Indossare una mascherina ti proteggerà dal coronavirus?

Coronavirus mascherina

La storia in breve -

  • La paura per l'infezione da coronavirus ha portato ad un massiccio aumento delle vendite di mascherine chirurgiche e respiratori. Molte strutture sanitarie stanno lottando per riuscire ad accaparrarsi le forniture necessarie per proteggere gli operatori sanitari e i pazienti
  • Gli esperti sanitari rilasciano dichiarazioni pubbliche secondo le quali le mascherine non proteggeranno le persone sane dalle infezioni e, secondo la FDA, il "rischio immediato per la salute derivante da COVID-19 è considerato basso", quindi le mascherine per il viso non sono giustificate per l'uso pubblico
  • Le prove sono contrastanti, ma alcuni studi suggeriscono che le persone sane limitano le loro possibilità di infezione se indossano una mascherina sul viso, in particolare i respiratori N95 o N100 indossati correttamente
  • Uno studio del 2009 ha riscontrato che l'uso delle mascherine facciali nelle famiglie era inefficace a causa della bassa aderenza, non perché non impediscono la trasmissione della malattia. In effetti, se più persone indossassero le maschere, i tassi di infezione simil-influenzale sarebbero probabilmente inferiori
Grandezza testo:

Del Dott. Mercola

Con 101.606 casi di COVID-19 registrati in 96 paesi e territori al 6 marzo 2020, e nessuna cura conosciuta, le persone sono alla ricerca di modi per proteggersi dal contagio. Logicamente, molti ricorrono alle mascherine per avventurarsi all'esterno.

Tuttavia, poiché le mascherine per il viso stanno diventando sempre più difficili da trovare, gli esperti sanitari rilasciano dichiarazioni pubbliche con cui affermano che le mascherine non proteggeranno le persone sane dalle infezioni. È vero? O è uno stratagemma per garantire una fornitura adeguata per gli operatori sanitari? Come riportato in un articolo del Time del 4 marzo 2020:

"Sembra in qualche modo intuitivamente ovvio che se metti qualcosa - che si tratti di una sciarpa o una mascherina - davanti al naso e alla bocca, filtrerà alcuni di questi virus che fluttuano nell'aria", afferma il Dott. William Schaffner, professore di medicina della divisione malattie infettive presso la Vanderbilt University.

L'unico problema: non è efficace contro le malattie respiratorie come l'influenza e il COVID-19. Se così fosse, "il CDC avrebbe raccomandato anni fa questa soluzione", afferma. 'Non lo fa, perché formula raccomandazioni basate sulla scienza".

Le mascherine proteggono solo gli operatori sanitari?

Secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, le mascherine chirurgiche non sono progettate per fornire protezione contro gli agenti patogeni presenti nell'aria e non sono considerati protezione respiratoria. Sono progettati solo per impedire alle goccioline di particelle di grandi dimensioni (che possono contenere agenti patogeni) di raggiungere la bocca e il naso.

Parte del problema è che questo tipo di mascherine non creerà un sigillo intorno al viso. La maggior parte delle persone ha anche la tendenza a toccarsi molto il viso, depositando quindi agenti patogeni dalle mani al viso.

Secondo il dottor Jerome Adams, chirurgo americano, indossare una mascherina può effettivamente aumentare il rischio di infezione, poiché la maggior parte delle persone si tocca il viso ancora più frequentemente quando ne indossa una. Il CDC raccomanda mascherine chirurgiche solo per:

  • Persone sintomatiche, perché la mascherina inibirà la diffusione del virus se si tossisce o starnutisce nella mascherina
  • Coloro che si prendono cura di pazienti infetti

Il dott. Nipunie Rajapakse, specialista in malattie infettive della Mayo Clinic, spiega:

"Le attuali raccomandazioni riguardo alle mascherine sono che se hai febbre e tosse, puoi indossare una mascherina chirurgica per impedire la trasmissione ad altre persone.

Se sei sano, non si ritiene che ci sia alcun vantaggio aggiuntivo nell'indossare una mascherina, perché la mascherina non è ermetica e non impedisce necessariamente di inspirare queste particelle virali, che sono molto piccole".

Che dire dei respiratori N95?

