Il sole uccide il COVID

La luce solare può uccidere il coronavirus

La storia in breve -

  • Le morti per COVID-19 sono calate rapidamente dal picco di fine aprile a un minimo a maggio
  • Numerosi studi hanno suggerito che il COVID-19 potrebbe ridursi durante l'estate, a causa della maggiore umidità e di altri fattori
  • È stato previsto che un calo dell'1% dell'umidità aumenti del 6,11% il numero di casi di COVID-19
  • La gravità del COVID-19 è associata ai livelli di vitamina D, con livelli più bassi collegati a malattie più gravi
  • Se il COVID-19 è stagionale, è probabile che si ripresenti, motivo per cui è giunto il momento di ottimizzare il livello di vitamina D
Grandezza testo:

Del Dott. Mercola

I conteggi provvisori dei decessi da COVID-19 dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie mostrano un cambiamento sorprendente. Partivano da zero nel febbraio 2020 e sono aumentate fino a oltre 5.000 decessi a settimana per la fascia di età più anziana (85 e oltre) e 111 tra i 25-34 anni alla fine di aprile, ma ora i numeri sono precipitati.

Ci sono stati 199 decessi da COVID-19 per la settimana terminata il 30 maggio 2020, tra quelli con più di 85 anni, mentre è stata segnalata una sola morte tra i 25-34 anni, un declino estremamente rapido da aprile a maggio.1 La battuta d'arresto per i decessi, secondo alcuni esperti, potrebbe derivare dalla medesima stagionalità che si verifica con molte infezioni respiratorie: l'estate potrebbe aver ucciso il virus.

Molte infezioni respiratorie diminuiscono in estate

Mentre è possibile contrarre infezioni respiratorie come l'influenza in qualsiasi momento dell'anno, l'influenza è più comune durante l'autunno e l'inverno, da qui la "stagione influenzale" durante quei mesi. Anche il virus respiratorio sinciziale (RSV), una delle principali cause di malattie respiratorie gravi nei bambini piccoli e in quelli di età pari o superiore a 65 anni, è più comune in autunno e in inverno.

Anche almeno quattro coronavirus comuni sono altamente stagionali con trasmissione simile all'influenza. Sebbene questi non siano correlati alla SARS-CoV-2, il virus che causa il COVID-19, è geneticamente correlato al coronavirus responsabile dell'epidemia di sindrome respiratoria acuta grave (SARS) del 2003.

Ciò è notevole perché, come notato dal professor Paul Hunter dell'Università dell'East Anglia in Inghilterra, "la Sars si diffuse in gran parte negli ospedali ma si estinse ancora in estate nell'emisfero settentrionale". Ci sono una serie di ragioni per cui la SARS è stata rapidamente contenuta in circa otto mesi, ma l'estate, con il suo più alto livello di temperatura e umidità, è tra queste.

Cosa rende l'estate meno favorevole alle infezioni respiratorie?

L'aria fredda e secca dell'inverno è favorevole alla trasmissione dell'influenza, condizionata sia dalla temperatura che dall'umidità. Durante l'inverno, le persone trascorrono anche più tempo al chiuso, in spazi chiusi con meno ventilazione e meno spazio personale rispetto all'aria aperta in estate.

La scuola è di solito attiva durante l'autunno e l'inverno, con gli studenti a casa durante l'estate. I periodi scolastici sono stati associati a una maggiore trasmissione di virus respiratori, mentre le vacanze portano a una riduzione dal 20% al 29% del tasso di trasmissione dell'influenza nei bambini. Quindi, solo il fatto che i bambini siano a scuola in inverno può aumentare le velocità di trasmissione.

Inoltre, come osservato da Marc Lipsitch, professore di epidemiologia e direttore del Center for Communicable Disease Dynamics presso l'Harvard TH Chan School of Public Health:

“È possibile che la condizione del sistema immunitario della persona media sia sistematicamente peggiore in inverno rispetto all'estate. Un'ipotesi si è concentrata sulla melatonina che ha alcuni effetti immunitari ed è modulata dal fotoperiodo, che varia stagionalmente. Un altro aspetto, per cui esistono più prove, è che i livelli di vitamina D, che dipendono in parte dall'esposizione alla luce ultravioletta (più alta in estate) modulano il nostro sistema immunitario in modo positivo”.

