La rucola aiuta a prevenire la malattia del fegato grasso

Benefici per la salute della rucola

La storia in breve -

  • Le verdure a foglia verde sono state identificate come un "nuovo trattamento" possibile per le malattie del fegato grasso, grazie al nitrato inorganico che contengono
  • L'età avanzata può contribuire allo sviluppo della malattia del fegato grasso, ma più spesso sono solitamente responsabili abitudini alimentari malsane, obesità e altri segni distintivi della sindrome metabolica
  • La rucola contiene proprietà detergenti che possono contrastare metalli pesanti tossici, pesticidi ed erbicidi nel tuo corpo, in particolare nel fegato, e aiuta a prevenire le malattie del fegato
  • Presente in modo naturale in grandi quantità nella rucola, la colina è un nutriente essenziale che è particolarmente importante durante lo sviluppo fetale, nonché per la funzione del metabolismo, la sintesi del DNA e la pulizia del fegato
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Del Dott. Mercola

Il fegato grasso è la malattia epatica più comune al mondo e continua ad aumentare drammaticamente. Tuttavia, un recente studio clinico indica che un composto di verdure a foglia verde può aiutare a prevenire questa condizione.

L'epatopatia adiposa non alcolica, o NAFLD, spesso progredisce verso altre gravi malattie, come la steatoepatite non alcolica o la NASH, caratterizzata da fibrosi infiammatoria - che causa cicatrici e rigidità polmonare - e cirrosi, uno stadio avanzato e irreversibile della fibrosi epatica.

Steatosi epatica è il termine medico per la malattia del fegato grasso e il risultato dell'accumulo di grasso nel fegato, ma la maggior parte della comunità medica è diretta quando consigliano di ridurre la quantità di grasso nel fegato in tre semplici modi:

  • Perdere peso
  • Prendere scelte alimentari sane
  • Fare più esercizio fisico

Le verdure a foglia verde possono aiutare a prevenire la malattia del fegato grasso

I ricercatori del Karolinska Institutet in Svezia hanno pubblicato uno studio sui Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) che identifica le verdure a foglia verde come un "nuovo trattamento" praticabile per le malattie del fegato grasso, a causa del nitrato inorganico, un composto che si trova naturalmente in ortaggi a foglia verde.

L'età avanzata e le cattive abitudini alimentari contribuiscono a obesità e diabete di tipo 2 (che dovrebbe colpire 640 milioni di persone in tutto il mondo entro il 2040), che a loro volta contribuiscono allo sviluppo della malattia del fegato grasso, osserva lo studio. Tuttavia, semplici interventi dietetici, come mangiare più verdure a foglia verde, possono aiutare.

Lo studio in analisi ha dimostrato che il trattamento con nitriti ha ridotto il grado di malattia del fegato grasso sia indotta metabolicamente che indotta da farmaci, ma va notato che la ricerca è stata condotta sui topi, che tuttavia hanno risposto positivamente. Gli scienziati hanno concluso che gli studi clinici sull'uomo sarebbero utili per determinare se il nitrato dietetico sarebbe utile nel trattamento e nella prevenzione delle malattie del fegato grasso.

Nitrato inorganico: "chiave per la salute del fegato"

Il consumo di verdure a foglia verde è associato ad alcuni degli aspetti più preziosi della salute, che potrebbero essere descritti come assenza di malattia. Ma quali alimenti sono collegati ad alcuni degli identificatori di cattiva salute e malattia?

Secondo Mattias Carlström, professore associato presso il Dipartimento di Fisiologia e Farmacologia del Karolinska Institutet e uno dei ricercatori e autori senior dello studio, è la dieta occidentale ricca di diversi grassi malsani e molto zucchero, che purtroppo riassume l'approccio al cibo di troppi americani.

Ciò detto, nello studio i ricercatori hanno suddiviso i topi in tre gruppi e somministrato a ogni gruppo una dieta diversa. Il gruppo di controllo ha ricevuto una dieta normale; al gruppo dietetico ricco di grassi veniva somministrato l'equivalente della dieta occidentale; e il terzo gruppo è stato alimentato allo stesso modo, solo con aggiunta di nitrato aggiunto.

Nessuno degli scienziati è stato sorpreso quando i topi che hanno seguito la dieta occidentale hanno preso peso e massa grassa e si sono dimostrati positivi per l'aumento dei livelli di zucchero nel sangue. Allo stesso tempo, non ha sorpreso che i marker del gruppo dietetico integrato con nitrati fossero significativamente più bassi.