Il CDC inoltre non raccomanda al pubblico di indossare respiratori N95, progettati per essere aderenti e in grado di filtrare almeno il 95% di particelle sospese nell'aria molto più piccole (0,3 micron di dimensioni). Secondo la Food and Drug Administration degli Stati Uniti:

"Per la maggior parte degli americani, non vi sono ulteriori benefici per la salute nell'indossare un dispositivo di protezione respiratoria (come un respiratore N95) e il rischio immediato per la salute di COVID-19 è considerato basso".

Non penseresti che il rischio per la salute da COVID-19 sia stato "considerato basso" guardando o ascoltando le notizie. Forse i giornalisti non hanno ricevuto questa notizia?

In entrambi i casi, sembra strano che mascherine e respiratori N95 siano universalmente considerati strumenti chiave per il controllo delle infezioni nelle strutture sanitarie, ma al pubblico viene ora detto che non proteggeranno dalle malattie respiratorie come il COVID-19.

Il fit test dei respiratori

Uno dei motivi per cui il pubblico non dovrebbe usare nemmeno le maschere respiratorie N95, anche se proteggono dagli agenti patogeni presenti nell'aria, è perché richiedono fit test per garantire una tenuta ermetica attorno al viso.

Tuttavia, secondo il documento di domande e risposte del test di idoneità del CDC, questa è una faccenda relativamente semplice. Il test qualitativo di superamento/fallimento che un individuo dovrebbe effettuare per valutare se la maschera è correttamente montata è un test dell'olfatto. Se si riesce a sentire l'odore di una sostanza attraverso la maschera, non è abbastanza aderente.

Inoltre, questo test deve essere eseguito una sola volta, quando si seleziona il brand, il modello e le dimensioni del respiratore più adatto. Una volta che si sa quale modello si adatta meglio al proprio viso, non è necessario ripetere il fit test fino a quando o a meno che la struttura del viso non cambi a causa di interventi di chirurgia dentale o estetica, ad esempio, o vi sia "un evidente cambiamento del peso corporeo". Gli operatori sanitari, tuttavia, devono eseguire il test di idoneità una volta all'anno, a prescindere, al fine di mantenere la conformità NIOSH.

Cosa dice la ricerca?

Allora, come stanno davvero le cose in merito all'utilizzo delle mascherine? Proteggono solo gli operatori sanitari dalle malattie e i pazienti malati dalla diffusione ad altri, o possono anche impedire che le persone sane vengano infettati? Uno studio del 2009 pubblicato su Emerging Infectious Diseases ha cercato di rispondere a questa domanda sulla scia dell'epidemia di influenza aviaria (H5N1). Secondo gli autori:

"Molti paesi stanno accumulando mascherine per il viso... per ridurre la trasmissione virale durante una pandemia influenzale. Abbiamo condotto uno studio prospettico randomizzato a grappolo confrontando casi di mascherine chirurgiche, mascherine P2 non testate e nessuna mascherina nella prevenzione delle malattie simil-influenzali (ILI) nelle famiglie.

Durante le stagioni invernali 2006 e 2007, sono stati reclutati 286 adulti provenienti da 143 famiglie, con un bambino con patologie respiratorie cliniche... La costanza nell'uso della mascherina era associata a un rischio significativamente ridotto di infezione associata a ILI.

Abbiamo concluso che l'uso domestico delle maschere è associato a bassa costanza ed è inefficace nel controllo dell'ILI stagionale. Se la costanza fosse maggiore, l'uso della maschera potrebbe ridurre la trasmissione durante una grave pandemia influenzale".

In altre parole, l'uso della maschera era inefficace a causa della bassa costanza, non perché non impediva la trasmissione della malattia. In effetti, se più persone indossassero le maschere, i tassi di contagio sarebbero probabilmente inferiori.

L'uso della mascherina potrebbe non essere efficace in isolamento

Detto questo, studi che analizzano i tassi di trasmissione della malattia tra le persone che usano mascherine facciali o respiratori N95 hanno mostrato risultati contrastanti. Alcuni concludono che riducono il rischio di infezione, mentre altri trovano che non sono più efficaci del lavaggio delle mani. Il seguente estratto da una revisione sistematica pubblicata nel 2012 è un esempio emblematico:

"Esistono dati limitati sull'uso di mascherine e respiratori per ridurre la trasmissione dell'influenza... I criteri di inclusione prevedevano studi controllati randomizzati e studi quasi sperimentali e osservazionali sull'uomo... con un risultato di influenza confermata dal laboratorio o diagnosticata clinicamente e altre infezioni virali alle vie respiratorie.

