Sindrome dell'ictus da parrucchiere

Sindrome dell'ictus da parrucchiere

La storia in breve -

  • La dissezione dell'arteria vertebrale da iperestensione del collo, altrimenti nota come sindrome dell'ictus da parrucchiere, può verificarsi dopo il lavaggio dei capelli presso un parrucchiere
  • Quando il collo è iperesteso oltre il bordo di una vasca per lo shampoo, la pressione e/o i movimenti simili a colpi di frusta sul collo possono portare a una lacerazione dell'arteria vertebrale, che fornisce sangue al cervello
  • Molte altre attività comuni, tra cui starnutire, tossire, vomitare, dipingere un soffitto e praticare yoga, possono anch'esse causare questa condizione
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Del Dott. Mercola

Nel 2013, Elizabeth Williams, una madre californiana di due figli, ha fatto una cosa che probabilmente hai fatto anche tu molte volte: è andata dal parrucchiere per un taglio e un lavaggio di routine. Diversi giorni dopo, ha iniziato ad avvertire strani sintomi indicativi di ictus, tra cui la debolezza del lato sinistro.

Alla fine i medici le hanno diagnosticato una condizione relativamente rara chiamata dissezione dell'arteria vertebrale da iperestensione del collo, altrimenti nota come sindrome da ictus da parrucchiere.

L'atto di stendere il collo sulla vasca per lo shampoo è stato considerato il colpevole, anche se non è chiaro se la condizione sia stata causata solo da un piegamento del collo o in combinazione con un certo movimento della testa causato dal parrucchiere.

Smith, che in seguito ha intentato una causa contro il parrucchiere, ha condotto un sondaggio informale tra i parrucchieri delle sue amiche e ha scoperto che l'80 per cento di loro conosceva la possibilità che si potesse avere un ictus mentre ci si sta facendo lavare i capelli.

Cosa causa la sindrome dell'ictus da parrucchiere?

Quando il collo è iperesteso oltre il bordo di una vasca per lo shampoo, la pressione e/o i movimenti simili a colpi di frusta sul collo possono portare a una lacerazione dell'arteria vertebrale, che fornisce sangue al cervello. Il Dott. Steven R. Zeiler, a capo della ricerca sugli ictus al John Hopkins, ha dichirato a BuzzFeed:

"Quando una di queste arterie cervicali viene danneggiata in qualche modo, si può verificare quella che viene chiamata dissezione, che è un danno all'interno del vaso sanguigno, che porta a un flusso anormale e alla coagulazione, e poi quei coaguli possono diffondersi verso il cervello e causare un ictus".

Il lavaggio dei capelli non è l'unico atto che può causare questo - tutt'altro - anche se è molto raro, anche quando si considerano tutte le cause potenziali.

In una conversazione con The Atlantic, il dottor Richard Bernstein, direttore medico del Comprehensive Stroke Center del Northwestern Memorial Hospital di Chicago, ha spiegato che il fenomeno può verificarsi a causa di innocenti stiramenti, starnuti o anche alzandosi male dal letto la mattina, osservando: "È così raro che preoccuparsene è una perdita di tempo. È così improbabile, e non c'è davvero nulla che si possa fare per evitarlo".

Altri casi confermati di sindrome di ictus da parrucchiere

La sindrome dell'ictus da parrucchiere non è sconosciuta nella letteratura medica, e alcuni studi mettono addirittura in discussione la presunta rarità del fenomeno.

Nell'International Journal of Stroke, per esempio, uno studio del 2016 ha scoperto che gli eventi cerebrovascolari ischemici legati al parrucchiere (HICE) "si verificano frequentemente nelle donne senza una predilezione per la circolazione posteriore".

I ricercatori hanno notato che mentre alcuni casi possono verificarsi per caso, in altri le visite dal parrucchiere possono avere un ruolo causale.

Uno studio del 2006 riporta anche il caso di una donna di 63 anni che ha sviluppato vertigini improvvise, nausea e vomito mentre le facevano lo shampoo ai capelli in un parrucchiere. Le è stata diagnosticata la sindrome dell'ictus da parrucchiere e i ricercatori hanno commentato:

"Presi insieme, l'iperestensione combinata con l'appendere la testa all'indietro in una vasca per il lavaggio dei capelli può essere vista come un fattore di rischio per l'ischemia della circolazione posteriore. Probabilmente si verifica più spesso di quanto si pensi..."