"Quando abbiamo somministrato integratori di nitrato dietetico ai topi nutriti con una dieta occidentale ricca di grassi e zuccheri, abbiamo notato una percentuale significativamente più bassa di grassi nel fegato", ha detto Carlström a Medical News Today.

Lo stress ossidativo compromette la segnalazione dell'ossido nitrico e impatta sulla funzione cardiaca

È interessante notare che incorporando una quantità maggiore di frutta e verdura nelle diete dei topi è stato confermato che hanno un effetto positivo sulla funzione cardiovascolare, secondo gli autori dello studio. Per quanto riguarda i composti che rendono le piante a foglia verde particolarmente utili, Carlström spiega che la maggior parte della comunità medica non era ancora sicura, almeno fino allo studio in primo piano. Afferma:

"Pensiamo che queste malattie siano collegate da meccanismi simili in cui lo stress ossidativo provoca una segnalazione compromessa dell'ossido nitrico, che ha un impatto dannoso sulle funzioni cardiometaboliche ...

Nessuno si è ancora concentrato sul nitrato, che riteniamo sia la chiave. Vogliamo ora condurre studi clinici per studiare il valore terapeutico della supplementazione di nitrati per ridurre il rischio di steatosi epatica. I risultati potrebbero portare allo sviluppo di nuovi approcci farmacologici e nutrizionali".

I ricercatori affermano che sono necessarie ulteriori ricerche per determinare quali composti hanno portato a cambiamenti positivi nella salute dei soggetti in studio a cui sono state somministrate verdure a foglia verde, ma confermano che il nitrato è "fondamentale" per una salute ottimale del fegato e del metabolismo. Inoltre, non c'è nulla che dica che le persone non possono condurre le proprie ricerche mangiando più verdure a foglia verde fino a quando la "scienza" non stabilisce definitivamente la connessione.

Detto questo, le verdure con le più alte concentrazioni di nitrato inorganico includono "sedano, spinaci, lattuga e rucola", secondo uno studio del 2016 pubblicato su Molecular Nutrition & Food Research. Per coloro che vogliono sperimentare gli effetti protettivi osservati nello studio, la raccomandazione di Carlström è che non occorrono quantità enormi: solo circa 200 grammi di queste verdure ogni giorno.

Sfortunatamente, le persone non scelgono sempre le verdure come pilastro della loro dieta. Infatti, la maggior parte della popolazione adulta negli Stati Uniti non riesce a soddisfare le raccomandazioni quotidiane sull'assunzione di verdure. L'iniziativa del 2010 The Healthy People, progettata per aumentare il consumo di verdure e altre abitudini sane tra le persone negli Stati Uniti, ha rivelato che solo il 27,2 per cento consumava tre o più porzioni di verdure al giorno.

Rucola, uno dei migliori alimenti per il tuo fegato

Questa attraente verdura a foglia verde è uno degli ingredienti dell'insalata più popolari per un motivo: il suo sapore pepato e piccante. Dato che uno degli alimenti che gli scienziati hanno identificato come eccellente per il fegato, non solo è disponibile nei negozi ed è economico per ciò che fa per te dal punto di vista nutrizionale, ma la rucola è anche facile da coltivare.

La rucola contiene proprietà depurative per contrastare gli effetti avvelenanti dei metalli pesanti nel sistema, in particolare nel fegato e, come verdura crocifera, può anche aiutare a prevenire il cancro. Inoltre, secondo il Linus Pauling Institute, in 230 g vi sono 8,2 milligrammi di clorofilla, che aiuta nella guarigione delle ferite e, soprattutto, aiuta a prevenire le malattie del fegato.

Uno studio mostra che i composti nelle verdure crocifere come la rucola possono avere un effetto protettivo contro i tumori del polmone, della mammella, del colon-retto e di altri. Un altro studio mostra che la rucola contiene quercetina, un flavonoide alimentare che può aumentare la resistenza per migliorare le prestazioni atletiche.

Danno epatico, cirrosi e malattia epatica non alcolica

La ricerca ha rivelato che il forte aumento delle morti attribuite alla cirrosi è guidato dal consumo eccessivo di alcol, tra cui il binge drinking, di giovani adulti di età compresa tra i 20 e i 30 anni, con il più grande aumento della malattia tra il 2001 e il 2013.

Per quanto siano inquietanti questi fatti, le statistiche indicano anche che in ogni contea degli Stati Uniti la morte per malattia epatica correlata all'alcol è quasi triplicata tra il 1999 e il 2016. L'aumento maggiore si è verificato tra quelli di età compresa tra i 25 e i 34 anni, dove la cirrosi alcolica è diventata dilagante.