Ci sono stati 17 studi. Sei degli otto studi randomizzati controllati non hanno riscontrato differenze significative tra i gruppi di controllo e di intervento (mascherine con o senza igiene delle mani; respiratori N95/P2).

Uno studio familiare ha scoperto che indossare una maschera abbinata a un disinfettante per mani riduce la trasmissione secondaria di infezione delle vie respiratorie superiori/malattia simil-influenzale/influenza confermata in laboratorio...

Uno studio ospedaliero ha riscontrato un tasso inferiore di malattie respiratorie cliniche associate all'uso del respiratore N95 non testato con fit test rispetto alle maschere mediche.

Otto dei nove studi osservazionali retrospettivi hanno scoperto che l'uso della mascherina e/o del respiratore era associato in modo indipendente a un ridotto rischio di sindrome respiratoria acuta grave (SARS)...

Nessuno degli studi ha stabilito una relazione conclusiva tra l'uso della mascherina/respiratore e la protezione contro il contagio influenzale. Alcune prove suggeriscono che l'uso della mascherina è migliore se parte di un pacchetto di protezione personale, in particolare se abbinata all'igiene delle mani. L'efficacia di mascherine e respiratori è probabilmente legata a un uso precoce, coerente e corretto".

Una revisione sistematica del 2015 è giunta a conclusioni simili, affermando:

"I concetti di gocciolina e trasmissione nell'aria, che sono radicati nella pratica clinica, hanno recentemente dimostrato di essere più complessi di quanto si pensasse in precedenza.

Numerosi studi clinici randomizzati su mascherine sono stati condotti in contesti comunitari e sanitari, utilizzando interventi molto diversi, inclusi interventi misti (come mascherine e lavaggio delle mani) e risultati diversi.

Delle nove prove di mascherine identificate in contesti comunitari, in tutte tranne una, le mascherine sono state utilizzate per la protezione respiratoria delle persone in buona salute. Hanno scoperto che mascherine e mascherine più igiene delle mani possono prevenire il contagio negli ambienti della comunità, previo utilizzo e rispetto delle direttive precoci".

Strategie consigliate per la prevenzione dei contagi

Allo stato attuale, le autorità sanitarie raccomandano di utilizzare le seguenti strategie per ridurre al minimo la diffusione del contagio:

  • Lavarsi frequentemente le mani con acqua e sapone per almeno 20 secondi
  • Evita di toccare gli occhi, il naso e la bocca
  • Se hai bisogno di tossire, tossisci nella piega del gomito o in un fazzoletto usa e getta. Butta il fazzoletto in un cestino e lavati le mani
  • Se non ti senti bene, resta a casa ed evita gli spazi pubblici

Se hai sintomi di malattia come tosse o starnuti, assicurati di indossare una mascherina chirurgica per contenere la diffusione ogni volta che sei vicino agli altri. Riguardo la questione di dover indossare una mascherina per prevenire il contagio da COVID-19 (o di qualche altra malattia infettiva), la risposta è un po' più complessa.

Sulla base delle prove pubblicate, tuttavia, sembra che possa essere almeno moderatamente utile a condizione che:

  • L'utilizzo sia continuo
  • Utilizzare una mascherina respiratoria N95 o N100 e indossarla correttamente per garantire una tenuta adeguata
  • Non toccare la maschera mentre la si indossa (se si sono depositate delle goccioline sulla mascherina, i virus nelle goccioline sono ancora infettivi e possono trasferirsi alle mani. Quindi, se tocchi la maschera, devi lavarti le mani)
  • Rimuoverla correttamente (per lo stesso motivo di cui sopra)
  • Utilizzarla insieme a lavaggi frequenti delle mani e ad altri consigli di igiene di base

Carenza globale di mascherine per il viso

Come riportato dal Washington Post, le mascherine per il viso, di tutti i tipi, sono ora così scarse, che persino gli ospedali hanno difficoltà a ottenerne abbastanza. Mike Bowen, vice presidente esecutivo di Prestige Ameritech, il più grande produttore statunitense di mascherine chirurgiche, afferma di aver avvertito i governi dell'arrivo di questo giorno.