Esempio: nel dicembre 2016 nel Regno Unito un uomo ha ricevuto un risarcimento di oltre 100.000 dollari da un parrucchiere dopo aver subito un ictus due giorni dopo il lavaggio dei capelli. Il Daily Mail ha anche riportato la notizia di un'altra donna britannica che ha avuto un ictus nel 2000 dopo essersi fatta lavare i capelli presso un parrucchiere.

Il supporto cervicale riduce le vertigini e gli altri sintomi durante il lavaggio dei capelli

Un altro studio, pubblicato nel 2002, ha esaminato i sintomi della sindrome dell'ictus da parrucchiere tra 25 volontari che avevano precedentemente segnalato vertigini durante il lavaggio.

Tra questa popolazione, sono stati riportati vertigini, dolori al collo e flusso sanguigno carotideo significativi, mentre si estendeva il collo sopra un lavandino del salone, ma i sintomi sono stati notevolmente ridotti quando è stato utilizzato un ulteriore supporto cervicale.

"Gli individui che hanno già avuto questi sintomi dovrebbero probabilmente fare attenzione nel decidere se farsi fare uno shampoo dal parrucchiere", hanno concluso i ricercatori.

Un altro studio del 2000 ha collegato la posizione del collo iperesteso durante gli shampoo all'insufficienza vascolare del cervelletto e ha raccomandato che "l'educazione pubblica dovrebbe portare ad evitare questa posizione durante il trattamento lo shampoo dal parrucchiere".

Anche se il rischio di lesioni durante uno shampoo dal parrucchiere è generalmente minimo, se in passato hai avuto vertigini o altri sintomi durante un lavaggio, ti conviene rinunciare al rischio e lavare i capelli a casa.

Al limite, alcuni hanno suggerito che l'aggiunta di uno spesso strato di asciugamani per sostenere il collo e ridurre l'iperestensione può essere d'aiuto.

Ci sono dei rischi nel farsi fare le unghie?

Il lavaggio dei capelli non è l'unico rischio potenziale del salone di bellezza, soprattutto se si ha intenzione di farsi fare le unghie. I servizi di ricostruzione delle unghie sono un grande business negli Stati Uniti, con una spesa di 8,54 miliardi di dollari nel 2014.

I fumi rilasciati dai prodotti per la cura delle unghie (e da altri prodotti di bellezza) rappresentano una preoccupazione, in particolare per le operatrici del salone; tuttavia, anche i trattamenti stessi delle unghie possono causare danni o infezioni alle unghie.

Scrivendo su The Journal of Clinical and Aesthetic Dermatology, i ricercatori hanno identificato i disturbi delle unghie indotti dai cosmetici per unghie attraverso procedure volte ad abbellire l'unghia. Al contrario, molti possono portare ad un aspetto sgradevole delle unghie e ad altri rischi.

"I rischi noti della manicure tradizionale includono infezioni legate alla procedura (batteriche, fungine, micobatteriche e virali, tra cui il papilloma virus umano e l'herpes simplex virus).

Strumenti non sufficientemente sterilizzati, come tagliaunghie, lame, limette abrasive, frese elettriche e pediluvi, possono ospitare e favorire la crescita di microrganismi.

Possono essere indotti micro e macrotraumi attraverso la pulizia, la limatura e il taglio delle cuticole, permettendo così l'infiltrazione di microrganismi.

Alcuni materiali, come lo smalto per unghie e gli stimolatori per unghie, contengono alcune sostanze chimiche che possono fungere da sensibilizzanti a contatto se applicati accidentalmente sulla pelle periunguale [pelle intorno all'unghia].

Le sostanze chimiche, tra cui acrilati, formaldeide e resina di toluene sulfonamide-formaldeide, possono portare alla dermatite da contatto e alla paronicchia cronica[un disturbo infiammatorio delle pieghe delle unghie]. I primer e gli acetoni, che sono in gran parte solventi, possono seccare le unghie e contribuire alla fragilità".

Tra i disturbi meno comuni che possono essere causati da una visita al salone per le unghie ci sono:

Infezione micobatterica, che può verificarsi soprattutto in caso di pediluvi per pedicure con attrezzature non correttamente sterilizzate o sottoposte a manutenzione con regolare sostituzione dei filtri.

Neuropatia periferica, un tipo di danno ai nervi che consiste in una rara complicazione delle unghie in acrilico, forse dovuto ai metacrilati che a volte vengono usati nei prodotti per unghie artificiali.