NPR descrive l'esperienza di Elliot Tapper, un medico abituato a trattare molti pazienti diversi, ma i sintomi cronici di un paziente includevano una pelle marcatamente itterica. Non riusciva a mangiare e aveva difficoltà a respirare, ma la cosa più sorprendente era che aveva circa 35 anni, ossia molto più giovane della maggior parte delle persone con diagnosi di malattia del fegato.

"Il paziente soffriva di malattia epatica cronica. Dopo anni di consumo di alcol, il suo fegato aveva smesso di filtrare il suo sangue. La bilirubina, un composto di scarto giallastro, si stava accumulando nel suo corpo e stava cambiando il colore della sua pelle".

Ma l'assunzione eccessiva di alcolici non è l'unica causa di cirrosi. Può anche essere causata da NAFLD (che, da nome, è identificata come malattia epatica "non alcolica"), nonché da obesità ed epatite. Il National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) descrive la cirrosi come "un'infezione virale che provoca infiammazione e danni al fegato". Ognuno di questi può anche contribuire all'insufficienza epatica e al cancro al fegato e gli uomini hanno una probabilità cinque volte maggiore di sviluppare NAFLD rispetto alle donne.

In altre parole, le scelte di stile di vita individuali, compreso ciò che mangi, il tuo peso e il tuo consumo di alcol e/o tabacco, avranno generalmente un grande impatto sulla possibilità o meno di sviluppare una malattia del fegato grasso. Potresti essere incoraggiato se ti diciamo che si può guarire dalla cirrosi epatica correlata all'alcol se viene trattata abbastanza presto. Inutile dire che le tue possibilità di guarire da un danno al fegato sono molto maggiori se smetti di bere.

Bassi livelli di esposizione chimica possono anche causare danni alla funzionalità epatica. Gli studi rivelano che anche piccole quantità di sostanze chimiche provenienti da alimenti, farmaci, prodotti per la cura personale e nell'ambiente possono causare danni al fegato e il danno è causato attraverso diversi meccanismi, fino al punto di causare il cancro.

La colina aiuta a prevenire la malattia del fegato grasso e perché alcuni nitrati sono dannosi

Naturalmente presente in alcuni alimenti, la colina è stata riconosciuta solo negli ultimi anni come un nutriente essenziale. La colina è necessaria per produrre acetilcolina, un importante neurotrasmettitore per memoria, umore, controllo muscolare e altre funzioni del cervello e del sistema nervoso, riporta il National Institute of Health (NIH).

Inoltre, la colina è importante per la funzione metabolica ed è particolarmente importante durante lo sviluppo fetale, nonché per la sintesi del DNA e la pulizia del fegato. I tuorli d'uovo biologici, da animali allevati al pascolo, sono una delle migliori fonti alimentari di colina, ma anche la rucola è una fonte eccellente.

È importante sapere quali composti vanno bene per te e in quali quantità. Ad esempio, i nitrati indicati nelle verdure a foglia verde come buoni per il fegato fanno bene anche al tuo cuore. Tuttavia, i nitrati che si trovano in carni lavorate e stagionate, come pancetta, mortadella e hot dog, sono noti per essere cancerogeni e si può avere un danno anche mangiando solo 50 grammi di tali alimenti al giorno.

La differenza riguarda l'ossido nitrico, o NO, un gas solubile che funziona come un'importante molecola di segnalazione biologica che supporta la normale funzione endoteliale e protegge i mitocondri. Gunter Kuhnle, professore di scienze alimentari e nutrizionali presso l'Università di Reading, in Regno Unito, afferma:

"Quando mangi nitrati, questi vengono convertiti in nitriti dai batteri presenti in bocca. Una volta che i nitriti raggiungono l'acido dello stomaco, possono trasformarsi in ossido nitrico [NO] o composti N-nitroso.

I composti N-nitroso come le nitrosammine sono cancerogeni. Ciò che rende le carni lavorate così ideali per la formazione di composti N-nitroso è che presentano una combinazione di nitriti e proteine della carne. E l'eme della carne sembra aiutare a convertirli in composti N-nitroso".

Che la malattia del fegato possa essere evitata con un semplice approccio dietetico è un'ottima notizia per le persone che credono che la condizione sia inevitabile a causa della sua predisposizione genetica. Infatti, The Atlantic ha pubblicato un articolo nel 2011, "Come le scelte di salute e stile di vita possono cambiare il tuo trucco genetico", con il riepilogo, "Prendere decisioni sane potrebbe non essere infallibile, ma potrebbe fare la differenza tra avere un problema di salute significativo ed evitarlo".