svolge anche un ruolo vitale nel sonno e nella rigenerazione corporea.

Sulla base dei segnali ambientali quotidiani di luce e oscurità, la tua ghiandola pineale si è evoluta per produrre e secernere melatonina per aiutarti a dormire. La ricerca suggerisce che il consumo di succo di amarena non solo aiuta ad aumentare i livelli di melatonina, ma può anche migliorare il tempo trascorso a letto, il tempo totale di sonno e l'efficienza del sonno. Secondo i ricercatori:

"... il consumo di un concentrato di succo di amarena fornisce un aumento della melatonina esogena, utile per migliorare la durata e la qualità del sonno in uomini e donne sani, e potrebbe essere di beneficio nel trattamento del sonno disturbato".

5. Sollievo dal dolore da artrite — Le ciliegie contengono molti composti anti-infiammatori e la ricerca suggerisce che possono aiutare ad alleviare il dolore causato dall'osteoartrite infiammatoria.

Secondo uno studio, le donne con osteoartrosi che hanno bevuto succo di amarena due volte al giorno per tre settimane hanno avuto riduzioni significative dei marker dell'infiammazione. Hanno anche visto una riduzione del 20% del dolore. I ricercatori hanno notato che le amarene hanno un "contenuto antinfiammatorio più elevato di qualsiasi altro alimento".

6. Riduce il grasso della pancia — In uno studio condotto sugli animali, i ratti nutriti con polvere di amarene e che seguivano una dieta ricca di grassi hanno guadagnato meno peso e accumulato meno grasso corporeo rispetto ai ratti non nutriti con amarene. Presentavano anche livelli più bassi di infiammazione e trigliceridi, suggerendo un potenziale ruolo nella salute del cuore.

7. Riduce il dolore muscolare post-esercizio fisico — Gli atleti che hanno assunto succo di amarena prima di corse lunghe hanno provato meno dolore di quelli che non lo hanno fatto. Si ritiene che le proprietà antiossidanti e antinfiammatorie delle amarene possano avere un effetto protettivo per ridurre i danni muscolari e il dolore durante l'esercizio fisico intenso.

8. Rischio di ictus ridotto — Il consumo di amarene può attivare i PPAR (recettori attivati da proliferatori perossisomiali) nei tessuti del corpo, che aiutano a regolare i geni coinvolti nel metabolismo dei grassi e del glucosio. Questa attivazione può aiutare a ridurre il rischio di malattie cardiache e la ricerca suggerisce che mangiare ciliegie può apportare benefici cardiaci simili ai farmaci da prescrizione chiamati agonisti PPAR.

Come snocciolare una ciliegia senza fatica in pochi secondi

Le ciliegie sono uno di quei frutti che richiedono un sacco di attenzioni, perché devi rimuovere i nocciolini prima di mangiarle (oppure prestare attenzione e sputarli quando le si mangia). Un trucco semplice? Usa una graffetta per rimuovere il nocciolino dalla ciliegia. Basta piegare la graffetta per aprirla, poi devi spingerla nell'estremità della ciliegia dove si trova il gambo, farla ruotare e far fuoriuscire il nocciolino.

Una breve storia della ciliegia e fatti divertenti

Le ciliegie sono consumate da secoli e sono state apprezzate nell'antica Roma, in Grecia e in Cina. Si pensa che le ciliegie siano originarie dell'Asia e probabilmente siano state trasportate in Europa dagli uccelli. Fu solo nel 1600 che i coloni inglesi portarono le ciliegie negli Stati Uniti, dove ora sono coltivate nel nord-ovest e nel Michigan. È interessante notare che i ciliegi iniziano a produrre frutti dopo circa cinque anni, mentre ci vogliono dai 10 ai 15 anni affinché la pianta raggiunga la maturità.

In quel periodo, un ciliegio può produrre più di 100 chili di frutta per stagione. Tieni presente che se mangi le ciliegie per il loro valore terapeutico, 10 ciliegie o 1 tazza di amarene contengono circa 4 grammi di fruttosio. È importante tenerne conto nel consumo totale di fruttosio per la giornata, che consiglio di mantenere sotto i 25 grammi.