Come prevenire e curare i problemi ai reni con il cibo

Salute renale

La storia in breve -

  • Un funzionamento limitato dei reni è associato a diabete, ipertensione e problemi cardiaci. Segni comuni di problemi renali includono: minzione frequente, problemi a urinare e sete costante
  • Una buona funzione renale è essenziale per mantenere l'omeostasi del corpo, compresi i livelli di pH e l'equilibrio di elettroliti; i tuoi reni producono anche ormoni che producono i globuli rossi e regolano la pressione sanguigna
  • La maggior parte delle persone consuma da tre a cinque volte più proteine del necessario e da due a quattro volte più fruttosio della dose consigliata
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Del Dott. Mercola

I tuoi reni, due organi a forma di fagiolo, si trovano subito sotto la cassa toracica, ciascuno ai lati della spina dorsale. Sopra ogni rene ci sono le ghiandole surrenali. Ogni giorno, i reni filtrano fino a 0,94 litri di sangue ed eliminano i prodotti di scarto tramite le urine.

Uno dei motivi per cui bisogna bere abbastanza acqua è quello di assicurarsi una funzione sana dei reni. In effetti, la lieve disidratazione cronica è uno dei motivi più comuni dell'insorgenza di calcoli renali.

Una funzione renale limitata è associata a diversi problemi di salute gravi, compreso il diabete, l'ipertensione e le malattie cardiache. Segnali comuni di problemi renali comprendono:

  • Minzione frequente
  • Problemi a urinare
  • Dolore o sensazione di bruciore quando si urina
  • Sete costante

Una buona funzione renale è essenziale per mantenere l'omeostasi nel corpo, iniziando dalla composizione del sangue. Per esempio, i reni sono responsabili del mantenimento dei giusti livelli di pH e dell'equilibrio elettrolitico (i rapporti di sodio, potassio e fosfati).

Producono anche ormoni che creano i globuli rossi e quelli che aiutano a regolare la pressione sanguigna.

Fattori nutritivi che minacciano la salute dei reni

I prodotti di scarto rimossi dai reni ed eliminati attraverso l'urina comprendono urea e acido urico, prodotti rispettivamente dalla scomposizione delle proteine e degli acidi nucleici.

L'apporto eccessivo di proteine aumenta l'urea, mentre l'acido urico è un sottoprodotto sia del metabolismo delle proteine che del fruttosio. Il fruttosio in genere aumenta l'acido urico dopo pochi minuti dall'ingestione.

La maggior parte delle persone consumano da tre a cinque volte più proteine del necessario e da due a quattro volte (o più) fruttosio di quanto sia consigliabile. Questi due fattori nutrizionali, da soli e soprattutto in combinazione, mettono sotto stress i reni e promuovono le malattie renali e i calcoli.

I calcoli sono particolarmente correlati a una dieta ricca di fruttosio processato e di altri zuccheri, poiché lo zucchero scombussola le relazioni minerali nel corpo interferendo con l'assorbimento di calcio e magnesio. L'acido forforoso nelle bibite gassate acidifica l'urina e ciò promuove la formazione di calcoli.

Anche i medicinali analgesici sono noti per danneggiare i reni quando vengono assunti in eccesso, e/o per lunghi periodi di tempo. Tra di essi vi sono aspirina, antinfiammatori (FANS), ibuprofene, naproxene e acetaminofene, soprattutto quando sono assunti in combinazione con alcol, anche se la quantità di alcol è piccola.

3 segreti nutrizionali per proteggere la funzione renale

Per proteggere la funzione renale, tieni a mente i seguenti tre fattori di base:

  • Limita le proteine assumendo solo quelle necessarie per il tuo corpo. Un apporto ideale di proteine si aggira intorno a mezza proteina ogni 450 grammi di massa magra del corpo, il che per molti vuol dire da 40 a 70 grammi al giorno.
  • Limita il fruttosio a 25 grammi al giorno (circa 6 cucchiaini), o meno (soprattutto se sei resistente all'insulina/leptina).
  • Bevi acqua pura e pulita. Sostituire semplicemente le bevande zuccherate come le bibite e i succhi di frutta con acqua pura può essere una strategia a lungo termine per migliorare la funzione renale e la salute in generale.