Gli studi suggeriscono che il COVID-19 potrebbe essere stagionale

Numerosi studi hanno suggerito che il COVID-19 potrebbe, in effetti, ridursi durante l'estate. Uno studio preprint ha monitorato la stagionalità dei virus influenzali e dei coronavirus umani endemici per un periodo di otto anni. L'attività dei coronavirus umani ha raggiunto il picco nella prima settimana di gennaio, con la trasmissione facilitata da una bassa umidità relativa interna (RH) dal 20% al 30%.

I ricercatori hanno citato studi precedenti che avevano riscontrato un aumento dell'umidità relativa al 50% che riduceva la trasmissione sia dell'influenza che dei coronavirus animali. Inoltre, lo studio ha riscontrato una riduzione dell'incidenza della malattia del 50% all'inizio di marzo, del 75% all'inizio di aprile e maggiore del 99% alla fine di aprile. Secondo lo studio:

“Essendo un virus avvolto nei lipidi, con caratteristiche di dimensioni simili ai coronavirus endemici umani, la SARS-CoV-2 dovrebbe essere soggetta alle stesse dinamiche di ridotta vitalità e trasmissione con maggiore umidità. Oltre al ruolo principale del distanziamento sociale, la transizione da RH interna più bassa a quella più alta con l'aumento delle temperature esterne potrebbe avere un effetto aggiuntivo sulla riduzione dei casi di SARS-CoV-2 a maggio.

Nell'arco degli 8 anni di questo studio, l'attività dei coronavirus umani è stata pari a zero o con riduzione >99% nei mesi da giugno a settembre, e la conseguenza sarebbe che la SARS-CoV-2 potrebbe seguire un modello simile".

L'umidità può essere un fattore importante

Uno studio condotto a Sydney, in Australia, ha trovato una connessione simile tra umidità e COVID-19. È stato previsto un calo dell'1% dell'umidità per aumentare il numero di casi del 6,11%, con i ricercatori che affermano: "Durante periodi di bassa umidità relativa, il sistema sanitario pubblico dovrebbe prevedere un aumento del numero di casi di COVID-19".

Il professor Michael Ward, epidemiologo della Sydney School of Veterinary Science dell'Università di Sydney, ha dichiarato in un comunicato stampa che l'umidità sembra essere un fattore importante:

"Quando si tratta di clima, abbiamo scoperto che la bassa umidità è il fattore principale qui, piuttosto che temperature più fredde. Ciò significa che potremmo vedere un rischio maggiore in inverno qui, quando abbiamo un calo nell'umidità. Ma nell'emisfero settentrionale, nelle aree con umidità più bassa o durante i periodi in cui l'umidità scende, potrebbe esserci un rischio anche durante i mesi estivi.

... Quando l'umidità è più bassa, l'aria è più asciutta e rende gli aerosol più piccoli. Quando starnutisci e tossisci, gli aerosol infettivi più piccoli possono rimanere sospesi nell'aria più a lungo. Ciò aumenta l'esposizione per altre persone. Quando l'aria è umida e gli aerosol sono più grandi e pesanti, cadono e colpiscono le superfici più velocemente".

Oltre a influire sulle velocità di trasmissione, l'umidità può anche influenzare la sopravvivenza dei virus. L'aggiunta di un umidificatore portatile con una produzione di 0,16 chilogrammi di acqua all'ora nella camera da letto ha aumentato l'umidità assoluta dell'11% e l'umidità relativa del 19% durante le ore di sonno rispetto a non avere un umidificatore presente, secondo uno studio. Insieme all'aumento dell'umidità è arrivata una diminuzione della sopravvivenza del virus dell'influenza, dal 17,5% al 31,6%.

L'umidità influenza anche le difese immunitarie innate contro le infezioni virali. In uno studio sugli animali, l'aria secca ha compromesso la resistenza dei topi alle infezioni e quelli ospitati a livelli di umidità più bassi avevano compromesso la clearance mucociliare, la difesa antivirale innata e la funzione di riparazione dei tessuti.