"Questo è lo scenario esatto da cui ha iniziato a mettere in guardia circa 15 anni fa, quando ha chiesto alle agenzie federali e ai legislatori di aumentare la produzione americana di mascherine mediche", scrive il Washington Post.

"Aveva previsto una situazione di preoccupazione per la salute pubblica e carenza di produttori. Aveva ragione... 'Quello che dico dal 2007 è 'ragazzi, vi avverto, ecco cosa succederà, prepariamoci', ha detto Bowen...'Perché se mi chiamate una volta iniziata l'emergenza, non posso aiutare tutti.

L'epidemia di coronavirus ha... esposto le maggiori vulnerabilità nella catena di approvvigionamento di materiale medico. Molte aziende statunitensi, in particolare ospedali e aziende farmaceutiche, si affidano a produttori cinesi per alcuni prodotti... come mascherine e guanti. Ora, molto di ciò risulta sconvolto.

Non esiste un piano globale e centralizzato per la produzione rapida di ciò che è noto come equipaggiamento protettivo personale... "Prestige Ameritech è attualmente la sola voce che avverte circa l'insicuro rifornimento di mascherine per gli Stati Uniti", ha scritto Bowen al presidente Barack Obama nel giugno 2010...

"La fornitura di maschere protettive per gli Stati Uniti potrebbe - e molto probabilmente verrebbe - interrotta, confiscata o dirottata in caso di pandemia", scrisse Bowen al presidente Trump tre anni fa... "La mancanza di una pianificazione da parte loro non è un'emergenza da parte mia", ha detto Bowen. 'Hanno avuto la loro possibilità. Gliel'ho ripetuto più volte'".

Ancora molte incognite circondano il COVID-19

Vi sono ancora tantissime cose che non sappiamo sul COVID-19: la sua origine, i meccanismi di contagio, i tassi di incubazione e trasmissione e una sua possibile cura. Al momento, il periodo di incubazione sembra essere compreso tra due e 14 giorni, il che non è esattamente una misurazione precisa.

La questione complicata è la scoperta che è possibile diffondere il virus durante quel periodo di incubazione e che si può rimanere contagiosi per un tempo indeterminato anche dopo che si è guariti. Il 30 gennaio 2020, dei medici tedeschi hanno riferito di un caso di trasmissione da un portatore asintomatico, dicendo:

"... è evidente che l'infezione sembra essere stata trasmessa durante il periodo di incubazione del paziente indice, in cui la malattia era breve e non specifica. Il fatto che le persone asintomatiche siano potenziali fonti di contagio da 2019-nCoV può giustificare una rivalutazione della dinamica di trasmissione dell'epidemia attuale.

In questo contesto, il rilevamento del 2019-nCoV e un'elevata carica virale di espettorato in un paziente convalescente (Paziente 1) destano preoccupazione per il rilascio prolungato del 2019-nCoV dopo la guarigione".

Per quanto riguarda il modo in cui si diffonde, il virus può passare da una persona all'altra attraverso goccioline respiratorie emesse quando si parla, si tossisce o si starnutisce. Oltre a far entrare il virus attraverso le vie respiratorie, potresti essere infettato toccando una superficie contaminata o quando stringi la mano o condividi lo stesso bicchiere o le stesse posate con una persona infetta, sia essa asintomatica o sintomatica, e forse per alcuni giorni dopo la guarigione.

Ora, se il COVID-19 può diffondersi durante il periodo di incubazione e per qualche tempo dopo la guarigione, indossare una mascherina sul viso come strategia precauzionale può essere piuttosto sensato. Dopotutto, le mascherine chirurgiche hanno lo scopo di limitare la diffusione del virus.

Se non sai se sei stato esposto, non saprai se sei contagioso. Quindi, limitare l'uso di maschere facciali a persone che sono già sintomatiche significa che le persone cammineranno in giro diffondendo la malattia per un massimo di due settimane. Se si indossa una mascherina, si limita la diffusione del contagio.

Sebbene non sia una soluzione nel breve periodo per l'attuale carenza di mascherine protettive, forse sarebbe saggio aumentare la produzione globale in preparazione a questo tipo di epidemie, proprio come ha suggerito Bowen negli ultimi 15 anni.