Come calcolare le proteine necessarie

Consiglio di calcolare il bisogno di proteine individuale in base alla massa magra (il tuo peso totale meno il grasso).

Per una salute ottimale, credo che molti adulti abbiano bisogno di 1 grammo di proteine per chilo di massa magra (non peso totale), o di 0,5 grammi di proteine per 0,45 kg di massa magra.

In questa formula, devi prima determinare la quantità di massa magra del tuo corpo. Per farlo, sottrai la percentuale del tuo grasso corporeo a 100. Per esempio, se hai il 30% di grasso corporeo, allora hai il 70% di massa magra.

A quel punto moltiplica quella percentuale (in questo caso 0,7) per il tuo peso corrente per avere la quantità di massa magra in chili o libbre. Per esempio, se pesi 77 chili, 0,7 moltiplicato per 77 equivale a 53,9 chili di massa magra.

Usando la regola di "0,5 grammi di proteine", avrai bisogno di 59,5 o poco meno di 60 grammi di proteine al giorno.

100 - % di grasso corporeo = % di massa magra X peso reale X 0,5 g di proteine = grammi totali di proteine consigliate

Esempio: Una persona di 170 libbre con il 30% di massa grassa

100% del peso totale - 30% di massa grassa = 70% di massa magra

0,70 X 170 = 119 X 0,5 = 60 grammi di proteine consigliate

Tradurre i requisiti ideali di proteine in cibo

Per capire se stai assumendo troppe proteine, dovrai semplicemente calcolare la tua massa magra come descritto sopra, poi scrivi tutto ciò che mangi per qualche giorno e calcola la quantità giornaliera di proteine da tutte le fonti.

Ancora, devi puntare ad assumere mezzo grammo di proteine per libbra di massa magra, il che collocherebbe la maggior parte delle persone in un range da 40 a 70 grammi di proteine al giorno. Se in media ne assumi molto di più, regolati per diminuirle.

La tabella sottostante può darti un'idea generale delle proteine contenuti in molti alimenti. Personalmente uso Cronometer.com per inserire tutto ciò che mangio e calcolo attentamente i miei requisiti proteici con precisione al grammo.

Devi solo assicurarti di inserire i cibi giusti e le quantità corrette nel programma, poiché se inserisci dettagli non esatti i risultati non saranno attendibili.

Carne rossa, maiale e pollame forniscono in media da 6 a 9 grammi di proteine per 28 grammi.

Una quantità ideale per la maggior parte delle persone sarebbe una porzione di 85 grammi di carni (non una bistecca da 255 o 340 grammi!), che fornirà circa 18 o 27 grammi di proteine.

Le uova forniscono da 6 a 8 grammi di proteine ciascuna.

Quindi un'omelette con due uova fornirà da 12 a 16 grammi di proteine.

Aggiungendo il formaggio, bisogna calcolare che anche quello contiene proteine (controlla l'etichetta del formaggio)

Semi e noci contengono da 4 a 8 grammi di proteine ogni 35 grammi circa

I fagioli cotti forniscono da 7 a 8 grammi di proteine ogni 35 grammi circa

I cereali cotti forniscono da 5 a 7 grammi per 120 grammi

La maggior parte delle verdure contiene da 1 a 2 grammi di proteine ogni 28 grammi

Curiosamente, anche se il pesce viene tipicamente considerato una buona fonte di proteine, la maggior parte contiene solo METÀ delle proteine presenti nel manzo e nel pollo. Il ridotto contenuto di proteine nel pesce può essere uno dei motivi per cui la dieta mediterranea è correlata all'allungamento della vita e ad un rischio ridotto di malattie croniche. In pratica, coloro che mangiano più pesce rispetto alla carne rossa stanno automaticamente assumendo meno proteine.