La connessione con la vitamina D

L'altro motivo per cui l'estate può ridurre le morti per COVID-19 è perché l'estate equivale a una maggiore esposizione alla luce solare, che aumenta i livelli di vitamina D. Esistono forti prove scientifiche sul fatto che la vitamina D svolge un ruolo centrale nella risposta immunitaria e nella capacità di combattere le infezioni. È stato dimostrato in un'analisi di 212 persone con casi confermati in laboratorio di COVID-19 che la gravità della malattia è associata ai livelli di vitamina D, con livelli più bassi collegati a malattie più gravi.

Una analisi pubblicata sulla rivista Nutrients ha anche concluso che non solo la vitamina D potrebbe essere utile per ridurre il rischio di infezione da COVID-19, ma potrebbe anche essere utile per il suo trattamento:

"Tra le prove a sostegno del ruolo della vitamina D nella riduzione del rischio di COVID-19 vi sono che l'epidemia si è verificata in inverno, un periodo in cui le concentrazioni di 25-idrossivitamina D (25(OH)D) [vitamina D] sono più basse; che il numero di casi nell'emisfero australe verso la fine dell'estate è basso; che si è scoperto che la carenza di vitamina D contribuisce alla sindrome da distress respiratorio acuto; e che i tassi di mortalità per caso aumentano con l'età e con la comorbidità delle malattie croniche, entrambe associate a una concentrazione più bassa di 25(OH)D".

Se il COVID-19 è stagionale, è probabile che si ripresenti, motivo per cui è ora il momento di ottimizzare il tuo livello di vitamina D. Per migliorare le tue funzioni immunitarie e abbassare il rischio di infezioni virali, è consigliabile aumentare entro l'autunno i livelli di vitamina D tra i 60 e gli 80 ng/ml. In Europa, le misurazioni di riferimento sono 150 nanomoli per litro (nmol/L) e 200 nmol/L.

Perché così tanti esperti sbagliano?

Il professore di Harvard Lipsitch è tra quelli che hanno affermato che il COVID-19 "probabilmente non" se ne andrà da solo con un clima più caldo. "La risposta breve è che mentre possiamo aspettarci modesti declini nella contagiosità della SARS-CoV-2 in condizioni climatiche più calde e umide e forse con la chiusura delle scuole nelle regioni temperate dell'emisfero settentrionale, non è ragionevole aspettarsi che queste riduzioni da sole rallentino la trasmissione abbastanza da avere una diminuzione significativa", ha detto.

I conteggi provvisori dei decessi del CDC sembrano suggerire diversamente, ma alcuni hanno avvertito che il COVID-19 è troppo nuovo per essere stagionale. In altre parole, dato che un minor numero di persone ha conseguito l'immunità, un nuovo virus ha un vantaggio in quanto può prosperare anche in condizioni non ottimali per un virus, cioè l'estate.

"I virus vecchi", ha detto Lipsitch, "che circolano nella popolazione da più tempo, operano con un margine più sottile: la maggior parte degli individui è immune e deve accontentarsi della trasmissione tra i pochi che non lo sono".

Allo stesso modo, uno studio su Science ha utilizzato un modello computerizzato per suggerire che il COVID-19 potrebbe rientrare in futuro in modelli stagionali, ma ciò non può verificarsi fino a quando più persone non avranno sviluppato l'immunità, rilevando che "l'offerta disponibile" sta limitando il ruolo del clima agli inizi della pandemia di COVID-19.

Il drastico declino delle morti per COVID-19 che si è verificato da aprile a maggio suggerisce la sussistenza di una componente stagionale, ma ciò che sta determinando il calo non è del tutto chiaro. È probabilmente una combinazione di umidità, calore, comportamenti umani, livelli di vitamina D e, probabilmente, altri aspetti legati alla esposizione alla luce solare che stanno comportando questo declino.

Con l'estate alle porte, puoi sfruttare ciò a tuo vantaggio per trascorrere del tempo all'aperto, ottimizzare i livelli di vitamina D e ottenere una sensibile esposizione al sole: tutto ciò può aiutarti a sostenere la salute e ridurre la tua suscettibilità alle infezioni virali.