Assottigliamento delle unghie, debolezza, fragilità, pseudo leucocchia (macchie bianche), e onicoschizia lamellina (spaccatura delle unghie), che possono verificarsi a causa della rimozione dello smalto gel.

Unghie consumate o troppo cariche, dovute al trauma meccanico che si verifica quando si rimuovono le unghie acriliche.

L'onicolisi traumatica, la separazione della piastra delle unghie dal letto, è molto comune nelle persone con unghie acriliche.

È causata dall'inserimento di sottili oggetti appuntiti per pulire sotto le unghie. Secondo lo studio, "queste pazienti di solito portano unghie molto lunghe, e l'adesione dell'unghia acrilica alla piastra dell'unghia è più forte dell'adesione della piastra dell'unghia al letto ungueale".

Cos'altro può causare la dissezione dell'arteria vertebrale dovuta a un'iperestensione del collo?

Come già detto, il lavaggio dei capelli è solo un fattore velocizzante. Il Dott. Wouter I. Schievink del Cedars-Sinai Neurological Institute di Los Angeles ha suggerito che ogni anno da 1 a 1,5 ogni 100.000 persone possono soffrire di dissezione spontanea dell'arteria vertebrale per iperestensione del collo e possono rappresentare fino a un quarto degli ictus non emorragici in adulti giovani e di mezza età.

Oltre al lavaggio dei capelli in un salone di bellezza, altre possibili cause includono la manipolazione chiropratica della colonna vertebrale, il sollevamento di oggetti pesanti o anche il bere uno shot di alcool (che secondo il New York Times è noto come "dissezione dal basso verso l'alto").

Nel caso della manipolazione chiropratica, si pensa che fino a un quarto delle persone che subiscono una dissezione arteriosa possa avere un disturbo o un difetto di fondo che le predispone alla dissezione, e il dolore correlato può essere ciò che le spinge a cercare cure chiropratiche in primo luogo. Il Times continua:

"Un campione di nuoto ha sviluppato una carotide sezionata per aver nuotato troppo a dorso. Il dottor Schievink elenca anche eventi precipitanti associati all'iperestensione del collo, tra cui ''la pratica dello yoga, la pittura di un soffitto, la tosse, il vomito e gli starnuti'', così come le procedure mediche come l'anestesia o la rianimazione e le cause traumatiche come gli incidenti automobilistici o gli infortuni sportivi.

... Ci può anche essere un fattore infettivo in alcuni casi, dal momento che il verificarsi di dissezioni della carotide e dell'arteria vertebrale che non hanno causa apparente aumenta in autunno, quando le infezioni respiratorie sono più comuni".

Alcuni articoli sul Journal of Korean Neurosurgical Society, suggeriscono che molti eventi associati all'iperestensione o alla rotazione del collo possono portare alla dissezione dell'arteria. "Tali movimenti del collo, soprattutto quando sono improvvisi, possono danneggiare l'arteria a causa di uno stiramento meccanico", hanno osservato i ricercatori. I sintomi della dissezione arteriosa dipendono da quale arteria è interessata e possono includere quanto segue:

Dolore a un lato della testa, faccia o collo

Paralisi di un occhio

Mal di testa costante a un lato della testa

Dolore dietro un occhio

Difficoltà a sentire i sapori

Tinnito

Perdita della vista

Perdita temporanea di consapevolezza

È consigliabile farsi lavare i capelli dal parrucchiere?

Esistono molte cause potenziali di dissezioni arteriose, per cui non bisogna considerare il lavaggio dei capelli presso un parrucchiere come un rischio particolarmente grave. Detto questo, se provi un qualsiasi disagio o vertigini quando ti trovi in una posizione che richiede di allungare eccessivamente il collo o di guardare verso l'alto per un periodo di tempo prolungato, dovresti prenderlo sul serio, cambiare la posizione e rivolgerti a un medico se i sintomi persistono.

Se sei preoccupata, parla con il tuo parrucchiere e chiedi un sostegno aggiuntivo per il collo durante il lavaggio. Idealmente, la sedia e il supporto per il collo dovrebbero essere regolabili in modo da evitare l'iperestensione del collo. Puoi anche rinunciare completamente e lavarti i capelli a casa. In definitiva, il rischio di soffrire della sindrome dell'ictus da parrucchiere è raro, ma capita.