Malattie renali e/o calcoli

Se soffri di malattie ai reni, dovrai anche ridurre i cibi ricchi di fosforo, poiché promuovono la formazione di calcoli. D'altra parte, se hai problemi ad urinare ma non soffri di malattie renali, prova ad aggiungere cibi più ricchi di potassio alla tua dieta (prevalentemente verdure e semi). A seconda del tipo di calcolo che hai, potresti anche avere bisogno di modificare la tua dieta in altri modi:

Calcoli di struvite — più comuni nelle donne, questi sono quasi sempre il risultato di infezioni del tratto urinario

Calcoli di cistina — rappresentano una piccola percentuale dei calcoli renali. Questi sono la conseguenza di un disturbo ereditario che porta i reni ad un'eccessiva produzione di secrezione di un certo amminoacido (cistinuria)

Calcoli di acido urico — sono il prodotto del metabolismo delle proteine e del fruttosio e spesso si osservano in casi di gotta. Ridurre notevolmente il consumo di proteine e fruttosio è essenziale per prevenire e trattare questo tipo di calcoli. Anche l'assunzione di citrato di potassio (che abbassa l'acidità delle urine e riduce l'escrezione di calcio) può aiutare a prevenire i calcoli di acido urico.

Calcoli di calcio ossalato — questi sono i più comuni. Circa l'80% dei calcoli renali sono a base di calcio, e circa l'80% di questi sono di calcio ossalato. In genere, sono il risultato di un'assunzione insufficiente di acqua e di fattori dietetici, compreso l'eccessivo consumo di ossalato, proteine e sale lavorato

L'ossalato si trova in alcuni frutti e vegetali, ma è il fegato a produrne la maggiore quantità. Se scopri di avere calcoli di calcio ossalato, il tuo medico ti consiglierà di evitare cibi ricchi di ossalato. Inoltre, assicurati di assumere abbastanza magnesio, poiché questo aiuta ad evitare che il calcio si combini con l'ossalato per formare i calcoli.

Se soffri di calcoli di calcio ossalato, invece che ridurre l'assunzione di calcio vorrai minimizzare la quantità di ossalato nel corpo. La soia e la birra sono i principali colpevoli da evitare. Per motivi ancora non chiari, si è riscontrato che il succo di pompelmo aumenta il rischio di calcoli renali per cui è meglio evitarlo. Altri cibi che contengono alti livelli di ossalato e che sarebbe meglio evitare se soffri di calcoli di calcio ossalato sono:

Spinaci

Rabarbaro

Cioccolato

Prezzemolo

Barbabietola

La maggior parte dei legumi, compresi i fagiolini

Grano e altre farine a base di cereali

Peperoni

Frutta a guscio

Il potassio e la salute dei reni

Il potassio è un nutriente che riceve molta attenzione quando soffri di malattie renali. Da un lato, il potassio (minerale ed elettrolita) è essenziale per il corretto funzionamento di cellule, tessuti e organi. Svolge un ruolo fondamentale nella salute del cuore, della funzione digestiva e muscolare, la salute ossea e altro.

Anche se il potassio si trova in molti alimenti comunemente consumati negli Stati Uniti - tra cui frutta, verdura, latticini, salmone, sardine e noci - solo il 2 per cento degli adulti statunitensi ottiene la quantità giornaliera raccomandata di 4.700 milligrammi (mg).

Questo può essere problematico perché il potassio deve essere mantenuto in corretto equilibrio con il sodio nel sangue. Se consumi troppo sodio, cosa comune se si mangiano molti alimenti trasformati, avrai un maggiore bisogno di potassio. Altri che sono particolarmente a rischio di avere il potassio basso (ipopotassiemia) sono coloro che soffrono di sindromi croniche di malassorbimento, come il morbo di Crohn, o quelli che assumono farmaci cardiaci (in particolare diuretici ad anello).

Tuttavia, chiunque abbia una dieta povera, con eccesso di cibi lavorati e non abbastanza cibi freschi e integrali, è potenzialmente a rischio di avere livelli inadeguati di potassio.

Detto questo, se i tuoi reni sono gravemente compromessi, in genere sarà necessario limitare l'assunzione di cibi ad alto contenuto di potassio. Perché? Perché i reni sono responsabili del mantenimento della giusta quantità di potassio nel corpo, e quando non funzionano bene, i livelli potrebbero diventare eccessivamente elevati.

L'assunzione consigliata di potassio varia a seconda della salute dei reni

Se i tuoi reni funzionano bene, la quantità consigliata di potassio è di circa 4.700 mg al giorno, che deve essere anche bilanciata con il sodio. Come regola generale, la proporzione tra potassio e sodio dovrebbe essere di 5:1. Il modo più facile per ottenere questa proporzione è di consumare cibo VERO (molte verdure fresche), idealmente biologiche e a chilometro zero, per assicurare una quantità di nutrienti ottimale.

Questo tipo di dieta con cibi genuini fornirà naturalmente grandi quantità di potassio in relazione al sodio, mentre una dieta a base di cibi lavorati garantisce in teoria una proporzione contraria. Fare dei succhi con le tue verdure è un buon modo per assicurarti di assumere abbastanza potassio.

Superfood ottimi per i reni

Oltre a monitorare la tua assunzione di proteine e di zucchero/fruttosio, e bere abbastanza acqua, anche aggiungere i seguenti cibi alla tua dieta può aiutare a promuovere una funzione ottimale dei reni.

Peperoni rossi — basso contenuto di potassio, ricchi di vitamina A, B6, C, acido folico e fibre

Ciliegie — ricche di antiossidanti e fitochimici

Cavolo verza — basso contenuto di potassio, ricco di vitamina C e K, fibre e fitochimici che proteggono contro i danni dei radicali liberi

Uva rossa e viola — ricca di antiossidanti; soprattutto la buccia è ricca di resveratrolo

Cavolfiore — alto contenuto di vitamina C, folati e fibre

Anguria — ricca di acqua, con proprietà diuretiche, permette di produrre più urina per eliminare le tossine

Aglio — ha proprietà antiossidanti, antinfiammatorie, e anticoagulanti

Succo di limone — aiuta a ridurre la formazione di calcoli renali

Cipolla — basso contenuto di potassio, ricca di antiossidanti, in particolare quercetina, che ha naturali proprietà antistaminiche

Semi di zucca — sono ricchi di antiossidanti, vitamine e minerali, soprattutto magnesio, che aiuta a ridurre il rischio di calcoli renali

Mele — alto contenuto di fibre, antiossidanti e composti antinfiammatori. L'aceto di mele biologico è utile per la prevenzione dei calcoli renali

Kale — bassi livelli di potassio, ottima fonte di vitamine A e C, ricco di ferro, quest'ultimo importante per la salute renale. Molte persone che soffrono di malattie ai reni hanno anche una carenza di ferro

Frutta di bosco, tra cui mirtilli, lamponi e fragole

Patate dolci — ricche di betacarotene, vitamina A e C, fibre e ottima fonte di vitamina B6 e potassio

Pulizia per i reni a base di erbe

Ci sono molte erbe che hanno proprietà depuratrici per i reni, eccone alcune:

Zenzero — purifica il sangue e i reni dalle tossine

Trifoglio rosso — è un diuretico che stimola l'eliminazione delle tossine dai reni

Curcuma ha proprietà antisettiche e antinfiammatorie che aiutano a prevenire e curare le infezioni ai reni e l'infiammazione

Fillanto (chanca piedra) — usato in Sud America per dissolvere i calcoli renali (il nome in spagnolo vuol dire "spacca pietre")

Dente di leone — è un diuretico naturale che aiuta a rafforzare i reni e ridurre i problemi al tratto urinario

Radice di ortensia — rimedio dei nativi americani per i calcoli renali

Ortica — diuretico naturale che aiuta a purificare il sangue e curare le infezioni al tratto urinario; ha alto contenuto di ferro, il che la rende ottima per la creazione del sangue

Radice di uva ursina — aiuta a trattare i problemi del tratto urinario e della vescica

Radice di marshmallow — diuretico naturale che aiuta a curare le infezioni al tratto urinario, i calcoli renali e le infezioni alla vescica

Radice di ghiaia (o erba di Joe-Pye) — è un rimedio indiano per il tratto urinario e per la salute dei reni

Ginepro — migliora la funzione renale e aiuta a trattare le infezioni al tratto urinario e i calcoli renali e/o della vescica.

Evita le bacche di ginepro se hai un'infezioni ai reni e/o sei incinta. Inoltre, non assumerle per più di quattro settimane

Radice di verga d'oro — rimedio tradizionale nativo americano usato per supportare la salute del tratto urinario e dei reni

Radice di achillea — diuretico naturale con proprietà antisettiche e antinfiammatorie; utile per le infezioni del tratto urinario